Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Empatia

L'empatia és la capacitat d'una persona de vivenciar la manera en què sent una altra persona i de compartir els seus sentiments
Per Jordi Montaner 10 de gener de 2007

L’habilitat per entendre les necessitats, sentiments i problemes dels altres, posant-se en el seu lloc i respondre correctament a les seves reaccions emocionals, es coneix com a empatia. Les habilitats socials no exigeixen simpatia, però sí empatia. Un investigador francès i una investigadora suïssa esbrinen com el cervell ens fa més socials i millor adaptats a la relació amb els altres.

Som animals socials, ho confirmen tant els etólogos (investigadors del comportament animal) com els neurocientífics que desentranyen les claus del cervell humà. Frederique de Vignemont (Bron, França) i Tania Singer (Zurich) s’han servit de tècniques d’espectrometria per mesurar l’impacte de les emocions en el cervell i com les emocions expressades per un individu que parla afecten al de qui li escolta. D’aquesta manera han pogut mesurar, així mateix, la qual cosa fins fa poc era gairebé només una sensació de validesa social: l’empatia.

Vignemont i Singer han anat més enllà i han postulat fins i tot alguns factors que poguessin modular tant les emissions com les recepcions d’empatia des de la base cerebral. Els científics asseguren que aquests factors exerceixen una labor fonamentalment epistemològica, procurant informació orientativa sobre el que el contertuliano pensa o es disposa a pensar, així com circumstàncies tals com el seu estat d’ànim i el seu major o menor complicitat amb el que es diu.

Alienant emocions

L’habilitat d’experimentar emocions alienes com si anessin pròpies és la base de l’empatia. Esbrinar què emocions alberga el nostre interlocutor, cuán forts són aquestes emocions i què les ha desencadenat pot semblar una labor d’endeví, però hi ha moltes persones que en un grau o un altre poden escometre aquesta tasca. Per als psicòlegs resulta gairebé una facultat sine qua non. No es tracta només de ser simpàtics. Convidem a algú a prendre el te, escoltem atentament les seves exposicions i ens vam mostrar congruents amb el seu estat d’ànim, alleujant pesessis o reforçant eufòries… Això és només simpatia.

Els molt empàtics triomfen en labors d’ensenyament, assistència sanitària o vendes, però han de fer front a una constant font d’estrès

Si no entenem les emocions que nostre convidat exposa fins al punt d’identificar el seu origen, no serem capaços de quadrar el cercle empàtic. La simpatia és un procés purament emocional, que té amb l’empatia la mateixa relació que pot tenir un dibuix amb l’objecte que representa. L’empatia involucra les emocions pròpies; sentim el que senten els altres perquè compartim els mateixos sentiments; no captem solament l’emoció aliena, la sentim pròpia i la raonem amb la nostra pròpia raó. Inclou perspectives, pensaments, desitjos o creences que importem de qui està assegut davant nosaltres. Però el te amb empatia pot també ennuegar-nos.

Una persona tremendament empàtica viu exposada a un complex univers d’informació emocional, dolorosa i pot ser que intolerable, que els altres simplement no perceben. Els molt empàtics triomfen en labors d’ensenyament, assistència sanitària o vendes, però també han de fer front a una constant font d’estrès. «Primer, tracta d’entendre a l’altre, després tracta de fer que t’entenguin a tu», deia Stephen Covey. Fa falta recordar que l’empatia no fa bones a les persones. Veure el que els altres vine, sentir el que els altres senten, pensar el que els pensen o sentir el que els altres asseguin pot ser també un requisit important per convertir-se en timador.

Aprendre a escoltar

La majoria de nosaltres parla prestant més atenció a les pròpies emocions que al que ens diuen les emocions dels altres; escoltem pensant en el que anem a dir nosaltres a continuació, o pensant en quin tipus d’experiències pròpies podem aportar a la situació. Aprendre a escoltar suposa enfocar tota l’atenció cap a l’altre quan parla, deixar de pensar en el que volem dir o en el que nosaltres faríem en el seu lloc. Quan s’escolta amb atenció s’escolta, a més, amb tot el cos. Les persones amb gran capacitat d’empatia són capaces de sincronitzar el seu llenguatge no verbal al del seu interlocutor. Són capaços d’interpretar indicacions no verbals per mitjà de canvis en els tons de veu, gestos o moviments que realitzem inconscientment però que proporcionen gran quantitat d’informació.

Un exemple: romanent asseguts en una cafeteria i posant-nos a observar a les persones del nostre al voltant amb atenció notarem amb facilitat els qui són amics i els qui no. Les persones que sintonitzen demostren la seva sintonia físicament i acompassen gestos, expressions, to de veu, etcètera. En el seu llibre Frogs into Princes (gripaus convertits en prínceps) Bandler i Grinder asseguren que els mags de la comunicació es caracteritzen per tres grans pautes de comportament: tenen clar el missatge que reben, són capaços de donar amb la resposta adequada enmig de moltes respostes possibles i presenten una agudesa sensorial capaç d’advertir les emocions d’una altra persona sense que aquesta les hi hagi verbalizado.

L’ANTIEMPATÍA O FÒBIA SOCIAL

Img mascara1No tenim qualitats empàtiques i, no obstant això, sobrevivim. No passa gens. No obstant això, hi ha persones per els qui la dificultat d’entaular una relació empàtica es converteix en veritable malson. Hi ha fins i tot qui no surt de casa o no parla amb ningú per por de no entendre o a no ser entès. És l’altre extrem de l’empatia i provoca una ansietat malaltissa batejada amb el nom de fòbia social. Es calcula que entre un 3 i un 13 % de la població general experimenta fòbia social, però és probable que aquestes projeccions de prevalença es difuminin entre molts casos encara per diagnosticar.

La fòbia social consisteix en una por persistent i acusat a situacions socials, entrevistes o actuacions en públic per temor al fet que resultin embarazosas. El fòbic social tem que l’empatia d’uns altres identifiqui les debilitats pròpies i dibuixi el retrat d’una persona ansiosa, feble, rara o ximple. La seva ansietat, a més, pren forma de palpitacions, tremolors, sudoració, pirosis, falta d’aire, rubor i confusió. En moltes ocasions, el temor és tan intens que les persones eviten completament les situacions socials que temen. En unes altres, les suporten però amb considerable angoixa i malestar. En qualsevol cas, tant la por com l’evitació limiten les possibilitats de desenvolupament personal i afecten profundament la qualitat de vida.

Els quadres de fòbia social solen aparèixer a mitjan adolescència i no és rar que la persona acrediti des de llavors i per molts anys una gran timidesa o inhibició social. Molts fòbics socials creuen fins i tot que són així i que no hi ha gens que puguin fer per superar el problema, ignorant que existeixen tractaments que han demostrat solventemente la seva capacitat per socialitzar al més huraño. En el tractament de la fòbia social, l’empatia del terapeuta s’encarregarà d’identificar, desafiar i combatre els pensaments moltes vegades desfigurats sobre la situació social concreta de cada persona.