Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

En les farmàcies també es venen promeses sense fonament

L'eficàcia de molts productes que es comercialitzen en les farmàcies manca d'evidència científica, però formen part de l'oferta d'aquests establiments
Per EROSKI Consumer 6 de octubre de 2019
Purpurina placebo
Imagen: rawpixel

El 30% dels ingressos de les farmàcies correspon, de mitjana, a articles d’autocura com a llets solars, tints, desodorants o anticel·lulítics. La tendència indica que continuarà creixent. També es venen productes de parafarmàcia i de medicaments que no requereixen recepta. Aquests centres són atesos per professionals sanitaris, però l’interès comercial dels productes fa preguntar-se per la seva veritable capacitat guaridora o pal·liativa. L’eficàcia de molts manca d’evidència científica i, no obstant això, segueixen a la venda. En les pròximes línies veiem exemples d’aquests productes, què s’exigeix per a la seva comercialització en farmàcies i la labor del farmacèutic en aquests casos.

En les farmàcies, a més de medicaments i altres productes sanitaris(des de xeringues fins a aparells d’electromedicina), es venen xampús, repel·lents de mosquits, anticel·lulítics o cremes hidratants. Aquest segon grup s’engloba dins del concepte genèric d’autocura ““. En els fàrmacs, abans de la seva comercialització, es testen la seva eficàcia i seguretat, però ocorre el mateix amb els productes de consum? Quin tipus de control dels productes de venda en farmàcies se segueix? Aporta un valor diferencial l’assessorament del farmacèutic en el cas d’un producte d’autocura?

El paper dels professionals farmacèutics

Els farmacèutics i l’Administració no deixen lloc al dubte: l’usuari troba en la farmàcia un professional sanitari qualificat que exerceix un paperclau en el sistema sanitari. El Ministeri de Sanitat, Consum i Benestar Social confirma a EROSKIConsumer que “la labor del farmacèutic a través del seu consell i assessorament professional assegura la correcta utilització dels productes de venda en farmàcies”. No obstant això, la portaveu de l’Organització de Consumidors i Usuaris (OCU), Ileana Izverniceanu, explica que les dades apunten, en alguns casos, el contrari: “L’any passat vam publicar un estudi que va posarde manifest com una majoria d’establimentsdispensaven ibuprofeno 600 sense recepta, incorrenten una mala praxi farmacèutica”.

Més enllà d’aquesta atenció sanitària, en la majoriade les farmàcies es dispensen productes homeopàtics. Els efectes terapèutics que diuen tenir estancientíficament qüestionats i, no obstant això, continuen venent-se en aquest canal. Encara que des d’abril de 2018aquests articles segueixen un procés d’avaluació perpart de l’Agència Espanyola de Medicaments i Productes Sanitaris (AEMPS), la legislació europea elsconcedeix un estatus particular: malgrat no poder demostrar eficàcia clínica, es consideren medicamentsi, mentre aquest estatus continuï vigent, cap país de la Unió Europea pot prohibir la comercialització de l’homeopatia . “El gran pes que té en països com Alemanya o França dificulta que s’impulsin canvis reguladors que acabin amb aquesta excepció anacrònica”, reconeixIleana Izverniceanu.

En la venda de productes homeopàtics prima generalment l’interès comercial, però ocorre el mateix amb altres productes que es venen en les farmàcies? Els articles d’autocura suposen per a aquests establiments una font d’ingressos creixent. L’informe de 2019 de la consultoria IQVIA apunta que aquest grup suposa el 30% de les vendes mitjanes de les22.000 farmàcies autoritzades a Espanya, un 6% més que en 2010. En canvi, els medicaments finançats han passat de representar el 65% dels ingressos al 59% en el mateix període. El 10% restant corresponals fàrmacs de venda lliure o que requereixen recepta però no tenen cobertura pública.

Segons els farmacèutics, la qualitat del que posen a la venda està per sobre de l’interès comercial iaixò suposa una garantia. “Si una persona, després de fer-li unes preguntes, veus que el que demana no és l’adequatper a ella, no li ho dispenses. Venent sense més estaríem fent un flac favor als usuaris i suposaria un desprestigi professional. Un percentatge alt de persones vénen amb la idea de comprar un producte i moltes vegades surten amb un consell i sense producte”, explica Ana Molinero, vicepresidenta de la Societat Espanyola de Farmàcia Familiar i Comunitària (SEFAC).

Farmaceutico farmacia

Imatge: Getty

Les organitzacions professionals defensen que el consell farmacèutic aporta un plus al client: els coneixements d’un professional sanitari. No obstant això, Ileana Izverniceanu apunta que “els fabricants utilitzen el reclam de venda exclusiva en farmàcia que s’aplica amolts productes com a mera estratègia de màrqueting ,fins i tot estant expressament prohibit com a argumentpublicitari. De fet, és una estratègia que funciona”. No obstant això, la legislació no estableix exigències diferents segons el canal de venda del producte i, a més,les recerques han posat diverses vegades de manifest que els articles venuts en farmàcies no presenten una major qualitat que els que es distribueixen per uns altrescanals de venda. Pel que el prestigi que aporta elfet de vendre’s en farmàcies és injustificat.

Promeses sense fonament

Al marge del canal on es realitzi la venda, amb freqüència també es demanden articles o fins i tot medicaments perquè la publicitat amb la qual es venen diu que disposa de tal o tal altra propietat. El laboratori GSK, fabricador d’Alli (el seu principi actiu és orlistat), ofereix als usuaris una pàgina web específica sobre aquest fàrmac de venda lliure en la qual, com a primer missatge, pot llegir-se: “És el momentperfecte per a perdre pes”, al costat de l’etiqueta #EstoyPreparada. Les expectatives que es creen moltespersones són determinants, per exemple, en el cas de productes de dermocosmética: antiarrugas, anticel·lulítics o preparats per al pèl.

Davant problemes d’alopècia , per exemple, Javier Pedraz, dermatòleg de l’Hospital Clínic Sant Carles de Madrid, recomana com a criteri “anar al metge abans d’utilitzar qualsevol producte. El consell farmacèutic pot estar bé, però qui ha de valorar un problema d’alopècia, diagnosticar-lo i fixar el tractament és el metge”. Sí que hi ha teràpies eficaces contra l’alopècia, però sónmedicaments i requereixen recepta. Els dermatòlegscomproven com s’empra tot tipus de productesde venda lliure a quin més inútil per a conservar el pèl.“Mai recomanem un xampú contra la caiguda,perquè cap té aquest efecte. S’indiquen algunsperquè són més suaus per al pèl”, apunta Pedraz.

L’únic professional que, segons la legislació sanitària, pot diagnosticar és el metge. No obstant això,en el cas de problemes com les taques en la pell “és molt freqüent acudir a una farmàcia a la recerca deuna solució”, reconeix Pedraz. Es recapta un remei ràpid, quan molts problemes requereixen un tractament més complex o costós. “En la consulta li expliquem al pacient que les taques són difícils dellevar i, per a fer-ho, cal aplicar un tractamentamb làser o un peeling“, compte. Sobre la utilitat de les cremes llevataques, l’especialista en dermocosmética de l’Hospital Clínic Sant Carles és rotund: “El 99% no fa res”.

Una efectivitat amb dubtes

A vegades, el motiu pel qual ens trobem alguns productes inefectius en les farmàcies es troba en la pròpia legislació. Encara que l’evidència científica és determinant a l’hora de posar a la venda un medicament, no ocorre el mateix amb els productes de parafarmàcia o de consum, per als quals aquesta evidència no és obligatòria. La llei estableix que aquest tipus d’articles, més enllà del debat sobre la seva efectivitat, només han de provar que són segurs, és a dir, que cap dels seus components és nociu per a la salut.

En el cas dels productes d’origen natural (a la venda en càpsules o també com a xarops), la confiança en la seva efectivitat es veu reforçada per l’halo de credibilitat que els aporta la seva venda en farmàcies. Les revisions de Cochrane –entitat que chequea totes les recerques que s’han fet– sobre els productes naturals confirmen que no existeixen recerques que els avalin. O les que hi ha són d’evidència molt baixa.

Farmacia natural

Imatge: Monfocus

A causa del risc per a la salut que pot comportar una fallada en els mesuraments que efectuen, alguns productes i tecnologies sanitàries, com els tensiòmetres, han d’estar validats per organismes de reconegut prestigi. En aquest sentit, el Ministeri de Sanitat, Consum i Benestar Social puntualitza que “tots els productes, excepte els de mínim risc, han de ser avaluats pels anomenats organismes notificats. Quan l’avaluació és favorable, emeten els certificats CE de conformitat”. En el cas dels aparells per a mesurar la tensió arterial, són validats per la Societat Europea d’Hipertensió (ESH), la Societat Britànica d’Hipertensió (BHS) o l’Associació per a l’Avanç d’Instrumental Metge (AAMI), però no es venen només en farmàcies.

De fet, els únics productes que, per llei, només poden comercialitzar-se per aquest canal especialitzat són els medicaments i els productes sanitaris que paga en part el Sistema Nacional de Salut d’Espanya i en part l’usuari. També els fàrmacs de venda lliure i els que requereixen recepta però no tenen cobertura pública, com l’ibuprofeno de 600 mil·ligrams, es dispensen només en les boticas.

No obstant això, hi ha marques de productes de parafarmàcia que podrien emprar diversos canals de comercialització, però trien un especialitzat pel prestigi afegit que comporta. És el cas de Cinfa, el laboratori de medicaments genèrics líder a Espanya, l’activitat dels quals s’estén també a l’autocura i produeix des de mitjanes elàstiques fins a productes de salut bucodental. D’igual manera, les grans multinacionals cosmètiques compten amb marques que es comercialitzen en farmàcies i unes altres que es venen en perfumeries, supermercats…

Supervisió del procés

Als productes de venda en farmàcies, com els distribuïts per altres canals, se’ls aplica la normativa nacional i la de la UE. Per exemple, “se supervisa que els productes cosmètics no hagin estat experimentats en animals com estableix la legislació comunitària”, recorda Daniel Fernández Font, responsable de l’Àrea del Codi Nacional de Parafarmàcia del Consell General de Col·legis Farmacèutics. A més, el control dels productes cosmètics de venda en farmàcies es realitza abans que se’ls concedeixi un número de registre i també a posteriori.

El canal farmacèutic és un col·laborador en aquest procés d’examen permanent, però no l’únic. Qualsevol persona pot accedir, per exemple, al servei de Cosmetovigilancia , dependent de l’AEMPS, i notificar un efecte advers al marge de l’establiment on hagi comprat l’article. L’eficiència del sistema es basa en la implicació dels professionals sanitaris i dels consumidors perquè, com assenyala Ileana Izverniceanu, “sense la notificació d’aquests problemes no es genera el senyal necessari perquè les autoritats prenguin les mesures per a prevenir futurs danys”. No obstant això, el risc zero no existeix i, com ocorre amb els medicaments, alguns efectes adversos s’identifiquen quan el principi actiu o un tractament cosmètic és de consum massiu.