Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Falsos mites en medicina

Nombroses creences populars en l'àmbit de la salut segueixen vigents a pesar que moltes no se sustenten en cap evidència científica
Per Teresa Romanillos 14 de gener de 2008
Img botellinesagua
Imagen: Rodolfo Clix

L’últim nombre de l’any de la revista ‘British Medical Journal’ inclou un curiós article en el qual es revisen una sèrie de mites populars, entre els quals destaca que llegir amb escassa llum danya la visió o com la idea que només utilitzem una petita part del nostre cervell. Els resultats revelen que totes aquestes creences no tenen fonament algun.

Partint d’una llista més extensa, els autors de l’estudi, dos pediatres de la Indiana University School of Medicine, han seleccionat set mites sobre la salut amb l’objectiu d’analitzar-los mitjançant les evidències disponibles per validar-los o refutarlos. En l’article recullen creences diverses que van des de la quantitat d’aigua que cal ingerir, fins a efectes considerats perjudicials de determinat tipus d’aliment o de dispositius elèctrics, com l’ordinador o el mòbil.

Aigua en la justa mesura

Una de les asseveracions es refereix a la necessitat de beure vuit gots d’aigua al dia. Pel que sembla la recomanació es remunta a l’any 1945 en el qual es remarcava que un adult necessita consumir un mil·lilitre d’aigua per cada caloria d’aliments, la qual cosa equival aproximadament a uns 2,5 litres d’aigua diaris. D’altra banda, el nutricionista Frederick Stare, recomanava sense base alguna, consumir de sis a vuit gots d’aigua diaris.

En condicions normals, les necessitats diàries d’ingesta de líquids es compleixen sense problemes amb una dieta equilibrada i amb la ingesta habitual d’aigua i d’altres líquids com a llet, sucs o infusions. La quantitat d’aigua que s’ingereix ha d’adequar-se a les condicions de temperatura i activitat física, ja que en ambients calorosos o en cas d’abundant sudoració, les pèrdues hídriques per la suor són majors pel que es necessitarà una major aportació de líquids.

Beure aigua a l’excés no reporta beneficis excepte en casos concrets i, a més, en pacients amb insuficiència cardíaca o insuficiència renal pot resultar perjudicial per la dificultat que els suposa eliminar els líquids que s’ingereixen a l’excés.

El cervell, infrautilizado?

Els estudis mostren que s’utilitza molt més del 10% de la capacitat intel·lectual i no posen de manifest zones cerebrals inactives

Una creença molt estesa és la que utilitzem només una petita part de la nostra capacitat cerebral. La idea que únicament utilitzem en 10% del nostre cervell s’ha mantingut durant molts anys, malgrat tots els avanços neurocientífics. Pel que sembla aquesta asseveració s’atribueix a Albert Einstein, encara que no hi ha clares referències que confrontin el fet. Els experts creuen que, probablement, va sorgir a principis del segle passat en intentar promoure el desenvolupament de les capacitats personals, amb el benentès que cada individu tenia múltiples habilitats latents.

Els investigadors assenyalen que aquesta falsa creença està desmentida per estudis realitzats en pacients amb dany cerebral en els quals s’ha constatat que la lesió d’un àrea cerebral té efectes específics sobre les capacitats motores, mentals i conducta. Els estudis sobre el metabolisme cerebral o mitjançant imatges mostren que s’utilitza molt més del 10% de la capacitat intel·lectual i no posen de manifest zones inactives.

Mòbil sense risc

Un dels últims mites incorporats com a vàlids és que l’ús de telèfons mòbils pot causar interferències amb alguns dispositius mèdics, la qual cosa ha portat a la majoria dels hospitals a prohibir el seu ús. Existeix certa evidència que poden provocar, en determinades condicions, alteracions en el mecanisme d’alarma d’alguns monitors, disfuncions en bombes d’infusió o lectures defectuoses de monitors cardíacs, entre uns altres. No obstant això, un estudi efectuat en el Regne Unit va demostrar que els mòbils interfereixen en menys del 4% dels dispositius hospitalaris i sempre que s’utilitzin a una distància menor d’un metre; únicament es van reportar efectes de certa gravetat en menys del 0,1% dels casos.

D’altra banda, en un estudi similar efectuat en la Clínica Maig en el 2005, la incidència d’interferències rellevants va ser de l’1,2%. La recerca indica que els aparells de música portàtils per escoltar CD també poden causar lectures anòmales en registres d’electrocardiografía si s’empren prop d’aquests aparells.

L’ús extensiu que es fa de la telefonia mòbil ha portat a l’Organització Mundial de la Salut (OMS) a considerar els potencials riscos que pugui comportar per a la salut. Els estudis epidemiològics efectuats no demostren de forma fefaent que l’exposició als camps de radiofreqüència emesos pels mòbils incrementi el risc de patir càncer o qualsevol altra malaltia. No obstant això, s’han descrit efectes com a alteracions de l’activitat cerebral, dels temps de reacció i de les característiques del somni que aparentment manquen d’importància.

Més sense fonament

Una altra d’aquestes afirmacions sense fonament que s’impugnen en l’article és la que es refereix al creixement del pèl i les ungles després de la mort. Els autors consideren que es tracta tan sols d’una il·lusió òptica causada per la retracció de la pell a conseqüència de la deshidratació que es produeix després de la defunció. Expliquen a més que el creixement del pèl i les ungles requereix una complexa interacció de la regulació hormonal que no existeix després de la mort.

També intenten explicar per què es creu que després d’un afaitat el pèl creix més fort, ràpid i amb major vigor, i consideren que també es tracta d’una il·lusió òptica: després de l’afaitat, el pèl que creix no posseeix l’estrenyiment del final del pèl no tallat, la qual cosa fa l’efecte de grossor i fortalesa.

Clàssicament s’ha assegurat que menjar gall dindi produeix somnolència. Aquest fet aquesta basat en el suposadament alt contingut de triptòfan en la carn d’aquesta au. Aquest aminoàcid està relacionat amb el somni i amb l’humor, i pot provocar somnolència. No hi ha evidència que, actualment, la carn de gall dindi contingui majors nivells de triptòfan que la de pollastre. És probable que aquest mite, expliquen els autors, sigui a causa que sovint el consum de gall dindi es produeix en el context de celebracions en les quals, a més, s’ingereixen en abundància altres aliments juntament amb begudes alcohòliques.

FATIGA SÍ, PROBLEMA NO

Img cansancio1Finalment, els investigadors analitzen l’afirmació que llegir amb llum feble danya els ulls. Consideren que aquesta creença probablement té relació amb el fet que quan llegim amb males condicions de llum pot donar la sensació de que costa enfocar. Si llegim amb poca llum, els ulls es fatiguen més i, fins i tot, poden aparèixer molèsties com a mal de cap o visió borrosa. També es redueix el parpelleig pel que pot aparèixer sequedat ocular amb les consegüents molèsties.

Aquests efectes no són persistents i no hi ha evidència que es produeixin problemes a llarg termini ni en la visió ni en l’estructura ocular. Llegir amb poca llum determina un esforç visual significatiu, ja que en condicions de poca llum, la pupil·la es troba més dilatada. Així mateix, tampoc sembla haver-hi evidència que treballar amb ordinador o veure televisió massa a prop resulti perjudicial.