Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els primers anys de vida, claus en l’envelliment del sistema immunitari

L'envelliment del sistema immunitari es pot retardar, i algunes claus importants per a aconseguir-lo estan en els primers anys de vida… fins i tot abans de néixer

envejecimiento inmunitario como retrasarlo Imatge: esudroff

No hi ha truc. Per molt que ens bombardegin amb miraculosos i instantanis remeis per a reforçar les nostres defenses, l’única “medicina” que existeix per a mantenir un sistema immune jove i fort durant molts anys és acaronar-lo. Es tracta d’un procés llarg que comença en l’úter, continua en la nostra etapa infantil, en l’adolescència i en la nostra vida adulta, fins a arribar a la vellesa. I aquestes cures tenen recompensa. La ciència confirma resultats sorprenents per a aquelles persones que han estat constants en l’exercici i la dieta sana i no s’han estressat més del necessari. Sí, és possible aconseguir els 80 anys amb les defenses d’un adult de 40.

A més de rebre merescuts homenatges per part de familiars i amics, els afortunats que aconsegueixen el segle de vida són estudiats amb especial atenció per part de la ciència, sobretot aquells que bufen les espelmes presentant encara un considerable bon estat de salut. Els científics sempre han volgut saber quin és aquest secret dels qui passen dels 90 anys, què els diferencia i què és exactament el que els ha fet més forts que als seus coetanis que no van arribar a la vellesa.

El que sabem fins al moment, segons revela la investigadora Mónica de la Font –una de les científiques que, al costat del seu equip de la Universitat Complutense de Madrid, porta més anys analitzant aquests longeus sistemes immunes–, és que la gran majoria d’aquests avis presenta una velocitat d’envelliment d’un adult de 30-40 anys. “Atès que l’edat biològica es basa en l’estat funcional del sistema immunitari, sembla evident que les persones que aconsegueixen tenir una immunitat pròpia d’adult en la vellesa són les que aconsegueixen una elevada longevitat”, relata la biòloga. Però això no és fàcil d’aconseguir o, almenys, a priori no ho sembla.

Sistema immunitari: com mantenir-ho gairebé intacte

El nostre sistema immune, aquest complet i coordinat conjunt de cèl·lules, teixits, molècules i processos biològics que s’encarrega de defensar-nos de virus, bacteris, paràsits i cèl·lules cancerígenes, es va deteriorant segons ens fem majors. És un procés del qual no s’escapa ningú, es diu inmunosenescencia i consisteix en la deterioració progressiva dels diferents components que ens aporta aquesta immunitat. Amb els anys s’altera tant el nombre de cèl·lules encarregades de fer front als diferents patògens com les seves funcions, la qual cosa redueix la seva resposta a l’hora de defensar-nos de patologies associades amb l’edat, com el càncer, les malalties cardiovasculars o autoimmunes.

Com s’aconsegueix que el sistema immune es mantingui més jove que el d’altres persones de la mateixa edat? Els gens han de veure en això (un 25%), però molt més el nostre estil de vida (un 75%), uns hàbits que cal cuidar des que estem en l’úter. Per a aconseguir que l’envelliment de les defenses vagi a pas de tortuga i que aquestes estiguin alerta i en condicions durant més temps, no queda una altra opció que passar-se la vida cuidant d’elles, un procés que, lluny de tediós, dóna la major de les satisfaccions: viure molts anys i amb bona salut.

Factors que influeixen en el nostre sistema immunitari

? Hàbits durant l’embaràs

En el període fetal ja comença a formar-se la immunitat innata, justament en el segon trimestre de la gestació. En néixer, el bebè ja el fa amb alguns mecanismes de defensa, però és una immunitat molt immadura i molt fràgil. Perquè aquesta immunitat innata funcioni de manera correcta ha d’interrelacionar amb l’adquirida (la memòria que permet reconèixer el patogen que va estar en contacte amb l’organisme i actuar ràpidament contra ell), que s’anirà desenvolupant segons vagi creixent el nen i estigui en contacte amb aquests patògens; ja sigui a través de la vacunació o en passar les malalties.

Durant l’embaràs, aquesta immunitat adquirida, aquesta memòria, li arriba des de la mare. A través de la placenta li transmet anticossos i glòbuls blancs. Per això és important que, a més de portar una vida saludable, la mare hagi rebut totes les vacunes, ja que els seus anticossos seran la primera defensa del seu fill.

? Néixer per part natural immunitza més (però només durant uns mesos)

La manera de donar a llum també influeix en el desenvolupament del sistema immune, ja que existeixen diferències immunològiques entre un part vaginal i un per cesària. El primer contacte amb els microbis es dóna en el part, per la qual cosa els nens que neixen per cesària, i no travessen el canal, no són colonitzats pels bacteris que componen la flora vaginal de la mare, i per tant no passen a formar part de la seva microbiota. Entre aquests bacteris que tenen un efecte beneficiós quan s’adquireixen durant el part estan els Lactobacillus que, entre les seves funcions, està la de convertir la lactosa en àcid làctic, inhibint així el creixement de bacteris perjudicials per a la salut.

El part vaginal atorga cert avantatge immunològic que fa al bebè menys susceptible a l’hora de sofrir infeccions en les seves primeres setmanes de vida, però tampoc és alguna cosa que hagi d’obsessionar a les mares que donen a llum per cesària, ja que no està comprovat (com fins ara s’havia afirmat) que aquest retard en l’activació del sistema immune del bebè que no passa pel canal del part li deixi desprotegit o incrementi la susceptibilitat a al·lèrgies i malalties autoimmunes. És el que conclou una recerca recent duta a terme per la Universitat de Londres (Regne Unit): després d’analitzar la microbiota de 596 bebès nascuts per cesària i part natural, va determinar que aquestes diferències immunològiques desapareixen entre els 6 i 9 mesos i que, transcorregut aquest temps, tots els nens estaven igual de sans, deixant en l’aire i sense poder confirmar al 100% que aquestes diferències anessin a suposar implicacions futures en la seva salut (per exemple, tenir més risc de patir obesitat).

? La lactància materna, el millor per a crear defenses forts

Ja en l’exterior, el nen es posa en contacte amb microorganismes que ajudaran a potenciar les defenses a través dels aliments, especialment de la lactància materna, considerada per molts científics com la primera vacuna que rep el nounat. A través de la mare es produeix el traspàs de components amb propietats que protegeixen al bebè d’agents infecciosos, en la seva majoria de caràcter gàstric i respiratori, durant les seves primeres setmanes de vida i fins que el seu organisme vagi generant la seva pròpia immunitat (dels 6 als 12 mesos).

Entre aquests components es troben, per exemple, els macròfags, unes cèl·lules que abunden en el calostre (la substància que es produeix abans de la pujada de la llet) i que es caracteritzen per la seva capacitat per a secretar citocines, essencials en la regulació dels mecanismes d’inflamació; els neutròfils, la principal funció dels quals és destruir bacteris i participar en l’inici del procés inflamatori; o les immunoglobulines del tipus IgA, l’activitat del qual està relacionada amb la immunitat de mucoses, evitant la penetració d’antígens en la paret de l’intestí.

? La immunització

Els bebès neixen amb un sistema immunitari que pot combatre a la majoria dels microbis, però hi ha malalties contra les quals no pot lluitar, algunes d’elles especialment greus. Per això necessiten les vacunes: per a reforçar el sistema immunitari.

? L’abús d’antibiòtics en la infància passa factura

Són la millor arma per a lluitar contra les infeccions, però un abús dels antibiòtics en edats primerenques tindrà conseqüències en la microbiota intestinal del bebè, alguna cosa que pot fer-li més propens a sofrir malalties cròniques (com a asma, malaltia inflamatòria intestinal o malalties atòpiques).

El motiu és que els dos primers anys són crucials per a l’establiment d’aquesta microbiota, i la introducció d’antibiòtics en els primers mesos produeix una disminució de la diversitat d’aquesta i, amb això, el retard en l’establiment de l’ecosistema microbià. Durant un tractament amb antibiòtics, l’organisme redueix a la meitat en nombre de microorganismes. És cert que molts d’ells es recuperen en una o dues setmanes després del cessament del tractament, però algunes espècies no arriben a recuperar-se mai i el seu espai buit és ocupat per patògens. A més, es produeix una sobreproducció dels microorganismes que han anat generant resistències, alguna cosa que redueix encara més la diversitat microbiana.

La genètica i les infeccions: així influeixen en la immunitat

No es pot oblidar el pes que té la genètica a l’hora que uns sistemes immunes s’espatllin abans que uns altres. Un altre factor important és el nostre historial d’infeccions, ja que alguns dels virus que es queden crònics en l’organisme poden ser un autèntic accelerador de la deterioració de les nostres defenses.

“A vegades, la manera en què responem a dites patògenes fa que el nostre organisme es deteriori abans (que es produeixi el que els científics cridem inmunosenescencia prematura). És el cas del virus d’immunodeficiència humana (VIH-sida), però tenim altres més comunes i molt més inofensius que també poden accelerar el nostre envelliment”, explica l’Alejandra Pera, del grup d’Immunologia i al·lèrgia de l’Institut Maimónides de Recerca Biomèdica de Còrdova (IMIBIC).

Un exemple és el citomegalovirus (CMV), un herpes comú, però que no causa simptomatologia com ho fan l’herpes labial i genital, i que es contreu generalment en l’adolescència en entrar en contacte amb fluids. Les nostres defenses, sempre que estiguem sans, ho mantenen a ratlla, però no són capaços d’eliminar-ho, per la qual cosa el virus queda latent en el nostre organisme i de tant en tant es reactiva. “Anem generant memòria contra ell, invertint gran part de la nostra resposta immunitària a controlar-ho, la qual cosa fa que algunes persones generin una enorme quantitat de cèl·lules memòria contra el citomegalovirus, alguna cosa que s’ha vist que està associat amb el desenvolupament de malalties típiques d’edats avançades, com la malaltia cardiovascular, malalties autoimmunes…”, indica la investigadora.

Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions