Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Fernando J. Martínez, especialista en patologia pulmonar

L'EPOC és la malaltia més vinculada a l'hàbit del tabac

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 22deSetembrede2009

Imatge: CONSUMER EROSKI

No és neumólogo, però està considerat una de les principals autoritats mundials en la malaltia pulmonar obstructiva crònica (EPOC). En aquesta entrevista, realitzada a Viena, Fernando J. Martínez parla sobre la cinquena causa de mortalitat al món. Aquest investigador de l’A. Alfred Taubman Health Care Center, d’Ann Arbor, a Michigan (EUA), va acudir a la capital austríaca a propòsit del XIX Congrés Anual de l’European Respiratory Society (ERS), on va informar dels últims avanços en el diagnòstic i tractament de la malaltia.

Les últimes dades apunten que l’EPOC passarà a ser la tercera causa de defunció.

En efecte, es calcula que en menys de 20 anys la malaltia pulmonar obstructiva crònica (EPOC) es convertirà, per darrere de la cardiopatia isquémica i els càncers, en la tercera causa de defunció entre la població general. Cada any moren més de tres milions de persones.

I tot per fumar?

Moltes morts originades per cardiopatia o càncer s’han del tabac, però l’EPOC és la malaltia més vinculada a aquest hàbit. Sofreixen aquesta dolència, de manera gairebé exclusiva, les persones que fumen o que han fumat durant molts anys.

Però s’ha descobert que altres factors genètics i ambientals també exerceixen un paper important.

Com més coneixem sobre l’EPOC , més heterogènia se’ns antoja. Si ens cenyim als factors de risc, el tabaquisme acapara tota l’atenció. No obstant això, ara advertim que el desenvolupament fetal o la història de malalties infeccioses en la infància poden explicar l’origen d’aquesta malaltia.

Hi ha estudis que identifiquen fins a una meitat de població fumadora sense signes d’EPOC.

Un matís: el fet que no pateixin EPOC no significa que no vagin a sofrir-la. El debut d’aquesta malaltia és més lent que el de la cardiopatia isquémica o el càncer de pulmó… Per aquesta raó, els cardiòlegs poden calcular ja l’efecte de les mesures antitabac sobre la prevalença de la malaltia isquémica, mentre que nosaltres haurem d’esperar encara alguns anys.

És una malaltia prevalente.

“L’EPOC afecta a un 10% de la població entre 40 i 60 anys”L’EPOC afecta a un 10% de la població entre 40 i 60 anys. És cert que hi ha fumadors que mai arriben a desenvolupar la malaltia. Aquests són els individus que ens interessen per conèixer què els protegeix contra la deterioració de la funció respiratòria i l’emfisema.

En quin més es recolza la diversitat de l’EPOC?

Els pacients d’EPOC no sempre registren els mateixos símptomes, la qualitat de vida varia molt d’uns malalts a uns altres, igual que les exacerbaciones (els afectats no coincideixen en els quadres d’agudización) i la comorbilidad associada (més malalties a més de la patologia primària). No sempre hi ha insuficient aportació d’oxigen (hipoxemia) o alta concentració de diòxid de carboni en sang (hipercapnia). Les TAC de dos malalts poden ser molt diferents. Alguns no tenen destrucció ni eixamplament de les vies respiratòries majors (bronquiectasia) i, fins i tot, hi ha pacients amb respostes molt diferents a l’exercici… Alguns experts parlen ja que no hi ha una sola EPOC, sinó vàries.

Com sortir de dubtes?

En aquests moments estudiem la relació entre els genotips i els fenotips d’EPOC.

Fa menys de 20 anys es considerava l’obstrucció crònica com un procés irreversible, incurable. Només quedava l’opció de l’oxigenoteràpia.

En aquests últims anys, els avanços terapèutics han fet variar la pròpia definició de la malaltia. La degradació dels bronquis pot ser irreversible, però determinats tractaments detenen l’avanç de la lesió pulmonar, milloren la funció respiratòria i prevenen les exacerbaciones. Molts pacients no arribaran ni tan sols a utilitzar oxigenoteràpia.

A Viena també s’ha advocat per l’ocupació rutinària de fàrmacs antimicrobianos en aquests pacients.

Hem descobert que moltes exacerbaciones estan vinculades a una infecció per bacteris o virus que, en la seva majoria, ha passat desapercebuda.

Com en l’asma, les exacerbaciones configuren en l’EPOC un eix clínic d’actuació.

No tots els pacients les desenvolupen ni aquestes apareixen sempre amb la mateixa freqüència. Fins a en un 50% dels casos, segons les enquestes, no s’ha registrat cap agreujament en els últims 12 mesos.

Però les agudizaciones són la pitjor complicació, quant a qualitat de vida dels pacients.

Sí, i generen una despesa sanitària molt elevat. L’ocupació combinada de broncodilatadores i antiinflamatorios ha aconseguit frenar i reduir la seva incidència. Molts ingressos de pacients amb EPOC per exacerbación comporten almenys 10 dies d’hospitalització, amb tots els costos que aquesta mesura comporta.

Respecte al tabac, l’EPOC comença a deixar de ser una malaltia masculina.

Un estudi recent dut a terme pel nostre grup revela que l’EPOC afecta a les dones amb intensitat creixent i de manera diferent als homes.

EPOC DE GÈNERE

Img mujer
Imatge: István Benedek

La Malaltia Pulmonar Obstructiva Crònica engloba a dues malalties pulmonars diferents: la bronquitis crònica (que lesiona el recobriment de les vies aèries) i l’emfisema (que lastima els alvèols). L’estudi citat per Fernando J. Martínez es va dur a terme a Estats Units amb més d’1.000 pacients diagnosticats d’EPOC. En el 38,8% de les dones es va comprovar que la bronquitis era el problema més comú. Per contra, l’emfisema és la malaltia més habitual en homes.

“Els homes i les dones responen de manera diferent a l’exposició al fum del cigarret“, explica Martínez, “de manera que els tractaments també seran, en un futur, diferents”. En les enquestes, les dones participants en aquest estudi van informar sobre una major falta d’aire, major incidència de depressió i menor qualitat de vida que els homes.

Aquest especialista afegeix que la quantitat de dones nord-americanes a els qui s’ha diagnosticat una EPOC excedeix el nombre d’homes malalts. A EUA, aquesta patologia pulmonar porta camí de convertir-se en la quarta causa principal de mort. La quantitat de dones que mor per causa de l’afecció ha excedit la càrrega d’homes durant quatre anys consecutius, segons dades de l’American Lung Association.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions