Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Envelliment

Els interruptors de la vellesa

Contràriament al que es pensa, no existeixen gens propis de l'envelliment, sinó gens que deixen d'expressar-se amb normalitat

img_vejezp 1

Un de les majors obstinacions de la comunitat científica és tractar de comprendre com i perquè avança el procés d’envelliment. La seva comprensió, asseguren els investigadors, pot contribuir a frenar-ho o, si més no, pal·liar les pèrdues físiques i mentals que ho acompanyen. A les consabidas recomanacions sobre un estil de vida saludable i adequat per a l’edat, els científics afegeixen ara el potencial control de la maquinària genètica que intervé en el procés. El coneixement dels gens que s’activen o bloquegen durant l’envelliment podria donar lloc a veritables interruptors de la vellesa.

Img

«És difícil imaginar com serà la vida quan la gent pugui sentir-se jove, i sense amb prou feines malalties, fins a ben entrats els noranta». Així conclouen els investigadors nord-americans David A. Sinclair i Lenny Guarente un recent article publicat en la revista Scientific American. No són els únics que donen per fet que les generacions humanes de dins d’un parell de dècades seran bastant més longeves que els seus avis. La recerca en les causes de l’envelliment, i en com ralentir-ho, ha donat passos de gegant en els últims anys, fins al punt que, per a molts, fins i tot els actuals cincuentones podrien arribar a beneficiar-se de les seves aplicacions. I ull, que no es tracta de les actuals teràpies anti-edat.

Ho explica Jay Olshansky, veterà investigador en longevitat de la Universitat d’Illinois a Chicago (EUA), en TheScientist : «Els recents avanços científics [en este campo] no tenen gens en comú amb les afirmacions d’els qui ofereixen teràpies anti-edat capaces, segons ells, de retardar, frenar o revertir el procés d’envelliment humà». És més, encara no existeix cap tractament que sigui capaç d’aconseguir-ho, assegura l’investigador.

La vellesa no està programada genèticament sinó que obeeix al minvament dels mecanismes naturals de reparació i manteniment

Del que es tracta és de portar a la pràctica els resultats de la recerca a escala dels mecanismes més bàsics que causen el procés d’envelliment. Si s’això s’aconsegueix, afirma Olshansky, «la ciència de l’envelliment té el potencial de fer possible el que avui no aconsegueixen el quiròfan, cap píndola ni canvi comportamental: estendre el nostre anys de vigor juvenil». De la mateixa manera, escurçar significativament l’etapa en què es pateixen malalties inhabilitantes i costoses per a la societat.

El punt de partida és un canvi de concepte revolucionari: no és cert, com es creia fins ara, que els organismes tinguin un temps màxim vital inscrit en els gens. No hi ha gens de l’envelliment, sinó una deterioració progressiva dels sistemes biològics. «Va haver-hi una època en què els científics creien que l’envelliment era una fase activa del desenvolupament genèticament programat de l’organisme, de manera que quan un individu aconseguia una determinada edat els seus ‘gens de l’envelliment’ li portaven a la tomba», escriuen Sinclair i Guarente. «Però avui creiem que l’envelliment obeeix simplement al desgast del cos, a causa que decauen els seus sistemes normals de reparació i manteniment». I per què aquest desgast? Per la pròpia selecció natural, expliquen els investigadors: no hi ha motius, almenys no evolutius, per mantenir en marxa un organisme una vegada superada la seva etapa reproductiva, aquella en la qual transfereix els seus gens a la següent generació.

Interruptors de l’envelliment

És un canvi d’enfocament amb implicacions importants. Entre altres raons perquè els investigadors han descobert que la deterioració dels mecanismes de reparació no és inexorable i que, a més, és possible manipular-ho a voluntat. En altres paraules: ve a ser com si el cos tingués interruptors que afecten a la velocitat amb què envelleix, interruptors «potencialment ajustables», diu Olshansky.

Com dur a terme l’ajust? He aquí la qüestió. Els interruptors són sens dubte genètics, però això no significa que només sigui possible intervenir en ells manipulant els gens. Els investigadors coneixen ja diverses maneres eficaces de perllongar la vida en animals, i creuen molt possible el desenvolupament de fàrmacs que també ho aconsegueixin. Cap d’elles es fonamenta en la intervenció genètica.

Les dietes hipocalóricas poden frenar l’envelliment però a canvi incrementen el risc d’infertilitat o de trastorns alimentaris

Per exemple, la forma més reeixida d’aconseguir que un ratolí, cuc, rata, gos i probablement primat visqui fins a un 30% més de l’habitual és restringir en fins a un 40% la seva ingesta calòrica. El fenomen es coneix des de fa més de 70 anys, i encara que no s’han fet experiments en humans ja existeix una Societat de Restricció Calòrica que promou aquest mètode per aconseguir la longevitat. Ho fan, això sí, alertant dels seus riscos: entre uns altres, pèrdua de fertilitat, líbido i l’acabar patint trastorns de la conducta alimentària.

Però, per què funciona aquest mètode? La resposta, segons Sinclair i Guarente, no resideix que una dieta hipocalórica frena el metabolisme i per tant l’emissió dels tòxics radicals lliures, com es creia fins ara. Menjar molt menys funciona perquè activa, mitjançant una ruta bioquímica específica, una família de gens que ajuden a l’organisme a sobreviure en condicions d’estrès. En mamífers se sap que els efectes d’aquests gens inclouen canvis en les defenses cel·lulars; en els mecanismes de reparació i producció d’energia; i en l’activació de la mort cel·lular programada (terme conegut com a apoptosi).

Sinclair i Guarente recolzen la seva teoria en els seus experiments que mostren que, si s’altera en animals transgènics els gens que ells relacionen amb la restricció calòrica (una família de gens anomenats sirtuins), la vida d’aquests organismes es perllonga en un 30%. Aquests mateixos gens, segons s’ha publicat recentment en la revista Cell, una de les bíblies de la recerca biomèdica, són els que doten d’estabilitat a l’ADN, la doble hèlix que conté el nostre codi genètic. La seva alteració en ratolins, segons han vist investigadors de l’Hospital de Nens de Boston, pot conduir a una acceleració sobtada de l’envelliment. Alguna cosa així com la reproducció en condicions de laboratori de la progeria, malaltia que reprodueix els efectes de la vellesa en nens que amb prou feines superen els deu anys de vida. És justament l’efecte contrari al buscat.

La pregunta és: Podria aconseguir-se el mateix efecte de la restricció calòrica o de la manipulació genètica però per via farmacològica? Els experiments fins ara mostren que sí. Aplicant una substància anomenada Resveratrol, que activa els gens sirtuins (el mateix que la restricció calòrica) Sinclair i Guarente també aconsegueixen perllongar la vida de diferents organismes fins al citat 30%.

I els gens sirtuins són només un dels interruptors en què treballa la comunitat científica. No obstant això, ningú vol crear falses expectatives. El missatge és: no és esperable que nosaltres ni els nostres fills passin de la centena de forma rutinària, encara que tal vegada els nostres nets sí. El que sí s’espera a més curt termini és que de la recerca en gens de longevitat es derivin fàrmacs per tractar malalties associades a la vellesa, des de l’alzheimer al càncer. I això sí ho podrem gaudir nosaltres, asseguren els científics.

VIURE MÉS I MILLOR

Img

«No es tracta de viure més anys, sinó que els que anem a viure els visquem amb millor i major qualitat». L’asseveració, cada vegada més reiterada, és de Jesús Tresguerres, catedràtic d’Endocrinologia de la Universitat Complutense de Madrid i Director de la Unitat Antienvejecimiento de la Fundació Tejerina. En el marc d’un col·loqui amb periodistes d’informació sanitària de l’associació ANIS celebrat recentment sobre Què hi ha de debò i mite en les teràpies antienvejecimiento?, Tresguerres va insistir en el mateix concepte: «L’envelliment és un procés gradual i progressiu que implica canvis estructurals i funcionals en l’organisme».

Per exemple, va citar l’expert, a mesura que avança l’envelliment augmenta la matèria grassa, disminueix la massa muscular i es produeix la deterioració de moltes funcions, especialment les dels òrgans dels sentits (visió, audició) i les del sistema respiratori, cardiovascular, renal i el múscul esquelètic.

No obstant això l’envelliment no afecta a tots per igual, i fins i tot és possible, segons Tresguerres, «modificar el procés» amb l’adopció d’hàbits de vida saludables.

Però no hi ha màgia en les recomanacions d’aquest especialista. Els consells de Tresguerres coincideixen amb les recomanacions habituals: realització d’un exercici físic suau (caminar, nedar, muntar amb bicicleta, córrer) tres vegades per setmana; restringir la ingesta de calories; consumir fruites i verdures, sobretot aquelles que contenen vitamina C i I; i reduir hàbits tòxics com el tabac i l’alcohol.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions