Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els medicaments falsos

Mitjançant la venda a través de la Xarxa, aquests medicaments arriben al consumidor sense els controls d'autenticitat i seguretat adequats
Per Teresa Romanillos 15 de abril de 2011
Img pastillas
Imagen: Mateusz Atroszko

La falsificació de medicaments pot semblar alguna cosa poc freqüent, però és un problema global que afecta tant als genèrics com a les medicines de marca. Internet suposa un dels principals punts de venda, ja que moltes pàgines web burlen els controls de seguretat. Espanya és el quart país amb més vendes de fàrmacs falsos de la Unió Europea.

L’Organització Mundial de la Salut (OMS) destaca que els medicaments falsos es distingeixen perquè detallen informació falsa sobre la seva identitat o origen. Són fàrmacs que manquen d’un ingredient actiu adequat o compten amb ell en menor quantitat o puresa. Fins i tot poden estar composts per unes altres substancies substitutes que resultarien tòxiques. En ocasions, el problema està en els excipients, que s’han adulterat i no tenen la qualitat apropiada.

Medicaments falsos, un problema cada vegada més freqüent

La falsificació és una amenaça per a la salut que, sovint, pansa desapercebuda. L’aspecte exterior i la presentació de l’envàs dels medicaments falsos són similars a les dels autèntics, de manera que la seva diferenciació és difícil. La vice-presidenta de la Societat Espanyola de Medicina Familiar i Comunitària, Ana Pastor, va assenyalar que aquests fàrmacs són molt perillosos, ja que “no passen els controls de qualitat que es realitzen a llarg termini i, per tant, el consumidor pot estar exposat a tot tipus de reaccions al·lèrgiques i complicacions“.

El problema és mundial i afecta a prop del 10% dels medicaments del mercat. Aquest percentatge és variable segons el país: oscil·la del 1% al 3% en països més desenvolupats i arriba al 50% en algunes regions d’Àfrica. El motiu principal són les diferències en el sistema de supervisió i seguretat de tot el procés.

La població no està conscienciada del perill que comporta l’adquisició i el consum de fàrmacs comprats fora dels circuits habituals

Les substàncies més adulterades són les relacionades amb l’estil de vida: per tractar la disfunció eréctil, aprimar, deixar de fumar, controlar el somni o anabolizantes hormonals utilitzats per augmentar la massa muscular. D’altra banda, també s’han detectat casos en preparats amb alt valor terapèutic, com clopidogrel (tractament de problemes vasculars), bicalutamida (càncer de pròstata) o oseltamivir (antiviral).

Un estudi realitzat per l’Institut de Seguretat Farmacèutica (PSI) assenyala que el nombre de delictes relacionats augmenta. Thomas T. Kubic, director executiu del PSI, ha explicat que, segons els resultats obtinguts, s’ha incrementat gairebé un 7% amb respecte l’any passat. Aquest escenari suposa una amenaça per a la salut de caràcter mundial. A més, la població no està conscienciada del perill que comporta l’adquisició i el consum de fàrmacs comprats fora dels circuits habituals.

Internet, principal punt de venda

Internet és un dels principals aliats de la falsificació de medicaments. Mitjançant la venda a través de la Xarxa, arriben al consumidor sense els controls d’autenticitat i seguretat adequats. S’estima que un 50% del total de vendes il·legals es realitza a través d’aquesta via. Els consumidors tendeixen a utilitzar Internet com a alternativa a la farmàcia per estalviar diners i temps. A més, destaca la falta de comunicació amb el metge, davant la creença que no els receptarà el que desitgen. La vergonya de sol·licitar determinats fàrmacs, com la viagra, bé en la consulta o en la farmàcia, és un altre dels motius d’aquesta adquisició alternativa.

Espanya és el quart país de la Unió Europea amb major nombre de vendes de medicaments falsos, segons un estudi realitzat en 2009 per la farmacèutica Pfizer. En l’estudi es va enquestar a 14.000 persones de 14 països de la UE, amb l’objectiu de conèixer com afectaven les falsificacions a cadascun dels països membres. Els resultats revelen que un de cada tres espanyols reconeix haver adquirit un de forma inadequada i fraudulenta i, d’aquests, un 18% reconeix haver-ho fet a través d’Internet.

El factor que els va portar a fer-ho va ser, en un 20% dels casos, la recepció d’un correu correu brossa amb publicitat de la substància. Els medicaments més freqüents, quan es va realitzar l’enquesta, van anar els utilitzats per perdre pes, la disfunció eréctil, el dolor crònic i la grip A.

PROTEGIR DE FALSIFICACIONS DE FÀRMACS

A causa de l’increment del nombre de medicaments falsos venuts, el Parlament Europeu ha aprovat un conjunt de directrius per protegir al consumidor i garantir l’autenticitat dels fàrmacs que consumeix. La normativa inclou una sèrie de mesures que dificultaran la falsificació i proporcionaran més seguretat i tranquil·litat. Una de les iniciatives més destacades és el fet d’etiquetar els medicaments originals amb un nombre de sèrie distintiu.

A més, a causa que la majoria s’adquireixen per Internet, una altra mesura de seguretat és la incorporació d’un logo a les pàgines web oficials i autèntiques. Així es podrà navegar des dels portals de cada país a una pàgina web europea comuna, on se seguiran els protocols de seguretat corresponents. El Consell ha aprovat les mesures proposades pel Parlament Europeu i s’espera que en menys de dos anys tots els països membres incloguin el protocol.