Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Factors externs i gens

L'aspecte físic i la diferent capacitat d'engreixar de les persones depèn dels canvis epigenètics

L’epigenètica és clau per determinar com l’ambient afecta als gens i, per tant, a l’aspecte físic de cada persona. Fins i tot, tal com demostren dos estudis de la Universitat de Navarra, la diferent capacitat d’engreixar amb la mateixa quantitat d’aliments s’explica per canvis epigenètics en aquells que regulen el metabolisme. Per aquests motius, és una ciència amb camps diferenciats: quan es dedica a l’estudi de com els gens determinen el comportament de la cèl·lula enfront d’un nutrient es parla de nutrigenética, i quan es tracta de veure com el nutrient afecta als gens, de nutrigenómica. En creixement constant, ja comença a tenir les seves aplicacions mèdiques, tal com s’ha evidenciat recentment a Pamplona, on s’ha celebrat l’IV Congrés Internacional de la Societat de Nutrigenética i Nutrigenómica en el qual es van reunir experts de tot el món.

Gairebé tothom creu que els greixos engreixen, els sucres donen energia, les proteïnes són els maons que construeixen les cèl·lules i les vitamines serveixen perquè tot el conjunt funcioni de manera correcta. Totes aquestes afirmacions són certes, però amb matisos, doncs el metabolisme és complex i depèn de cada persona en particular. Per què hi ha qui tendeix al sobrepès encara que mengi poc mentre que hi ha persones que no aconsegueixen guanyar pes encara que l’hi proposin? Conèixer què conté el que es menja i com influeix en el metabolisme és el primer pas per poder controlar la dieta i el pes. Massa sovint, solament se li dona importància a la quantitat de calories i es relaciona els aliments hipercalóricos amb el sobrepès.

No obstant això, dos estudis recents reflecteixen uns resultats inesperats en demostrar que no totes les calories són iguals i que hi ha algunes que engreixen més que unes altres. Els treballs realitzats per científics del Departament de Ciències de l’Alimentació, Fisiologia i Toxicologia de la Universitat de Navarra han demostrat que dues classes diferents d’aliments amb el mateix valor energètic (igual quantitat de calories) poden ser metabolitzats d’una forma diferent i, per tant, fer que la persona augmenti més o menys de pes. Els articles s’han publicat en les revistes “Molecular Genetics and Metabolism” i “Journal of Nutrigenetics and Nutrigenomics”.

La lectura dels gens
Els dos treballs demostren que no totes les calories són iguals i que hi ha algunes que engreixen més que unes altres. Per arribar a aquesta conclusió, els científics van alimentar dos grups de rosegadors amb dues dietes diferents. Ambdues eren isocalóricas, és a dir, tenien el mateix valor energètic, però una estava enriquida amb greixos mentre que l’altra estava formada, sobretot, per sucres. En contra del que es podria suposar, els autors de l’estudi van observar que els rosegadors de la dieta enriquida amb sucres engreixaven més que els que es van alimentar amb greixos.

La dieta de pares i avis provoca modificacions en els gens del metabolisme i aquests canvis es transmeten a la seva descendència
El catedràtic Alfredo Martínez, un dels autors de l’estudi, explica que la diferència en la capacitat d’engreixar d’aliments amb el mateix valor energètic es deu al fet que es metabolizan de forma diferent els greixos i els sucres. Per entendre com es regula aquest procés, Martínez explica que les cèl·lules realitzen canvis epigenètics en els gens que regulen el metabolisme. Això significa que el tipus de dieta que segueix un individu és capaç d’influir en la lectura dels gens a través d’un procés anomenat metilación, un mecanisme molecular que explica com alguns factors ambientals determinen l’aspecte físic.

La metilación és l’eina principal per poder modificar el patró d’expressió de la informació genètica. La clau d’aquest procés és que és reversible i depèn de l’ambient. A més, el missatge escrit en l’ADN no es modifica, doncs aquest és sempre el mateix. El que es canvia és el seu patró de lectura. La metilación ve a ser com si se subratllés un text: s’accentua i fa que es llegeixi amb major facilitat.

La clau està en l’epigenètica

L’ADN es troba en les cèl·lules i conté la informació genètica que defineix el físic als individus. D’altra banda, també l’ambient modifica l’aparença, doncs l’organisme s’aclimata a diferents situacions. Un clar exemple està en el color de la pell. En néixer cada individu té una tonalitat, que depèn genèticament de la tonalitat dels progenitors, i alhora si s’està exposat a la radiació solar, bronzejar-se, un clar factor ambiental.

L’epigenètica estudia l’estructura espacial de l’ADN i de com es regula la seva expressió en funció d’en quin estat es trobi l’àcid nucleic dins de la cèl·lula. La clau d’aquesta ciència és que es tracta d’una regulació genètica susceptible a ser modificada per l’ambient. Així, per exemple, s’ha vist que la dieta de pares i avis provoca modificacions en els gens del metabolisme, que aquests canvis es transmeten a la seva descendència, i condicionen la seva resposta als aliments.

L'ADN

Gràcies a l’epigenètica es pot modificar el grau d’expressió de l’ADN. Això significa que no és solament un codi de 4 lletres (ATGC) lineal com un fil de pescar, sinó que en les cèl·lules està replegat sobre si mateix i unit a proteïnes. Això es deu sobretot a una qüestió d’espai, doncs es calcula que si es pogués desenrotllar i estirar tot l’ADN ocuparia gairebé un metre de longitud. En canvi, si s’enrotlla, és capaç de formar estructures altament denses i compactades, conegudes com a cromosomes. El grau de compactació de l’ADN ve determinat en part per canvis epigenètics i aquests determinen el seu patró de lectura. Així, si un gen es troba en forma lineal, estarà activat, mentre que si es troba compactat, en general, estarà silenciat.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions