Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els productes dietètics “Herbalife” podrien provocar malalties en el fetge

Segons Sanitat, a Espanya s'han registrat nou casos sospitosos entre 2003 i 2007
Per mediatrader 21 de abril de 2008

El Ministeri de Sanitat i Consum ha alertat de l’existència d’alguns casos de malalties en el fetge presumptament associats al consum de productes de l’empresa “Herbalife Internacional Espanya, SL.” Aquesta companyia comercialitza diversos productes als quals atribueix beneficis per a aprimar i millorar el benestar general del consumidor.

Img herbalifebuena
Imatge: Herbalife

Els productes “Herbalife” es comercialitzen directament a domicili, i a vegades els mateixos consumidors es converteixen en distribuïdors. “Aquest model de distribució dificulta la traçabilitat o seguiment dels productes, que legalment ha d’abastar tota la cadena alimentària, des de l’inici fins al consum”, adverteix Sanitat, que reconeix que tots els productes que comercialitza “Herbalife” al nostre país són legals.

Segons la legislació comunitària, alguns productes dietètics requereixen inscripció en registre però no autorització prèvia. Altres dietètics i tots els complements alimentosos només requereixen una notificació d’inici de comercialització en qualsevol dels 27 Estats membres de la UE.

Toxicitat hepàtica

El Centre de Farmacovigilància Regional del Principat d’Astúries va recollir i va valorar els primers casos de possible toxicitat hepàtica vinculada als productes “Herbalife”. L’Agència Espanyola de Medicaments i Productes Sanitaris (AEMPS) ha tingut ara coneixement, pel Sistema Espanyol de Farmacovigilància i el Registre d’Hepatotoxicidad de la Universitat de Màlaga, d’un total de nou casos sospitosos entre els anys 2003 i 2007.

Així mateix, s’han notificat altres nou casos d’hepatotoxicidad en altres països de la UE entre 1992 i 2006; sis a Islàndia, i 22 a Suïssa i Israel. No obstant això, les xarxes d’alerta alimentària espanyola i europea no tenen, fins al moment, notificacions d’aquest tipus. “En aquests esdeveniments la relació de causalitat no és fàcil d’establir i en alguns casos aquesta possibilitat és més forta que en uns altres”, assenyala el Ministeri.

Si bé la relació de causalitat no és fàcil d’establir, també s’han notificat casos d’hepatotoxicidad en altres països de la UE, a Suïssa i Israel

L’Agència Espanyola de Seguretat Alimentària i Nutrició (AESAN) i l’AEMPS estan investigant l’assumpte. Els casos sospitosos ja han estat analitzats pel Comitè de Seguretat de Medicaments d’Ús Humà (CSMH) i per un grup de treball creat “ad hoc” pel Comitè Científic de l’AESAN, que s’ha reunit amb representants d’Herbalife “” per a obtenir tota la informació i documentació rellevant.

“De l’estudi de la documentació disponible i de la revisió de totes les dades podria resultar la implicació d’un o diversos dels productes comercialitzats per Herbalife “”, per la qual cosa les recerques segueixen el seu curs. Les autoritats sanitàries comunicaran puntualment el resultat i conseqüències de les actuacions i estudis que s’estan desenvolupant”, explica Sanitat en una nota.

El Ministeri recomana als ciutadans que sospitin o sentin que algun producte els causa algun efecte perjudicial, contactin amb un metge i que informin les autoritats sanitàries. També poden realitzar consultes en la web de Sanitat o a través del Servei d’Atenció al Ciutadà (901 400 100) o de l’Administració General de l’Estat (060 o www.060.es).

Rebutjats a Colòmbia

Per part seva, la Federació de Consumidors en Acció (FACUA) ha assegurat que el Govern colombià va rebutjar en 2006 l’autorització de diversos productes d’Herbalife “” com a suplements alimentosos pel fet que diversos dels seus ingredients tenien efectes farmacològics.

Segons FACUA, l’Institut Nacional de Vigilància de Medicaments i Aliments (Invima) va advertir que un xiclet anomenat “Chew Slim Gum” incloïa entre els seus components zinziber, que “produeix pèrdua d’apetit i mareig per locomoció”. En aquest producte també es va detectar garcinia, que les seves oleoresinas tindrien un efecte laxant i també provocarien “mal de panxa i vòmit”, segons l’Invima.

L’empresa, d’origen estatunidenc, va ser sancionada en 1994 per la Comunitat de Madrid

L’organisme colombià també va prohibir l’autorització de les begudes “Bulk and Muscle” i “Health and Fitness” com a suplements alimentosos “per posseir substàncies que són considerades com a fàrmacs”. Així, citava la carnitina, els enzims d’aminogen i els extractes d’eleuterococus. L’Invima advertia de l’absència de justificació per a inscriure’ls “ni com a aliment ni com a medicament”.

La Federació de Consumidors en Acció afirma a més que l’empresa, d’origen estatunidenc, va ser sancionada en 1994 per la Comunitat de Madrid per la distribució de productes dietètics “fora dels llits legals establerts”.

L’Associació El Defensor del Pacient associa el cas a la falta de control de la venda d’aquesta mena d’articles a través d’Internet i a domicili, i exigeix al Ministeri que prengui mesures immediates per a evitar més casos d’efectes nocius causats per aquests i altres productes aprimadors.

Les autoritats sanitàries volen aprofitar l’ocasió per a recordar els següents consells:

-Una dieta variada i equilibrada, acompanyada d’un estil de vida saludable, proporciona tots els nutrients necessaris per al normal desenvolupament i manteniment d’un organisme sa i converteix generalment en innecessari el consum de productes amb nutrients addicionals.

-Els estats de carència (falta de vitamines, minerals?) han de ser valorats pel metge, que establirà el tractament que correspongui. El mateix cal dir de règims d’aprimament o de les necessitats de potenciació de sistemes corporals, funcions orgàniques o estats fisiològics.

-El consumidor, a més, sempre ha de seguir les instruccions de consum i els advertiments de l’etiquetatge, així com la informació proporcionada pel titular del producte.

-També ha d’evitar el consum simultani de diversos complements alimentosos o consumir-los en excés del recomanat.

-Qualsevol persona que estigui prenent medicaments o pateixi alguna malaltia, ha de consultar al seu metge abans d’iniciar el consum de complements, suplements o productes similars.

-Ha d’evitar-se l’adquisició d’aquests productes per canals alternatius que no ofereixin garanties quant a la procedència del producte i el control del seu procés de fabricació. Comprar productes per Internet, correu ordinari o directament de particulars pot suposar un risc.

-Si sent o sospita que un producte li causa algun efecte perjudicial, contacti amb un metge i informe a les autoritats sanitàries.