Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

“Fins que no hi hagi un 60 % de persones immunes no podem relaxar-nos”

María Montoya, cap de grup d'immunologia viral al Centre de Recerques Biològiques Margarida Sales, del CSIC

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 12 de Agost de 2020

Porta 30 anys dedicada a la recerca, aportant el seu temps i la seva passió per la ciència perquè siguem capaces d’enfrontar-nos a qualsevol virus. Ara, María Montoya, cap de grup d’immunologia viral al Centre de Recerques Biològiques Margarida Sales, del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC), i membre de la junta directiva de la Societat Espanyola d’Immunologia (SEI), treu hores d’on no les hi ha per liderar estudis que descobreixin el comportament del virus SARS CoV-2 i, d’aquesta manera, obtenir un tractament o una vacuna capaces de detenir-ho. Parlem amb ella perquè ens reveli alguns aspectes d’aquesta pandèmia i com serà la nostra convivència amb el coronavirus en els propers mesos.

Està comprovat que les altes temperatures de l’estiu i la radiació UV acaben amb el virus?

És cert que la radiació ultraviolada i les altes temperatures no afavoreixen la propagació del virus perquè, en ambients més secs, les gotetes mitjançant les quals es transmet tenen menys recorregut. A més, a l’estiu estem més temps a l’aire lliure. I això fa que, si nosaltres estem infectats, la transmissió del virus sigui menys eficient per l’aire. Cal tenir en compte que les condicions ideals perquè el virus es transmeti es donen en un lloc tancat, amb proximitat entre persones. A l’estiu canvien els nostres hàbits, hi ha més sequedat en l’ambient, estem més exposats a radiació ultraviolada, la transmissió és més difícil. Però això no vol dir que es redueixi a zero. Per tant, cal mantenir distàncies de seguretat, mascarillas i una higiene escrupolosa. L’estiu ens ajuda, però no ens podem relaxar, hem de seguir vigilants i conservar els nous hàbits que hem incorporat a la nostra vida quotidiana.

I per què el virus està afectant tan durament a països on les temperatures són altes?

Les temperatures ajuden, però no suposen una condició definitiva i no serveixen de molt si no s’acompanyen d’aquestes mesures d’allunyament i de sanitat. La gestió sanitària també és fonamental: si es compara com s’està gestionant aquesta crisi a Brasil o en altres països propers, com Argentina, veurem que no té gens que veure, malgrat la temperatura. Si no s’implementen unes mesures de responsabilitat de la gent, a través del distanciament social o de gestió sanitària adequada, el virus troba formes de transmetre’s. La gent ha de respondre a aquestes mesures, i Espanya és un clar exemple: amb el confinament hem aconseguit parar la propagació del virus. Si no, estaríem en una situació molt pitjor.

Quan deixarà de ser pandèmia per convertir-se en una infecció potser estacional, com ocorre amb la grip?

Encara és aviat per saber si serà una infecció estacional. Encara està present en un gran nombre de països de tot el món i, fins que no hi hagi un control d’aquesta infecció, serà pandèmia. Però això és una decisió de l’Organització Mundial de la Salut (OMS) en la qual influeixen molts paràmetres. Ara com ara, sembla que els països d’Europa, amb diferents estratègies i amb diferents mesures, estem controlant la propagació del virus, però en altres zones del planeta segueix infectant i generant seriosos problemes.

I és previsible que es converteixi en una malaltia crònica, com va ocórrer amb el virus de la sida?

Aquesta pandèmia té moltes similituds amb l’epidèmia de VIH que vivim en els anys vuitanta del segle passat. Ambdues coincideixen que, durant els seus començaments, vam tenir mesos molt confusos, intentàvem esbrinar, però no sabíem com eren el virus, la transmissió, la malaltia… Hi havia molts bulos. Això és alguna cosa que sempre ocorre quan hi ha un brot d’un virus nou. Ara bé, coronavirus i VIH són molt diferents, amb trajectòries que afecten a òrgans del cos humà també molt diferents. Pot ser que el coronavirus acabi sent un virus estacional, com la grip, però dependrà dels tractaments que es vagin desenvolupant i, sobretot, de si hi ha una vacuna eficient. De tenir-la, es podria eliminar o convertir-se en un virus estacional. Si la vacuna no és eficient o no protegeix perfectament, podria ser un virus amb petits focus en algunes parts del món.

Anem a viure, irremeiablement, una segona onada?

El virus ho transportem nosaltres, així que tot dependrà de com ens comportem: si ens movem i ho dispersem, el virus es dispersa; si no ens movem, es quedarà a casa. Està a les nostres mans que hi hagi un rebrot o no. Amb la nostra responsabilitat, podem evitar noves onades. Per descomptat que pot haver-hi una segona ona durant l’època estival, si creiem que podem seguir fent el mateix que fèiem en passats estius, si no mantenim distàncies de seguretat, si ens abracem, si no usem mascarillas… Però a la tardor i a l’hivern, quan canviem els nostres hàbits i estem més temps a casa, en espais tancats, pot haver-hi un risc major, perquè és possible un major contacte amb la gent. En altres pandèmies, com la de la grip [conocida como “grip espanyola“] de 1918, va haver-hi diverses ones i, de fet, la segona va ser pitjor que la primera. Allò va passar fa un segle, cert. Però, encara que ens enxampi lluny, hem d’aprendre del que va succeir en el passat per no repetir vells errors. Des del punt de vista sanitari, el baix percentatge de persones amb anticossos (segons recents informes oficials de seroprevalencia, solament un 5,2 % de la població espanyola) fa pensar que no estarem preparats per a un rebrot.

Ho creu vostè així?

Confinar-nos ha estat alguna cosa molt positiu: hem impedit que el virus infectés a més persones, hem ajudat al fet que el sistema sanitari pogués reaccionar i hem salvat moltes vides. Ara bé, ja que hem evitat que el coronavirus es propagui, hi ha gran part de la població susceptible de contagiar-se perquè no ha desenvolupat anticossos, no és immune, no té defensa enfront del virus. Per això, hem de mantenir la vigilància, perquè fins que no ha un 60 % de persones amb immunitat de grup, no podem relaxar-nos.

Què podem fer per protegir-nos?

No solament necessitem anticossos, sinó altres eines del sistema immune: est és com un exèrcit amb diferents unitats; els anticossos són una d’elles, però hi ha més. Els estudis que estem realitzant mostren que els anticossos no basten, es necessiten aquestes altres unitats –entre elles, la immunitat cel·lular– que han d’estar preparades per protegir a l’individu en cas que torni a enfrontar-se al mateix virus. Mancar d’anticossos o tenir-los baixos no indica necessàriament que no estem immunitzats, si hi ha hagut un diagnòstic anterior de test PCR positiu. Existeix molta diversitat en els diagnòstics, i pot haver-hi gent immunitzada que tingui anticossos baixos o no detectables. Tot això està sent ara matèria d’estudi.

Si es presenta una segona onada, esperen els científics que arribi amb una virulència major?

Hi ha hagut veus que asseguren que s’està fent menys virulent, però no existeixen dades per afirmar-ho. El primer que hauríem de fer per saber-ho és seqüenciar el virus, és a dir, veure el seu material genètic, les mutacions o variacions que han sorgit i si tenen una repercussió en la seva virulència. Sí sembla que, ara que s’està fent un diagnòstic abans (per tant, els virus que es detecten procedeixen de casos lleus o asintomáticos), la càrrega viral és menor que en mesos anteriors, on s’avaluaven els casos més greus. Tant de bo el virus evolucioni cap a una menor virulència, però no tenim evidències. Quan un virus salta d’un animal als humans, es produeix una sèrie d’interaccions: el que el virus vol és transmetre’s, i li ve malament que el seu hoste mori, perquè deixa de propagar-se. En general, la qual cosa fa un virus és provocar brots virulents. No obstant això, a poc a poc es van seleccionant els virus que donen menys signes clínics; és a dir, que l’hoste està menys malalt, perquè així la transmissió és millor. No sabem si això ocorrerà amb el coronavirus perquè, entre altres coses, la qual cosa hem fet ha estat parar la transmissió amb el confinament: no li hem deixat evolucionar normalment. Hem de fer molta labor de recerca, veure els virus que estan circulant, si estan mutant. Seguir la seva pista per saber si d’aquí d’ara endavant va a ser més, menys o igual de virulent.

Sabem si existeix memòria immunitària, si les persones contagiades mantenen la immunitat o no?

La memòria immunitària consisteix que, quan tu sofreixes una infecció per un patogen, la següent vegada el teu organisme ho recorda i sap què fer per combatre-ho, sàpigues quines unitats del seu sistema immunitari poden fer-li front per evitar la infecció. Estem veient que altres unitats del sistema immune serien capaços, molt probablement, d’evitar aquesta segona infecció. De fet, pensem que en aquelles persones en les quals, segons s’havia dit, podia haver-hi una reinfección, aquesta no és tal: simplement és que el virus seguia en els pulmons, no ho havien eliminat completament. Per això cal fer diverses proves de PCR, per confirmar que és realment negatiu.

Molts investigadors ja afirmen que és més probable disposar abans de tractaments eficaços que de la pròpia vacuna.

La comunitat científica està treballant en totes les alternatives possibles a una velocitat que no havia vist en les meves 30 anys de carrera. Traiem forces de flaqueza per poder lluitar contra aquest virus. Pel que fa als tractaments, l’estratègia és de reposicionamiento de fàrmacs: és a dir, aquells que ja estan aprovats per a altres malalties i, per tant, ja han passat els criteris sanitaris i regulatoris per poder ser administrats a les persones, i s’estan provant per veure si tenen un efecte contra el coronavirus. Si algun d’ells ho té, es podrà administrar molt ràpidament. Però també s’estan investigant fàrmacs nous, específics, contra aquest virus. Aquests arribaran una miqueta més tard, perquè cal realitzar i complir amb tota la part de seguretat i legislació per poder utilitzar-los en persones.

Controlar al virus passa per produir els nostres propis fàrmacs (vacuna inclosa) i no dependre de tercers països, com ha ocorregut amb mascarillas i test? És realista pensar que puguem fabricar la vacuna aquí?

Una de les coses que ens ha ensenyat el coronavirus són les fallades que teníem en el nostre sistema: no estàvem preparats, i no parlo solament d’Espanya. Sembla mentida que un virus tan petit hagi posat en escac a tot el planeta… Hem d’aprendre-ho: cal reforçar el nostre sistema sanitari, de recerca, industrial… Pel que fa a la vacuna, s’estan fent gestions en els ministeris de Ciència i de Sanitat juntament amb la plataforma del CSIC i altres organitzacions per poder fabricar-la a Espanya, perquè ara mateix no hi ha moltes empreses amb capacitat de produir-la al món. El nostre país ve de la crisi econòmica de 2008 i tant el sector sanitari com la recerca van sofrir retallades importants que, com ara s’ha vist, convé solucionar.

Una de les claus és el diagnòstic a temps. Caldria que els test PCR es fessin a tota la població?

Els test cal fer-los més d’una vegada. Si a Espanya som gairebé 47 milions d’habitants, hauríem de fer 47 milions de test cada setmana? Potser sigui més lògic invertir aquest temps i aquests recursos en altres assumptes. La conclusió a la qual arribem, veient el que ha ocorregut en altres països, és que resulta més eficaç aplicar proves per establir la traçabilitat del virus en grups més reduïts. Estem d’acord en què cal fer molts test, però controladamente i sabent on estan els focus d’infecció.

Ens fa falta una aplicació en el mòbil a nivell nacional per registrar i rastrejar, si fos necessari, els comportaments i contactes dels ciutadans?

Altres països ja ho han fet i aquí hi ha tímides experiències. Personalment, estic d’acord; això sí, sempre que es compleixi la legislació europea, que és una de les més restrictives quant a protecció de dades i sempre que es realitzin dins del context de la pandèmia de la covid-19, i que després aquesta aplicació es pugui desinstal·lar. Crec que eines com aquesta ens podrien ajudar molt a gestionar aquesta pandèmia de manera eficient.

Creu vostè que la normalitat que coneixíem és encara possible?

Aquesta normalitat en la qual vivíem abans de març va a trigar a tornar, perquè no tenim ni tractaments ni vacunes específics contra aquest virus. Això encara no ha acabat, perquè sorgeixen petits focus d’infecció a Espanya, precisament quan la gent s’ha relaxat. El meu missatge –i crec que el de tota la comunitat científica– és que els hàbits que hem incorporat a la nostra vida quotidiana durant aquesta crisi no desapareguin, cal mantenir-los una mica més. Entenc la síndrome de la cabanya i que la gent tingui por a sortir de casa, però si som responsables i continuem amb gestos com mantenir les recomanacions d’higiene, la distància social i portar mascarilla, es pot anar sortint.

Higiene, distància social i mascarillas són fonamentals. Però, estem segurs en platges i piscines?

El virus es pot transmetre segons ens moguem nosaltres; és a dir, una superfície no té el virus, tret que nosaltres ho traslladem fins a ella. En la sorra, per exemple, en estar exposada al sol, el coronavirus dura poc. Així que, si una persona és responsable i a la platja o en la piscina manté la distància interpersonal i la higiene i usa la mascarilla, pot acudir.

Una altra dels ensenyaments d’aquest episodi és que la biodefensa (prevenir el desenvolupament i ús d’armes biològiques) ha de ser una obligació: sense més científics, sense més sanitaris, sense més instal·lacions i sense més material, podem cometre els mateixos errors?

És que el planeta és la nostra casa, i hem de cuidar-la. En moments de crisis, tothom ens recolza. Si volem estar preparats per a un possible rebrot o una nova pandèmia, hem d’invertir abans en recerca, en sanitat i en epidemiologia. La crisi del coronavirus ens ha posat enfront de les nostres debilitats com a sistema, i això no se’ns pot oblidar quan passada. Preparar-nos per a possibles emergències futures seria el més intel·ligent. Fins i tot amb totes les retallades, la qual cosa estan treballant científics i sanitaris és digne d’esmentar. Imagina’t si s’hagués disposat de més pressuposats… Esperem que siguem intel·ligents per aprendre d’aquestes circumstàncies terribles. I no oblidem a els qui, desgraciadament, han mort o tenen seqüeles per la infecció. Quan veig a ciutadans irresponsables, em fan venir ganes de portar-los a una UCI perquè vegin als pacients… Ara podem recuperar part de la nostra vida, però no podem oblidar que, com hi hagi més brots, podem tornar a la casella de sortida. Si hi ha una segona ona del virus fort, el sistema sanitari, científic i econòmic ho va a passar realment malament. I això va a dependre de nosaltres, els ciutadans.

Para acceder a más contenidos, consulta la revista impresa.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions