Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Fatiga crònica, gens actius

Una combinació dels gens relacionats amb l'estrès està present en el 75% dels afectats per la síndrome de la fatiga crònica
Per Jordi Montaner 15 de juny de 2006

Una de les malalties més insidiosas i difícils de diagnosticar, la fatiga crònica, ocorre després d’una cascada d’esdeveniments genètics que podrien dilucidar millor la seva causa i la seva naturalesa. Científics nord-americans caminen després de la pista. Un grup d’experts dels Centres per al Control de les Malalties (CDC) d’Atlanta, Geòrgia, han dut a terme el major estudi realitzat fins avui sobre aquesta indeterminada malaltia.

Tècnicament la síndrome de la fatiga crònica va ser inicialment batejada pels neuròlegs com encefalomielitis miálgica; popularment es va estendre pels despatxos de moltes empreses d’EUA i els altres països industrialitzats en el transcurs de la passada dècada sota l’apel·latiu de grip dels yuppies. Els seus símptomes són ànim exhaust, insomni i pèrdua de memòria o atenció. Els metges, posats a diagnosticar, mai han sabut si es tracta d’un pseudosíndrome de burn-out (esgotament professional) o un trastorn psicosomático.

L’escepticisme dels metges d’empresa i els gestors de la seguretat social xoca amb la transcendència que atorguen a aquesta síndrome alguns investigadors que porten molts anys darrere d’ell i que recorden que l’estrès psíquic de la malaltia pot no ser una causa sinó un efecte, i que només a EUA existeixen a dia d’avui més d’un milió de malalts crònicament afectats per aquest trastorn. Aquests últims s’han posat a investigar i han donat amb una dotzena de gens relacionats amb la resposta de l’organisme davant situacions d’estrès. Van advertir, a més, que una combinació particular d’aquests gens es troba present fins a en un 75% dels malalts de fatiga crònica.

Els experts del CDC van actuar a la ciutat de Wichita, Kansas, identificant a 272 pacients amb possible síndrome de fatiga crònica. Van correlacionar l’activitat dels gens amb la situació particular dels pacients i la seva simptomatologia, deduint que l’estrès causat per infeccions, lesions o traumes greus deixa ‘tocat’ a l’eix hipotàlem-pituïtari-adrenal, la qual cosa descompon molt variades funcions de l’organisme.Aclareixen, no obstant això, que aquesta hipòtesi necessita encara ser confirmada a través de més estudis, encara que subratllen que s’ha fet un pas important a l’hora de dilucidar un dels misteris per resoldre amb que la medicina va ingressar al segle XXI.

Símptomes i tractament

La dificultat per trobar un tractament òptim estreba en el desconeixement de la causa i la naturalesa de la malaltia

La tesi del ‘conte’ del treballador perd, per tant, alguns enters. No emmalalteix de fatiga crònica qui vulgues, sinó qui pugues. Són candidats a un diagnòstic de fatiga crònica els qui alguna vegada s’han sentit fatigats durant períodes de més de 6 mesos, que no hagin trobat causa alguna per a una malaltia que comprometés la seva activitat quotidiana, que hagin abandonat activitats de rutina per culpa d’aquest cansament, que experimentin mal de coll amb certa regularitat, nòduls limfàtics sensibles al dolor en coll i/o aixelles, miàlgies de naturalesa inexplicable o reuma, maldecaps (generalitzats en tota la superfície del cap) freqüents, insomni i problemes de memòria recent o concentració.

No sabent exactament què causa la malaltia ni la naturalesa del seu curs és impossible comptar amb un tractament curativo. No obstant això, els metges disposen d’alleujaments eficaços enfront de tots els símptomes descrits; alguna cosa que, al costat d’una actitud respectuosa i comprensible per al pacient, pot aconseguir millorances tàcites.Es recomana als malalts que mantinguin un nivell d’activitat i exercici que estigui d’acord amb les seves habilitats. Una certa disciplina en aquest sentit pot ajudar tant al cos com a la ment. Així mateix, és important que el pacient reconegui i expressi els sentiments propis de tristesa, enuig o frustració. L’estrès troba, per aquesta via, un camí de sortida. Finalment, es recomana buscar un suport fiable entre familiars i amics, així com en grups d’ajuda establerts per a aquest propòsit en cada comunitat autònoma.

FATIGATS PATRIOS

Img fatigaEs calcula que entre 200.000 i 700.000 espanyols pateixen la síndrome de fatiga crònica. Cada 12 de maig, i des de fa 14 anys, se celebra el Dia Internacional de Conscienciació de la Síndrome de Fatiga Crònica, on afectats i terapeutes reivindiquen a l’Administració que empari a uns malalts ‘que no tenen gens d’imaginaris’.

Javier Rivera, reumatólogo de l’Institut Provincial de Rehabilitació de Madrid, lamenta que hi hagi encara facultatius «que no fan un bon diagnòstic de la malaltia per una falta de coneixements». En consultes d’ambulatori als metges d’atenció primària, els pacients es queixen, moltes vegades, de trastorns de la memòria que els porten a oblidar les coses o a retenir-les amb dificultat, dolors en articulacions, músculs i, en major mesura, trastorns en el somni. «Encara que dormin una gran quantitat d’hores, no obstant això, el seu no és un somni reparador; és a dir, el pacient no aconsegueix descansar a cap moment».

Insisteix Rivera que l’exercici físic millora la qualitat de vida i l’estat general dels pacients i reclama a tots els facultatius i el personal sanitari «aconseguir que no se sentin uns invàlids perquè no ho són, i que aprenguin a conviure amb la seva malaltia i a lluitar perquè les limitacions siguin les menors possibles i perquè la seva qualitat de vida sigui millor».