Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els gens i l’evolució humana

Els experts es pregunten si la selecció natural continua actuant sobre l'espècie humana, o si "la supervivència del més fort" ja no val en el segle XXI

Img gencolores listado Imatge: NHGRI

Un grup d’investigadors de l’Institut Pasteur, a París, liderats per l’espanyol Lluís Quintana Murci, han buscat per primera vegada respostes a l’evolució comparant genomes sencers de diferents poblacions humanes. La seva conclusió és que la selecció natural segueix molt vigent i, de fet, ha determinat molts dels trets externs, com el color de pèl i pell, i interns, com la susceptibilitat a diverses malalties, que ens defineixen. El treball serà útil no sols per a sadollar la curiositat, sinó també per a ajudar a identificar gens implicats en diferents malalties.

Canvis subtils

/imgs/2008/03/genes1.jpg

Des que els humans europeus i africans es van separar, fa uns 60.000 anys, els canvis soferts pel ‘Homo sapiens’ han estat subtils, però n’hi ha hagut i probablement els continua havent-hi. Són canvis llegibles en l’ADN. Dues persones qualssevol comparteixen el 99,9% del seu genoma, però els genetistes de poblacions asseguren que en el 0,1% restant estan gravats els trets de cada població, reflex al seu torn de les migracions i l’exposició a un ambient diferent.

Per exemple, després de l’última glaciació, fa 14.000 anys, va haver-hi un escalfament global que va elevar les temperatures fins a gairebé els valors actuals. Més tard, fa entre 12.000 i 10.000 anys, es va produir la transició de les societats caçadores-recol·lectores a les agrícoles, la qual cosa va portar un gran augment en la densitat de població, més contacte amb animals de granja i, en conseqüència, més infeccions i epidèmies. Cadascun d’aquests canvis degué exercir pressions selectives poderoses sobre els individus, afavorint els trets genètics que donaven avantatges en el nou entorn i al revés, seleccionant negativament els que suposaven un desavantatge.

Que un important gen del cervell hagi continuat evolucionant en els humans moderns és un indici en favor de la plasticitat evolutivaAlguns d’aquests signes recents de l’evolució humana s’han revelat en els últims anys. Ja en 2002, Eric Lander, de l’Harvard Medical School (Boston, els EUA) va detectar que dos gens implicats en malària «mostraven evidències significatives de selecció». Llavors Lander afirmava que «l’habilitat de detectar selecció natural recent en poblacions humanes tindria implicacions profundes per a l’estudi de la història de la humanitat i per a la medicina».

Europeus que prenen més llet

Hi ha més exemples. Com el de gens associats amb la capacitat de digerir la lactosa, el sucre de la llet. En la majoria de les poblacions humanes aquesta capacitat desapareix quan el nen creix, però això no ocorre així en molts europeus. Un grup d’investigadors va veure en aquesta característica un possible indici de selecció positiva, i va trobar, sobretot en nord-europeus i poblacions derivades, dos gens estretament associats amb l’activitat en l’edat adulta de l’enzim que digereix lactosa.

Els investigadors demostren que aquests caràcters van emergir per un «fort procés de selecció ocorregut fa entre 10.000 i 5.000 anys», un fet consistent amb la idea que el que els adults prenguin llet és un avantatge si es té accés a lactis d’animals de granja. «Els senyals de selecció que observem estan entre les més intenses detectades fins ara en qualsevol gen del genoma», escriuen els autors en ‘The American Journal of Human Genetics’.

Un altre cas d’evolució recent es refereix a la grandària del cervell humà. En 2005 dos grups d’investigadors van descobrir que dos gens associats amb la grandària s’havien estès per la població en temps recents i a causa d’una forta pressió selectiva. Els gens són una variant de ‘Microcephalin’ (MCPH1) que va aparèixer fa uns 37.000 anys, i una altra d’ASPM, que està en el nostre genoma des de fa 5.800 anys. No obstant això, no se sap quins avantatges ofereixen aquests gens. Però sembla clar que el nostre cervell continua canviant: «la troballa que un important gen del cervell ha continuat evolucionant en els humans anatòmicament moderns és un indici en favor de la plasticitat evolutiva encara en marxa en el cervell humà», assenyala un dels grups en ‘Science’.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions