Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El virus del SRAS procedeix de l’estratosfera, segons astrobiólogos britànics

Afirmen que cada dia es dipositen sobre la Terra 20.000 bacteris d'aquesta zona de l'atmosfera

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 23deMaigde2003

Un grup britànic d’astrobiólogos -especialistes en la vida extraterrestre- assegura en una carta enviada a la prestigiosa revista mèdica “The Lancet”, que el virus causant de la Síndrome Respiratòria Aguda Sever (SRAS) procedeix de l’estratosfera.

Chandra Wickramasinghe, de la Universitat de Cardiff, i els seus col·legues han demostrat fa poc temps que, si es prenen mostres d’aire estratosfèric a una altura de 41 quilòmetres de la superfície de la Terra, s’obtenen grans quantitats de microorganismes: bacteris i, presumiblement, virus. Els seus estudis determinen, a més, que només uns pocs d’aquests microorganismes poden viure en les condicions dels laboratoris de microbiologia. És a dir, només alguns dels microbis de l’estratosfera s’assemblen prou als terrestres com per a poder usar els ecosistemes del nostre planeta. Per als biòlegs això té un significat important: han evolucionat en algun lloc semblant a la Terra.

Però a part de l’interès teòric i biològic de la troballa, hi ha altres consideracions importants. Els càlculs de Wickramasinghe i els seus col·laboradors estableixen que al voltant d’una tona diària de bacteris estratosfèrics cauen a terra. Això es tradueix en què sobre cada metre quadrat de la superfície terrestre es dipositen unes 20.000 bacteris i virus cada dia, entre els quals podria estar el causant de la pneumònia atípica.

El desconegut coronavirus responsable del SRAS va aparèixer, sense avís, a la Xina. La seva distribució inicial és compatible amb una caiguda des de l’estratosfera cap a la zona Aquest de la immensa cadena muntanyenca de l’Himàlaia: es van produir dipòsits esporàdics en diverses regions xineses.

A més, sembla que el virus és relativament poc infecciós -no s’assembla en res al molt contagiós virus de la grip, per exemple-, el que ocorreria si té un origen extraterrestre. Els astrobiólogos raonen que tots els intents per a contenir l’expansió de la malaltia han de continuar, però que no hauria de sorprendre l’aparició de nous focus de pneumònia en altres llocs de la Terra, sense demostració de contagi previ i sense connexió amb la Xina. Això dependrà del transport del virus en l’estratosfera i de la mescla d’aquest aire amb les capes inferiors de l’atmosfera en certes zones, des d’on cauria fins a la superfície. Si la hipòtesi és certa, els casos de pneumònia xinesa apareixeran en qualsevol lloc fins que l’agent causant desaparegui de l’atmosfera superior.

“Grip espanyola”

En suport de la seva idea, Chandra Wickramasinghe i els seus col·legues recorden l’epidèmia que va assolar al món entre 1917 i 1919, anomenada la “grip espanyola”. La forma en la qual va aparèixer i es va distribuir aquesta malaltia a tot el món no es justifica amb cap model epidemiològic convencional.

Per exemple, va sorgir simultàniament durant l’hivern de 1918 en diferents pobles d’Alaska que portaven mesos aïllats pel gel. Amb la hipòtesi que aquest virus era també extraterrestre -era poc contagiós persona a persona- i, per tant, sembrat pel vent des de l’estratosfera, s’entén millor el desenvolupament de l’epidèmia mundial de grip “espanyola”, que, per fortuna, va desaparèixer sense haver tornat mai.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions