Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Excés d’higiene

Una neteja massa abundant afebleix el sistema immunològic i afavoreix l'aparició de dermatitis, al·lèrgies o crisis asmàtiques
Per Blanca Álvarez Barco 27 de juny de 2006

L’obsessió per la neteja de la societat actual ha contribuït al fet que el nostre sistema immunològic es torni mandrós i al fet que reaccioni davant substàncies que fa trenta anys eren completament innòcues per a l’home. La causa d’aquests trastorns, que apareixen en societats desenvolupades, radica en el fet que l’eliminació de certs bacteris afavoreix l’aparició d’altres agents patògens molt més resistents a les defenses.

Augment d’al·lèrgies

Augment d'al·lèrgiesL’excés d’higiene pot ser perjudicial per a la salut. Una afirmació de tal contundència procedeix dels científics d’importants laboratoris i centres de recerca, professionals que han seguit des de fa més de vint anys la progressiva evolució de malalties relacionades amb la pell, les al·lèrgies i l’asma. Els casos de dermatitis entre bebès es multipliquen, qui més qui menys pateix al·lèrgia, i l’asma bronquial augmenta als països industrialitzats.

Dentifrici antibacteriano per a les dents, productes amb idèntiques propietats per a la condícia diària, detergents per a rentar la roba i la casa que maten fins al mínim microorganisme infecciós, i fins i tot sòls lliures de tot rastre d’origen animal. Nets i lliures de l’amenaça dels bacteris, com pregona la publicitat televisiva? Sí. Però tota cara té la seva creu, i la netedat excessiva pot convertir-se en un enemic encara pitjor que els agents bacterians per a la salut ja que l’ús de productes per a la higiene amb fórmules d’eliminació bacteriana pot provocar l’aparició de nous i més resistents organismes infecciosos.

L’ús de productes per a la higiene amb fórmules d’eliminació bacteriana provoca l’aparició de nous i més resistents organismes infecciosos

Així ho testifiquen la nostra pell i el nostre sistema immunològic, segons les opinions d’experts en dermatologia i alergología. El menor contacte amb substàncies bacterianes a causa de la ‘obsessió’ de la societat actual per la neteja i la desinfecció, com explica Carlos Colás, cap del servei d’Alergología de l’hospital clínic universitari Lozano Blesa, de Saragossa, distorsiona el sistema immunitari dels individus, «que als països industrialitzats no madura igual que fa anys, quan s’estava en contacte continu amb les substàncies naturals del mitjà».

La major part dels experts coincideix amb l’al·lergòleg a assenyalar que la «pràctica esterilització» en què es viu als països desenvolupats és més un perjudici que un benefici per a la salut. Així, un recent estudi italià recalca la importància d’estar en contacte amb bacteris des de la infància, ja que és bàsic per al desenvolupament del sistema immunològic dels nens. Per què? Carlos Colás indica que la resposta és senzilla: aquestes substàncies que molts creuen nocives són en realitat imprescindibles per a generar els anticossos que es necessitaran al llarg de la vida per a combatre les malalties. I adverteix també que si entre els adults l’excés d’higiene pot provocar problemes, en el cas dels petits la situació és més greu, ja que pot arribar a distorsionar la resposta immunològica dels nens. Prova d’això és l’augment de casos d’al·lèrgia i asma entre petits que no superen els deu anys.

Excés de substàncies artificials

La sofreixin nens o adults, la veritat és que les al·lèrgies s’han convertit en una de les malalties més freqüents en el món i és possible assegurar que són excepcionals les persones que mai les han patit. Aquesta generalització de les al·lèrgies, així com l’augment de casos d’asma en l’última dècada no deixa indiferents als científics, que asseguren que la progressiva disminució de la convivència amb substàncies naturals és nociva per a l’home. Entre els estudis més recents relacionats amb aquest tema es troba un informe finlandès publicat en el Journal of Alergy and Clinical Inmmunology, l’autor del qual destaca la relació existent entre el consum d’asfalt i l’augment de l’asma bronquial entre la població.

La progressiva disminució de la convivència amb substàncies naturals afecta la resposta del sistema immunitari

Segons assegura l’estudi, la contínua desaparició de sòls d’origen animal (com els sòls de terra), en favor de paviments que tenen menor contingut bacterià (com l’asfalt) dóna lloc al fet que el sistema immunitari reverteixi els seus defenses davant altres problemes, com la lluita davant diverses partícules que es troben en l’ambient. La conseqüència és que es produeix una reacció immunològica, en aquest cas patològica perquè suposa una malaltia, l’asma bronquial. «Aquest estudi no fa més que constatar que el fet de viure en mitjans tan asèptics», assegura l’al·lergòleg de l’hospital Lozano Blesa, «afebleix les defenses i bloqueja la lluita del sistema immunològic contra els agents patògens forans».

Conseqüències en la pell

Si el sistema immunològic es veu ressentit, la pell és l’altra gran danyada per l’excés de neteja. Com en el cas de les al·lèrgies, les conseqüències d’una higiene excessiva sobre l’epidermis tenen també una incidència especial en el món desenvolupat, on segons assegura José Luis Díaz Pérez, president de l’Acadèmia Espanyola de Dermatologia i Venerología, i Cap del Servei de Dermatologia de l’Hospital d’Encreuaments de Baracaldo, es considera la higiene com un símbol de categoria social.

D’aquesta manera, «el fet que la majoria de la població de l’anomenat Primer Món pertanyi a la classe mitjana ha portat aparellat un augment d’higiene, un excés que en l’actualitat ha pres proporcions exagerades», assegura el dermatòleg, «i que pot provocar diverses afeccions que solen desenvolupar-se més durant els mesos d’hivern».Aquest costum de rentar-se en excés afecta a tots els individus encara que no d’igual manera, ja que en gran part les conseqüències depenen del tipus de pell, a més de l’edat i la predisposició genètica, segons indica Díaz Pérez.

Els nens són més propensos a sofrir problemes en la pell. Els banys massa llargs o continus en bebès afavoreixen l’aparició de dermatitis entre els més petits. En l’actualitat, l’excés de zel dels pares per netejar als seus petits afavoreix l’aparició d’èczemes, que els pediatres associen a l’ús de sabons i esponges. El bany del bebè durant el seu primer any de vida no precisa de l’ús de sabó, i en tot cas els experts recomanen utilitzar la mínima quantitat de sabó suau, exempt de detergent.

Les pells seques i sensibles tenen més predisposició a patir dermatitis per excés de condícia, ja que tenen menys grassa que les protegeixi. Un excés de sequedat pot provocar l’aparició de fissures o esquerdes (èczema craquelé), que poden arribar a infectar-se.

Nets a consciència

Nets a consciènciaEls usos de la societat actual, lluny de l’època en què no es coneixia el bany diari, afavoreixen la irritació de la capa cutània, així com la caiguda o excessiva sequedat del cabell. La pràctica d’exercici amb assiduïtat, i la consegüent sudoració, provoca un augment de rentades que acaben per deshidratar la pell dels qui s’endrecen dues i fins i tot tres vegades diàriament. La solució d’aquests problemes no està renyida amb la neteja. Molt al contrari, és necessari aprendre a endreçar-se de manera racional, per al que els experts en la cura de la pell, recomanen tenir en compte:

  • Dutxa diària. Rentar-se una vegada al dia és suficient per a estar net. És millor dutxar-se que banyar-se per a no ressecar la pell. La condícia diària ha d’incloure la rentada a consciència de les zones que més olor i brutícia generen, en les quals s’ha d’usar sabó sense excedir-se. Per a netejar la resta del cos, l’aigua és suficient.
  • No abusar del sabó. Els efectes de l’aigua i el sabó, que conté pH alcalí, incrementen el risc d’una deterioració encara major. El pH àcid de la pell (4,5-5,5), que forma un mantell àcid que impedeix el creixement de bacteris nocius, es veu alterat. El sabó i altres agents netejadors estan composts, a més, per elements tensoactivos (naturals o sintètics), que són els encarregats de retirar la brutícia o residus de la pell. No obstant això, també retiren la capa de lípids normal del cos, disminuint la capacitat de l’epidermis per a actuar com a barrera protectora. Es recomana l’ús d’aigua tèbia i agents netejadors suaus per a mantenir el mantell àcid. Els agents netejadors sense detergent (o amb detergent sintètic) són més suaus que el sabó detergent, perquè contenen tensoactivos sintètics (els no iònics tenen una toxicitat menor) que disminueixen les complicacions associades al sabó.
  • La humitat estova la pell i afebleix la seva integritat, facilitant la seva deterioració. Un control eficaç de la humitat és essencial per a evitar problemes cutanis relacionats amb la humitat, com la maceració. La humitat augmenta la permeabilitat de la pell davant agents irritants i es torna més susceptible als microorganismes, redueix la resistència de la pell i pot implicar la denudació de la pell, maceració o fins i tot infecció per fongs. A més, els microorganismes es reprodueixen en un ambient humit i tebi. Per això, les infeccions fúngiques són freqüents al voltant del perineo i en zones com la part inferior de la mama i els plecs inguinals, sobretot en persones obeses. També l’ús d’antibiòtics, que alteren la flora normal de la pell, pot predisposar al pacient a infeccions fúngiques.
  • I finalment, és important prevenir la sequedat i hidratar la pell seca, per a mantenir la seva integritat. L’establiment d’una rutina d’hidratació de la pell, especialment en ancians, es pot considerar una intervenció de prevenció molt important. Les cremes hidratants cal aplicar-les procurant la seva total absorció. Disminuir l’ús d’alguna mena d’alcohol en la pell, com són colònies, artesanals o no.