Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Enginys mecànics, animals i cultius en laboratori, noves fonts d’òrgans

El trasplantament multivisceral realitzat a la jove Leyre torna a posar d'actualitat aquesta cirurgia

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 27deFebrerde2003

Encara que un trasplantament a Espanya ja no és notícia, el cas de la jove de 16 anys que el passat dia 6 de febrer va rebre, en una sola intervenció, sis nous òrgans, ha tornat a posar d’actualitat una cirurgia que no deixa de salvar vides.

A Leyre se li va realitzar a l’Hospital La Paz, a Madrid, el primer empelt complet d’aparell digestiu del nostre país. I ara només cal deixar passar el temps perquè els seus nous intestí, estómac, duodè, pàncrees, fetge, més un ronyó, superin els dos grans enemics d’aquesta mena d’intervencions: les infeccions i el risc de rebuig. Si tot va bé, la jove de Vitòria podria sortir de la Unitat de Vigilància intensiva en breu i començar gradualment a prendre els seus primers aliments després de romandre cinc anys sense poder provar un sol mos a causa de la seva malaltia.

Aquest trasplantament multivisceral tan complex és excepcional, encara que també una mostra de com s’ha perfeccionat aquesta cirurgia a Espanya. Des de 1992 s’han anat superant marques ininterrompudament. Espanya és el país amb major taxa de donants (33,7 per milió d’habitants), l’únic en el qual s’ha reduït la llista d’espera per a trasplantament renal i el que manté els temps més baixos per a rebre un cor o un fetge. Aquest model es basa en una perfecta sincronització dels 139 equips de coordinació hospitalària dedicats a aquest efecte i, sobretot, en la generositat de donants i familiars. La taxa de donació és el que està permetent que aquesta parcel·la de la Medicina hagi aconseguit aquest nivell d’especialització.

Actualment, fins a 43 peces humanes es poden trasplantar, des de cartílags a òrgans principals. Però, malgrat els avanços, encara queden nombrosos reptes. Alguns són tan ambiciosos com el desig de trobar algun dia una font d’òrgans inesgotable que acabi amb les llistes d’espera.

Tres opcions

En aquest punt comptem amb tres possibilitats que encara no han avançat prou com perquè es considerin una opció real a mitjà termini: la utilització d’animals (xenotrasplantes), a partir de porcs o de primats; la “fabricació” d’òrgans en laboratori a partir de cèl·lules mare i el desenvolupament d’enginys mecànics que supleixin les funcions dels sistemes humans.

En xenotrasplantes mai s’ha avançat tant, però encara no s’han resolt molts dels problemes immunològics -per a evitar el rebuig de l’òrgan hoste- i fisiològics, perquè es dubta de la capacitat d’adaptació de l’òrgan a les necessitats del receptor a llarg termini. Els qui investiguen en aquesta línia expliquen que ja s’utilitzen vàlvules cardíaques de porc, l’animal la fisiologia del qual és més semblant a la humana. Però no exacta: no produeix les mateixes proteïnes ni hormones, no té la mateixa escala de grups sanguinis; la viscositat de la sang és diferent, i la vida mitjana d’un porc (i, per tant, dels seus òrgans), se situa al voltant dels deu anys, la qual cosa s’allunya molt de la humana.

Però, sobretot, preocupa el risc de transmissió a l’ésser humà de malalties greus que són desconegudes o que resulten benignes per a l’animal donant. En aquest cas, el perill potencial no seria només per al receptor, sinó potser per a tota la Humanitat. Determinats microorganismes propis de la fisiologia del porc, i innocus per a aquest animal, podrien transmetre’s a l’home i resultar letals. I al revés: caldrà saber com respon l’òrgan animal trasplantat davant microorganismes inofensius per a l’home. Si es tracta de trobar una font inesgotable, els experts descarten la possibilitat dels primats, que es crien malament en captivitat i només tenen una o dues cries per ventrada.

Una altra alternativa és “produir” peces en laboratori (com ja es fa amb la pell i amb cèl·lules musculars, per exemple) a partir de teixits conreats comptant amb cèl·lules procedents del propi pacient, per a evitar el rebuig en implantar-les. La recerca amb cèl·lules mare d’adult i embrionàries està encara en les seves albors i provoca una forta sensibilitat social.

Enginys mecànics

Una via més artificial és intentar-ho amb enginys mecànics. L’esforç se centra, sobretot, a desenvolupar cors artificials. S’emporta anys perfeccionant un mecanisme que pugui convertir-se en un motor similar al cor humà. Fins al moment, l’experiència ha estat infructuosa. L’última esperança es va trencar el 7 de febrer en morir Thomas Christerson, la persona que havia aconseguit sobreviure més temps amb un cor artificial. Després de 17 mesos amb un cor de titani, la mort li va sobrevenir a causa del desgast d’una membrana. Els altres sis malalts cardíacs desnonats que van rebre el mateix model van morir poc després de les intervencions.

Malgrat els mals resultats, “hem de ser optimistes”, opina el doctor Juan José Rufilanchas, cap del Servei de Cirurgia Cardíaca de l’Hospital 12 d’Octubre, de Madrid, i el primer cardiòleg espanyol que va implantar un cor artificial a Espanya. “Si es tinguessin els fons suficients seria factible aconseguir un mecanisme que pogués suplir al cor a llarg termini, no sols com un pont per a mantenir amb vida al pacient”, assenyala.

També existeix el fetge artificial, però només com a suport mentre s’espera que arribi l’òrgan adequat. És una màquina que filtra la sang i, en successives sessions, ajuda al pacient a desintoxicarse, de manera similar a com actua la diàlisi en els afectats d’insuficiència renal crònica, com explica el doctor José Mir Pallardó, cap de la Unitat de Cirurgia i Trasplantament Hepàtic de l’Hospital La Fe, de València.

Serveix com a òrgan “pont” en insuficiències hepàtiques agudes i també per a altres afeccions cròniques del fetge que, encara que arribin a una situació desesperada (per una cirrosi, per exemple), ja no poden entrar en urgència 0. Es considera d’urgència 0 al pacient que es troba en situació hepàtica terminal i precisa un òrgan en no més de dos o tres dies; només s’admeten hepatitis agudes fulminants, afegeix aquest especialista.

Les alternatives de trasplantament de fetge són la donació a partir d’una defunció i l’split “” o partició del fetge a partir d’un donant viu. Aconseguir un enginy que reprodueixi la complexa funció hepàtica, ara com ara, es descarta.

Per a la directora de l’Organització Nacional de Trasplantaments, Blanca Miranda, existeixen també altres reptes “més prosaics, però també més pròxims als milers de pacients trasplantats”. Millorar la supervivència de l’empelt i la qualitat de vida de la persona que ha rebut un trasplantament són dues qüestions essencials per a l’avanç d’aquesta branca de la Medicina. L’aplicació de la farmacogenómica als tractaments inmunosupresores serà un pas definitiu perquè permetrà fer protocols d’immunosupressió a la carta, a la mesura de cada pacient. “En funció de la capacitat de resposta dels malalts o la predisposició genètica podrem regular les dosis, millorar la combinació de fàrmacs per a evitar el rebuig i reduir la toxicitat”, explica.

A més cal tenir en compte les infeccions, “per la qual cosa fer un diagnòstic precoç serà essencial per a afrontar millor aquest problema”, així com lluitar contra la pèrdua crònica dels empelts als vuit o nou anys de la seva implantació.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions