Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Estrès i síndrome de còlon irritable

Un estudi explica per què les dones són més propenses a sofrir aquesta dolència gastrointestinal, una de les més freqüents en la pràctica clínica

img_dolor tripa

La síndrome de còlon irritable (o d’intestí irritable) és la malaltia gastrointestinal més freqüent en la pràctica clínica. Es caracteritza per l’associació de dolor abdominal i alteració en el ritme intestinal que va des de restrenyiment a diarrea. Afecta entre un 10% i un 15% de la població adulta, sobretot a dones. Un estudi de l’Hospital Vall d’Hebron de Barcelona sembla haver trobat una possible explicació a aquesta major prevalença en el gènere femení: l’estrès al que es veuen sotmeses les dones en la societat actual.

Img colonoscopia1

Segons l’Associació Espanyola de Gastroenterología, la síndrome de còlon irritable és el trastorn funcional digestiu més freqüent en la consulta mèdica. Els seus símptomes principals són diarrea i restrenyiment -freqüent i crònic-, dolor o sensibilitat abdominal que s’alleuja després de les deposicions, sensació d’estar ple, gasos, distensió abdominal, vòmits, marejos, pèrdua de l’apetit, ansietat i depressió. És una dolència que acostuma a cronificarse, encara que no es coneix cap mecanisme únic que ho expliqui.

La teoria més acceptada concerneix a les alteracions en el moviment de la sensibilitat digestiva influenciades per factors psicològics. També s’accepten com a factors influents altres alteracions com a gastroenteritis, intoleràncies alimentàries, alteracions hormonals o factors genètics.

Més en dones

Encara que pot aparèixer en qualsevol persona independentment de si és home o dona, la gran majoria d’estudis ha constatat una major prevalença en el gènere femení (el doble). No obstant això, cap recerca havia explicat la causa d’aquesta diferència. Ara s’han trobat algunes respostes. Un equip del grup de recerca en Fisiologia i Fisiopatologia Digestiva de l’Institut de Recerca de l’Hospital Vall’d Hebron, de Barcelona, afirma que l’excés d’estrès que afecta a les dones en la societat actual podria ser el desencadenant que altera el correcte equilibri fisiològic de l’intestí, provocant problemes intestinals com a diarrea, molèsties, etc.

L’estudi, publicat en “Gastroenterology”, s’ha elaborat partint del coneixement empíric i epidemiològic que sempre ha associat estrès vital amb l’aparició de síndrome de còlon irritable. Es va sotmetre a voluntàries separades estressades i poc estressades (d’acord amb el seu nivell crònic d’estrès basal) a un estrès agut (submergir la mà en aigua gelada) com a agent nociu, mentre es recollia líquid intestinal. Els resultats van mostrar respostes hormonals i del sistema nerviós similars. No va passar el mateix amb la resposta psicològica i la de la mucosa intestinal, que va ser diferent entre els dos grups.

Aquesta diferència es va traduir en una resposta defectuosa caracteritzada per una menor secreció d’aigua i per un augment significatiu de la permeabilitat de la mucosa en el grup de dones estressades. Segons els investigadors, aquestes conseqüències podrien reduir la capacitat de l’intestí per eliminar els agents externs nocius, facilitant així el contacte perllongat d’aquests amb el sistema immunològic i provocant una extrema resposta inflamatoria, un intestí inflamat. En condicions normals aquesta situació comporta diarrea. El problema arriba amb la persistència d’aquesta resposta, la qual podria representar la primera etapa en el desenvolupament de la síndrome de l’intestí irritable.

Així mateix, i encara que reconeixen la necessitat de més estudis comparatius entre gèneres, els investigadors asseguren que els resultats ajuden a entendre la major prevalença femenina d’aquesta malaltia, la qual cosa facilitaria la detecció de persones amb el risc de desenvolupar la malaltia i, per tant, establir mecanismes de prevenció per reduir el nombre d’afectades.

Pitjor qualitat de vida

L’espectre de gravetat de la síndrome d’intestí irritable és molt variable, i es poden trobar des de pacients amb molèsties lleus a afectats amb símptomes incapacitants. En un treball de 1992, els investigadors Doug Drossman (EUA) i Grant Thompson (Canadà) consideraven que prop d’un 70% dels casos eren lleus, un 25% intermedis i un 5% greus. Estudis més recents, no obstant això, confirmen que la taxa de prevalença de quadres més greus és superior. Així i tot, aquesta dolència continua considerant-se per molts un trastorn trivial.

I és que aquesta malaltia s’associa, en general, amb un bon pronòstic i una expectativa de vida similar a la de pacients sense la malaltia. El problema està en l’empitjorament de la qualitat de vida: limitacions socials, absentisme laboral o reducció de l’activitat física i la sensació de cronificación ja que, a més, no existeix encara cap tractament curativo definitiu.

De fet, el millor tractament es limita a alleujar els símptomes. Canvis en la dieta (que no sempre funciona) amb augment de fibra i reducció de substàncies que afavoreixen l’aparició del símptoma (cafeïna o alcohol, entre uns altres) i mesures per disminuir l’ansietat (com la pràctica d’exercici, per exemple), són algunes de les mesures a prendre. Els medicaments han de reservar-se para quan la intensitat dels símptomes ho aconselli, i es dirigeixen a controlar el símptoma concret predominant. En aquest cas, s’acostumen a recomanar inhibidors dels espasmos (espasmolíticos), estimulants de la mobilitat, antidiarreicos, laxants, antidepressius i ansiolíticos. És determinant obtenir un bon diagnòstic de la mà dels professionals.

LA RESPOSTA Al DOLOR

Img dolor tripa1

L’estudi de Vall d’Hebron no és el primer que relaciona el factor de gènere amb el desencadenament de síndrome de còlon irritable. Una recerca realitzada a la Universitat de Califòrnia (Los Angeles, EUA) ho ha tingut de nou en compte, relacionant gènere amb dolor. La conclusió a la qual arriben els autors és que les dones amb aquesta síndrome no poden desactivar de forma eficaç un mecanisme de modulació del dolor en el cervell, la qual cosa les fa més sensibles al dolor abdominal. Així, les dones amb síndrome de còlon irritable responen de forma diferent al dolor que les que no ho pateixen.

Estudis previs ja havien confirmat que el cervell, en condicions normals, es prepara per al dolor inhibint o amplificant l’experiència dolorosa. Si es tracta d’un dolor moderat, el cervell es prepara inhibint la intensitat del dolor. Per contra, si es percep un possible dolor agut, el cervell amplifica la resposta al mateix per reaccionar més ràpidament i minimitzar possibles danys. Sembla ser que les dones amb síndrome de còlon irritable no tenen aquesta capacitat amplificadora, per la qual cosa són més sensibles fins i tot al dolor moderat.

En l’elaboració de l’estudi, l’activitat cerebral enfront del dolor es va registrar per ressonància magnètica. Davant el malestar, les dones sense síndrome van reduir l’activitat a les àrees cerebrals relacionades amb el dolor, així com l’estimulació emocional. Aquesta activitat no es va reduir en les dones amb la síndrome. Steven Berman, autor principal de l’estudi, assegura que “la hipersensibilitat abdominal que caracteritza a la síndrome de còlon irritable podria representar la incapacitat d’inhibir els circuits del dolor i l’estimulació emocional”.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions