Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Endometriosis, una malaltia comuna i sense cura

El dolor i la infertilitat són els símptomes més habituals d'aquesta patologia crònica, que pateixen entre un 15% i un 20% de les dones en edat fèrtil

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 11 de Febrer de 2011

L’endometriosis es caracteritza per la detecció de teixit endometrial, la mucosa que recobreix l’interior de l’úter, fora de la seva localització habitual. La causa del seu desenvolupament, la relació entre l’extensió de la malaltia i la gravetat dels símptomes i els seus efectes sobre la fertilitat són encara desconeguts íntegrament. I, de moment, no té cura. Els tractaments disponibles es dirigeixen a alleujar sobretot el dolor, intentar retardar les lesions i preservar o reestablecer la funció reproductiva. A pesar que s’estima que afecta a uns 14 milions de dones i nenes en la Unió Europea, i a 176 milions a tot el món, són pocs els estudis sobre aquest tema i escassa l’evidència científica que els sustenti.

Encara que l’endometriosis és més freqüent en dones de 25 a 44 anys, també s’ha detectat en adolescents. Les dades apunten que entre el 25% i el 50% de les pacients amb problemes d’esterilitat la sofreixen i entre el 15% i el 87% de les consultes per dolor pèlvic crònic la tenen com a causa desencadenant, encara que les referències són molt variables segons els autors i les poblacions estudiades. Informes procedents d’EUA l’assenyalen com la segona causa d’histerectomía en aquest país.

Aquest ball de xifres es deu a dues raons fonamentals: la dificultat que revesteix fer un diagnòstic precís i les diferenciacions de la població que s’estudiï. Es coneix que l’edat de major prevalença oscil·la entre la tercera i quarta dècada. Alguns autors afirmen que és més freqüent en dones asiàtiques. El diagnòstic es realitza mitjançant laparoscòpia (i biòpsia) que, sovint, coincideix amb una exploració per determinar el motiu pel qual una dona no es queda embarassada.

Amb tot, aquesta malaltia crònica -que no revesteix perill per a l’afectada, però altera molt la seva qualitat de vida- manca encara d’un tractament curativo. Pot ser asintomática o desenvolupar un ventall d’indicis. El més habitual és el dolor pèlvic, seguit de menstruació dolorosa o difícil (dismenorrea), relacions sexuals doloroses (dispareunia), el dolor pèlvic no associat al cicle menstrual, micció difícil, dolorosa i incompleta (disuria) i restrenyiment.

S’han apuntat alguns factors de risc que poden afavorir el seu desenvolupament. Entre ells figuren una menarquia prematura, abans dels 11 anys, i cicles de menys de 27 dies o superiors a 32. Per contra, sembla que un gran nombre de parts i un període llarg de lactància són factors que disminueixen el risc en dones multíparas, igual que succeeix amb la pràctica d’exercici regular.

Tractament dels símptomes

Les dones que realitzen exercici de dos a quatre hores setmanals tenen un risc disminuït de desenvolupar la malaltia

El tractament de l’endometriosis està dirigit a pal·liar els símptomes, intentar retardar l’expansió i preservar o reestablecer la funció reproductiva. La guia publicada per l’American College of Obstetricians and Gynecologists per al seu maneig estableix que el tractament durant un mínim de tres mesos amb un agonista de l’hormona alliberadora de gonadotropina (GnRH) és efectiu per alleujar el dolor, però quan aquest símptoma requereix continuïtat, cal associar altres medicaments, ja que l’ús d’aquest fàrmac provoca pèrdua de la densitat mineral òssia i avança la menopausa.

Altres fàrmacs utilitzats són els derivats de testosterona i les píndoles anticonceptives. Els mètodes quirúrgics menys invasius i que no requereixen hospitalització són l’ablació per làser i l’eliminació de teixit mitjançant vaporització amb làser de CO2. L’extracció de teixit endometrial de les àrees més extenses es realitza, amb freqüència, amb cirurgia per laparoscòpia o amb histerectomía en els casos més greus.

Poca recerca

A més dels tractaments per controlar l’avanç de l’endometriosis i alleujar els símptomes, algunes recerques assenyalen que seguir un estil de vida saludable contribuiria a millorar el dia a dia de les pacients. Estudis preliminars suggereixen que les dones que realitzen exercici de dos a quatre hores setmanals tenen un risc disminuït de desenvolupar la malaltia. No obstant això, aquest benefici està limitat en els qui realitzen exercici vigorós, com jogging o qualsevol altra pràctica esportiva que impliqui un increment de la freqüència cardíaca (exercici aeròbic).

Seguir una dieta adequada i equilibrada és la clau per a la gestió de moltes malalties i per millorar, en general, la qualitat de vida. Per aquest motiu, la recerca científica ha trobat benefici en una sèrie de consells d’alimentació saludable: les dones que beuen més d’1,5 tasses de cafè al dia tenen més probabilitats de sofrir-la, encara que cap estudi ha evidenciat que si s’evita la cafeïna millorin els símptomes. Una recerca duta a terme fa uns anys i publicada en “American Journal of Obstetrics and Gynecology” insinua que la ingesta d’oli de peix pot reduir la seva severitat i que millora els símptomes de la dismenorrea (menstruació dolorosa), que pot ser causa de l’endometriosis. Una altra, publicada en “Family Practice News” (2004), proposava una combinació de vitamina C i I, amb l’objectiu d’ajudar a disminuir el dolor en adolescents.

En un petit treball preliminar es va detectar que l’acupuntura auricular (realitzada en el pavelló auricular) va ser tan eficaç com la teràpia hormonal en el tractament de la infertilitat associada. No obstant això, a pesar que es disposa d’algun informe que assenyala que l’acupuntura pot ajudar a alleujar el dolor, no hi ha estudis controlats que així ho confirmin. Per aquest motiu, els especialistes insisteixen que, encara que aporten beneficis a algunes afectades, es necessita més recerca sobre aquest tema per establir evidència científica de pes.

La veu i el suport de les afectades

Com succeeix amb altres malalties cròniques, els grups i les associacions d’ajuda i les associacions de pacients experts, que brinden a les afectades la possibilitat d’intercanviar les seves vivències i preocupacions, contribueix a sobrellevarla millor. És el cas de l’Associació d’Afectades d’Endometriosis Cibernautes, ADAEC, una agrupació estatal amb seu a València, que treballa des de diferents punts d’Espanya gràcies a les noves tecnologies i que lluita per informar, sensibilitzar i conscienciar als ciutadans i al personal sociosanitari sobre la malaltia.

María Antonia Pacheco Cim, presidenta de l’ADAEC, explica que el temps mitjà per a l’emissió d’un diagnòstic ronda nou anys. Es calcula que en aquest temps una pacient visita a cinc metges diferents -metges de família, ginecòlegs i altres especialistes-. Durant aquest període les pacients sofreixen, a més dels problemes derivats de la malaltia, “una considerable disminució de la seva qualitat de vida a causa de l’estrès, el desconeixement i la incomprensió social, familiar i, en molts casos, mèdica”, afegeix.

Aquest grup, segons informa Pacheco, demanda a les autoritats sanitàries una sèrie de peticions:

  • La redacció d’una guia nacional.
  • La formació d’equips multidisciplinaris de treball per minimitzar els possibles errors de diagnòstic i qualitat en el servei prestat.
  • La creació d’unitats de referència per als casos greus.
  • La detecció precoç de la malaltia.
  • L’agilitació en les llistes d’espera per a tractaments de fertilitat.
  • La vigilància sobre els medicaments indicats per l’endometriosis.
  • La modificació dels criteris de determinació d’incapacitats laborals a causa de l’endometriosis.
  • La promoció de la recerca en el tractament, un aspecte clau per afrontar-la i garantir el dret a la salut de les dones. Les afectades tenen majors probabilitats de sofrir síndrome de fatiga crònica, fibromialgia, asma, al·lèrgies, èczemes, hipotiroïdisme i artritis, entre unes altres.

FERTILITAT AMB ENDOMETRIOSIS

Una de les primeres qüestions que es plantegen les dones després del diagnòstic és si aquest afectarà a la seva capacitat de tenir fills. Les dades assenyalen que entre un 30% i un 40% de les afectades no són fèrtils, és a dir, que l’endometriosis és una de les tres causes d’infertilitat femenina. Moltes dones descobreixen que sofreixen la malaltia quan es realitzen proves que els expliquin la raó per la qual no es queden embarassades. No obstant això, no succeeix en totes les pacients, sobretot, si la patologia és lleu.

Davant la infertilitat per endometriosis, procediments com la fertilització “in vitro” (FIV) són efectius. A pesar que l’ús d’hormones juntament amb la FIV és beneficiós, no donen el mateix resultat altres teràpies hormonals. Així ho assenyala una recent revisió realitzada per la Biblioteca Cochrane, amb la inclusió de 24 assajos, que apunta que no hi ha proves del benefici de la supressió de l’ovulació per a aquestes pacients, a pesar que durant anys s’han utilitzat esteroides sintètics. El danazol és un d’ells, usat per a l’abordatge del dolor i la infertilitat associada. Segons conclou la revisió, milloraria el primer símptoma però no la fertilitat, més aviat al contrari, ja que l’ovulació i els períodes es detenen durant el tractament.

La laparoscòpia per extreure el teixit endometrial quan l’afecció és lleu o mínima també és eficaç per millorar la fertilitat. Alguns estudis demostren que la cirurgia pot doblegar la taxa d’embaràs. No obstant això, la probabilitat d’èxit sempre va lligada al grau de la malaltia.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions