Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El virus vinculat a l’esclerosi múltiple ja és causa d’aquestes malalties

Un estudi recent relaciona al causant de la 'malaltia del petó' com a responsable de l'esclerosi múltiple. Però hi ha més patologies associades a aquest virus
Per EROSKI Consumer 26 de gener de 2022
virus esclerosis multiple
Imagen: Judita Tamošiūnaitė

El virus d’Epstein-Barr (VEB), també conegut com a virus de l’herpes humà 4, és el causant de la mononucleosis infecciosa, la famosa “malaltia del petó”. Un estudi recent el relaciona també com a responsable de l’esclerosi múltiple (EM) i algunes recerques ho associen fins amb la covid-19 i la covid persistent. Però en realitat està darrere de moltes altres malalties. En les següents línies comptem més sobre aquest virus. En concret, expliquem què aporten els últims treballs científics, quines altres patologies pot provocar el VEB i quines mesures s’han de prendre per a evitar contagiar-se d’ell.

Què és el virus d’Epstein-Barr

El virus d’Epstein-Barr (VEB), també conegut com el virus de l’herpes humà 4, és un membre de la família dels herpesvirus, en la qual també estan el de la varicel·la-zòster o l’herpes simple. Descobert en 1964 pels científics britànics M. A. Epstein e I. M. Barr, es troba a tot el món i s’estima que el 95% de les persones ho contreuen en algun moment de la seva vida (el 70% abans dels 30 anys).

El seu contagi es produeix a través de la saliva i menys freqüent és la transmissió per contacte amb la sang o després d’un trasplantament. En la infància, en general és una infecció asimptomàtica, mentre que en l’adolescència és freqüent que es vegi com mononucleosis (“malaltia del petó”). Després de la infecció, que pot causar diverses patologies i complicacions, el VEB roman en estat latent (inactiu) en la gola i cèl·lules de la sang de la persona . No obstant això, si es reactiva, pot tornar a infectar, i no sempre manifestar-se amb símptomes.

Ara com ara, no hi ha vacuna per a evitar aquest virus. Però podria haver-la ràpid. L’empresa farmacèutica Moderna està immersa en el desenvolupament d’una vacuna enfront del VEB, que es troba en la fase d’assaig en humans.

En qualsevol cas, a més de no besar-se, les recomanacions per a no contagiar-se del virus d’Epstein-Barr són molt senzilles:

  • no compartir begudes i aliments.
  • no usar els mateixos gots, ni utensilis per a menjar ni raspalls de dents.
  • no tocar joguines que tenen saliva de nens.

Malalties que causa el virus d’Epstein-Barr

⭕ Mononucleosis infecciosa o malaltia del petó

El virus d’Epstein-Barr és la causa més comuna (90%) de la mononucleosis infecciosa, la popular “malaltia del petó” o la “mico”. El període d’incubació varia entre quatre i sis setmanes i cal utilitzar tècniques de laboratori per a la seva confirmació. A pesar que en nens petits a penes es nota, en adolescents o adults, els símptomes (fatiga, febre, inflamació de la gola i dels ganglis limfàtics del coll, melsa engrandida, inflamació del fetge, granellada) solen desaparèixer en dues o quatre setmanes.

No obstant això, en algunes persones la fatiga pot durar mesos. I també hi ha la possibilitat que es presentin diverses complicacions hematològiques (anèmia, trombes…) o neurològiques (síndrome de Guillain-Barré, meningitis, mielitis transversa…), afectar el fetge, els pulmons…

⭕ Infecció crònica pel VEB

Semblant a la fatiga crònica, aquesta malaltia té una alta mortalitat i entre les seves característiques destaquen els símptomes semblants a la mononucleosis infecciosa persistent o recurrent de més de sis mesos de durada.

⭕ Tumors, especialment limfomes

Com s’expliquen en diversos documents de la Societat Espanyola de Malalties Infeccioses i Microbiologia clínica (SEIMC), el VEB està implicat en l’origen de tumors com el limfoma de Burkitt, el carcinoma nasofaringi o els limfoma tipus Hodgkin i no-Hodgkin del sistema nerviós central. També s’ha associat a les síndromes limfoproliferatives que es donen en pacients amb immunodeficiències congènites o adquirides, com el VIH i en els pacients trasplantats que reben immunosupressió.

I com detallen en aquest estudi, també s’ha detectat ADN del virus d’Epstein-Barr en molts altres tumors, amb relacions més o menys consistents, com a limfomes angiocéntricos nasals, linfoepitelioma gàstric o càncer de mama, a més de que s’ha relacionat amb tumors del múscul llis en immunodeprimits sense sida.

Altres malalties relacionades amb el virus d’Epstein-Barr

enfermedad hospitalImatge: Andrea Piacquadio

Aquest mateix estudi fa referència a altres malalties, autoimmunes algunes d’elles, en les quals en el seu desenvolupament té molt a veure aquest virus, encara que mancada consistència en els treballs científics sobre aquest tema. Però a poc a poc es va sabent més.

➡️ Lupus, artritis, diabetis, celiaquía…

En 2018, aquesta recerca publicada en la revista Nature Genetics mostra que una proteïna (EBNA2) produïda pel virus d’Epstein-Barr s’uneix a múltiples ubicacions al llarg del genoma humà que estan lligades a diverses malalties: lupus eritematós sistèmic (ELS), artritis reumatoide (AR), artritis idiopàtica juvenil (AIJ), malaltia inflamatòria intestinal (EII), malaltia celíaca i diabetis tipus 1.

➡️ Esclerosi múltiple

I aquest mateix estudi també inclou a l’esclerosi múltiple. En l’actualitat, es desconeix la causa que produeix l’EM, encara que la major part dels treballs científics considera que existeixen factors ambientals directament relacionats amb el desenvolupament d’aquesta greu malaltia, sense que fins ara hagi pogut establir-se una associació definitivament consistent amb cap d’ells, segons explica la Societat Espanyola de Neurologia (SEN).

No obstant això, una gran recerca realitzada durant 20 anys entre més de 10 milions de membres de l’exèrcit estatunidenc i publicada recentment en la revista Science aporta “proves convincents de causalitat” entre el VEB i l’esclerosi múltiple, segons afirma l’autor principal de la recerca, Alberto Ascherio, de l’Escola de Salut Pública T.H. Chan d’Harvard. I és que detalla que el risc de desenvolupar esclerosi múltiple va ser 32 vegades major per als quals es van infectar amb el virus.

Referent a això, des de la SEN apunten que l’altíssima prevalença de seropositividad al virus d’Epstein-Barr en la població general (95%) i la freqüència relativament baixa d’incidència d’esclerosi múltiple plantegen un gran desafiament per a provar la causalitat directa. Per això asseguren que la infecció per VEB abans dels 15 anys podria influir en el risc de desenvolupar esclerosi múltiple i aquesta dependència de l’edat podria deure’s a respostes immunitàries alterades després del contacte amb el virus en l’adolescència i l’edat adulta primerenca, però també sostenen que “el fet que una persona hagi desenvolupat una infecció per aquest virus no implica que necessàriament vagi a desenvolupar esclerosi múltiple ja que la malaltia és multifactorial”.

➡️ Covid greu i covid persistent

Fins i tot sobre les noves malalties hi ha estudis que plantegen que la reactivació del virus d’Epstein-Barr pot tenir un paper important.

D’una banda, diversos treballs, com aquest article, han observat que aquesta reactivació podria estar associada a la gravetat de la covid-19. En concret, els pacients coinfectados tenen més elevades les xifres dels paràmetres que pronostiquen major gravetat (com la proteïna C reactiva) i menys limfòcits T i cèl·lules immunes claus en la defensa antiviral com les NK. També aquestes persones sofreixen una febre major i necessiten tractament amb corticoides.

I d’altra banda, un estudi publicat en Pathogens  suggereix que la reactivació del VEB per la resposta inflamatòria a la infecció per coronavirus pot ser la causa dels símptomes de covid persistent fins ara inexplicables, com la fatiga, la boira cerebral i les erupcions cutànies, que es produeixen en el 30% dels pacients que es recuperen de la covid-19.