Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Psicologia i salut mental

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Estrès compartit

Els primats, inclosos els humans, són els éssers vius que més estrès pateixen

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 03deAbrilde2007

Els éssers humans i els altres primats són els éssers vius que més sofreixen de trastorns físics causats o agreujats per l’estrès. La culpa la té precisament la seva alta intel·ligència, qualitat que els distingeix de la majoria dels animals socials. La solució passa per reconèixer aquest fet i procurar ser feliç.

En ser més intel·ligents, els primats resolen en menys temps les seves necessitats bàsiques i tenen més temps lliure. En comptes d’estar sempre pendents de factors que són vitals, com l’alimentació o fugir de l’enemic, estan sotmesos en molta major mesura a factors estresantes derivats de les seves relacions socials, va explicar Robert Sapolsky en la recent reunió anual de l’Associació Americana per a l’Avanç de la Ciència. Aquest neurocientífic porta més de tres decennis estudiant en babuins en llibertat a Àfrica els efectes fisiològics de l’estrès sobre la salut.

El mecanisme de l’estrès és universal en els vertebrats i, per tant, molt antic en l’evolució. Davant una situació estresante, l’organisme allibera diverses hormones, que augmenten immediatament el pols i el nivell d’energia. Són becs que preparen a l’animal per respondre davant una situació de perill i que no suposen risc per a la salut. El dolent és quan aquesta mateixa reacció es fa crònica i es produeix per raons psicosocials. «Es mobilitza energia en els músculs de les cuixes, augmenta la pressió arterial i s’apaga tot el que no és essencial per a la supervivència com la digestió, el creixement i la reproducció», va explicar Sapolsky en Sant Francisco.

Conseqüències de l’estrès

«Es pensa millor i milloren certs aspectes de l’aprenentatge i de la memòria». Tot això és molt beneficiós davant un factor estresante real i físic però molt menys i, fins i tot, perjudicial quan es tracta de preocupar-se pels diners o per agradar al cap, va recalcar. «Si s’activa l’estrès de forma crònica per raons purament psicològiques, augmenta el risc de tenir diabetis en l’etapa adulta i la tensió alta. Si el sistema digestiu deixa de funcionar bé, hi ha també un major risc de sofrir trastorns gastrointestinals», va afegir.

Les neurones de l’hipocamp relacionades amb l’aprenentatge, la memòria i el judici, poden resultar danyades més fàcilment en situacions de tensió

A més, està comprovat que, en els nens, es pot donar falta de creixement a causa de l’estrès crònic i que, en general, la supressió del sistema immunitari augmenta el risc de contreure malalties infeccioses i la tensió augmenta els trastorns en la funció sexual. A més, existeixen experiments que indiquen que les neurones de l’hipocamp, el termòstat del cervell, que també estan relacionades amb l’aprenentatge, la memòria i el judici, poden resultar danyades més fàcilment en situacions de tensió.
Sapolsky i el seu equip creuen que és molt indicatiu en els babuins de Kenya perquè, com els humans, no tenen grans predadores i només ocupen tres hores al dia a buscar menjar.

«Hem trobat que els babuins tenen malalties que altres mamífers socials normalment no tenen», va assenyalar el científic, de la Universitat de Stanford (EUA) en una entrevista per a la revista de la seva universitat. «Si ets una gasela, no tens una vida emotiva molt complicada, a pesar que és una espècie social. Però els primats són prou intel·ligents com per fer que els seus organismes funcionin de forma diferent. Fins que no arribes als primats no veus alguna cosa semblat a la depressió». No obstant això, els científics no descarten que altres mamífers suposadament intel·ligents, com els elefants i les balenes, puguin sofrir trastorns semblants.

Buscant la felicitat

Una vegada coneguts els riscos de l’estrès en els humans, sorgeix la pregunta: Com evitar-los? Fàcil de plantejar, però no de resoldre, com reconeix Sapolsky. En la societat occidental, desenvolupada, que té cobertes les seves necessitats bàsiques, la clau està en el grau de felicitat i autoestima de cada individu i en la seva susceptibilitat individual a l’estrès, que no es coneix. «Idealment, tenim molta més flexibilitat social que els babuins ja que podem pertànyer a moltes jerarquies diferents». Així, una persona que no està a gust en el seu treball pot gaudir molt o destacar en un esport, i el mateix succeeix amb una situació familiar insatisfactòria, que es pot compensar amb el suport d’amics.

El rang de suports és gran, entre ells el de la societat i el de la religió: «Podem extreure satisfacció del descobriment que altres persones, en països llunyans, passen pel mateix que nosaltres i dir: no estic sol. Fins i tot som capaços de gaudir amb personatges de ficció, a través d’un llibre o d’una pel·lícula i de la música de Beethoven». No obstant això, els éssers humans són també els únics que poden sofrir pel que passa en altres països, on la gent es mor de gana, i sentir-se inferiors davant persones que no coneixen però que són presentades en els mitjans de comunicació com a exemples d’èxit.

Aquesta extensió de les emocions a l’espai i en el temps és singularment humana i és una font més de possible estrès. «Només des de fa poc més d’un segle els problemes de salut en la societat humana occidental estan relacionats amb l’estil de vida», resumeix Sapolsky. «Des de fa uns 10.000 anys la majoria dels humans viu en colònies d’alta densitat, un món d’estranys que se sacsen i estressen psicològicament entre ells, però fins ara no ha pogut aconseguir la suficient esperança de vida com per posar-se malalt del cor per aquest motiu».

ESTRÈS ANIMAL

ImgImagen: Lea Maimone
L’equip liderat per Robert Sapolsky observa als babuins, els anestèsia per prendre mostres de sang i teixits i els fa electrocardiogrames. Un biaix important dels seus experiments és que en la seva majoria es fan en els mascles, perquè les femelles solen estar el 80% del temps prenyades o amb cria i correrien riscos. Dels examinats, els exemplars que presenten signes de mala salut general també són el que molt sovint tenen nivells més elevats de les hormones de l’estrès.

Entre ells els més susceptibles són, en un extrem, els que estan més a baix en l’escala social i, en l’altre, els mascles dominants. En tots dos casos, són babuins que senten amenaces que altres babuins no senten, com la d’un rival per prendre el control de la rajada o el despotisme del dominant. Les dades obtingudes dels babuins indiquen que la xarxa social de cada individu és més important que el rang i l’estatus social quan es tracta d’estar estressat o no.

Els mascles que passen molt temps sent empolainats per les femelles que no estan en zel (pel que no existeix un interès sexual immediat en la relació) i jugant amb les cries són el que tenen nivells més baixos d’hormones de l’estrès. També s’han examinat babuins en situacions d’incertesa, quan no poden saber si l’amenaça d’un congènere és real o no. El seu nivell d’hormones és el doble del que tenen aquells animals que distingeixen entre una amenaça real i una simulada.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions