Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El secret de la longevitat femenina

Diversos estudis apunten que la genètica i l'estil de vida podrien explicar la longevitat de les dones

Les dones viuen més anys. És un fet demostrat i acceptat per la comunitat científica. No obstant això, el perquè d’aquesta diferència intriga a experts de tot el món. En dates recents, s’ha plantejat que les mitòcondries, uns petits elements presents en gairebé totes les cèl·lules animals, podrien contenir la clau de la longevitat de les dones. En aquest article s’aborda aquesta troballa, a més de les concclusiones d’un altre estudi que mostra que l’abús de tabac i d’alcohol fa que els homes visquin menys.

La longevitat femenina i les mitòcondries

Img longevidad mujer art
Imatge: Mario Carvajal

Un estudi revela que les mitòcondries podrien ser la clau per entendre la longevitat de les dones. Els autors van descobrir que l’acumulació de mutacions perjudicials en l’ADN mitocondrial podria ser la causa per la qual els homes viuen menys. El treball ha estat dut a terme per investigadors de la Universitat Monash, a Austràlia, i de la Universitat de Lancaster, a Anglaterra (Regne Unit).

Per a l’estudi, els científics van analitzar 13 varietats diferents de la coneguda com a mosca del vinagre o de la fruita. Van observar que moltes tenien mutacions en l’ADN de les seves mitòcondries que provocaven una reducció de la longevitat en els mascles, però no en les femelles. L’explicació d’aquesta troballa està en el patró d’herència de l’ADN mitocondrial: solament es transmet per la via materna.

La mitòcondries són uns elements cel·lulars (orgànuls) encarregats d’aportar energia a la cèl·lula, així com de regular el seu metabolisme, per la qual cosa estan relacionades amb l’envelliment. Són de la grandària d’un bacteri i posseeixen un ADN propi que s’hereta per la via materna, doncs les mitòcondries de l’espermatozoide es perden durant la fecundació. Per aquest motiu, si ocorre una mutació mitocondrial que danya al pare però no a la mare, aquesta variació passarà desapercebuda i inadvertida per la selecció natural.

La longevitat, els cromosomes i les hormones

Les mutacions en l’ADN mitocondrial no són l’únic factor genètic que podria estar darrere de la diferent longevitat entre tots dos sexes. Diversos estudis apunten que les diferències en els cromosomes sexuals podrien ser una altra de les causes.
En analitzar per què les dones viuen més que els homes, cal considerar també els seus hàbits de vida

Les dones tenen dos cromosomes X, però cap I, mentre que els homes posseeixen un X i un I. En tenir dos cromosomes X, les dones corren menor risc de sofrir conseqüències perjudicials si un d’ells té algun defecte, ja que l’altre pot contrarestar-ho. Els homes manquen d’aquest avantatge i pateixen amb major freqüència malalties hereditàries lligades al cromosoma X.

Les hormones lligades al sexe (estrògens i andrògens) també podrien ser factors determinants, ja que és ben conegut el paper protector dels estrògens enfront de certes malalties, com les cardiovasculars.

Finalment, i a favor que aquesta diferència sigui genètica, està el fet que aquesta major longevitat s’aprecia en diverses espècies animals, on els factors socials no són rellevants.

Per què els homes viuen menys?

En analitzar per què les dones viuen més que els homes, cal considerar també els seus hàbits de vida, i no solament la variable genètica.

Històricament i, en relació a les dones, els homes tenen conductes de major risc i han fumat i begut alcohol en major proporció. Aquest major consum i les malalties relacionades justificarien que a Espanya les dones visquin una mitjana de 85 anys i els homes amb prou feines 78, d’acord amb una recerca publicada en una revista del grup ‘British Medical Journal’.

Per a l’estudi, científics de la Unitat de Salut Pública i Social del Consell de Recerca Mèdica de Glasgow, a Escòcia (Regne Unit), van realitzar una anàlisi sobre les taxes de mortalitat dels països europeus, mitjançant les dades brindades per l’Organització Mundial de la Salut (OMS).
Solament amb el tabaquisme i l’alcohol, s’explicaria fins a un 67% de la diferència de longevitat entre homes i dones a Espanya

Van veure que d’un 40% fins a un 60% de la diferència entre l’expectativa de vida femenina i masculina estava causada per les malalties associades al tabaquisme: càncer de pulmó, patologies cardiovasculars o problemes pulmonars, entre unes altres. En el cas d’Espanya, aquesta xifra era del 50%. D’altra banda, l’alcohol representava un 20% de la diferència de mortalitat entre tots dos gèneres, expressat en patologies hepàtiques, càncer de gola i esòfag, etc. Al nostre país, aquesta dada era del 17%. Per tant, solament amb el tabaquisme i l’alcohol, s’explicaria fins a un 67% de la diferència de longevitat entre tots dos sexes a Espanya.

En els propers anys s’espera que la diferència d’esperança de vida entre tots dos sexes sigui menor, doncs les dones de tota Europa han canviat els hàbits en el consum de tabac i alcohol i s’assemblen cada vegada més als del gènere masculí. Mentre que el percentatge de dones que fuma i beu tendeix a augmentar, el percentatge d’homes disminueix.

Però hi ha més elements a tenir en compte a més aquestes dues substàncies tòxiques. L’exposició a factors de risc en el treball o les morts per causes violentes (tant en accidents de trànsit com en el treball) afecta en major mesura a homes.

Elles viuen més però no necessàriament millor. Al nostre país, segons l’Institut de la Dona, les espanyoles viuen més, però amb pitjor qualitat de vida: sembla que els homes gaudeixen d’una mitjana de 64,3 anys de vida en plena salut, mentre que elles gaudeixen de plena salut sis mesos menys.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions