Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Fumadors passius

Malgrat no fumar, presenten un 30% més de possibilitats de patir càncer de pulmó i afeccions cardíaques
Per miren 22 de abril de 2004

Fumar és un vici que mata. De fet, ja existeixen països com Irlanda que han prohibit fer-ho en tots els llocs públics, permetent el seu ús exclusivament en habitacions d’hotels i pensions, presons, psiquiàtrics i convents. Entenen que és la forma més eficaç de protegir als no fumadors del fum nociu, ja que aquest afecta a la salut de tots. Aquesta pràctica irlandesa ja s’ha estès a altres països europeus, entre ells Espanya i Noruega, adoptant mesures més restrictives.

Moren 10.000 persones a l’any a Espanya

Fumar mata, i no sols als quals encenen, degusten i inhalen el fum dels seus cigarrets. Aquesta afirmació és una evidència constatada. De fet, en els últims quinze anys s’han realitzat un centenar llarg d’estudis als Estats Units que així ho testifiquen. Aquests expliquen que en el 65% dels casos analitzats es van detectar efectes nocius del tabac sobre els fumadors passius. Altres dades, aportats pel Ministeri de Sanitat d’Irlanda, certifiquen que el tabaquisme ambiental augmenta entre un 20% i un 30% el risc de patir càncer de pulmó i un 30% el de sofrir una malaltia cardíaca. Per aquestes circumstàncies, l’esmentat país es va convertir el passat 29 de març en el primer Estat de la UE a prohibir totalment el consum de tabac en qualsevol lloc públic, siguin bars, restaurants o llocs de treball. Ho va fer, en part, per a evitar que les persones que no fumen estiguin exposades al fum nociu d’unes altres.

La mesura, malgrat semblar dràstica, té justificació argumental. Aquest tipus de legislació restrictiva ha donat els seus fruits, per la qual cosa el Govern irlandès va extrapolar lleis similars vigents a Califòrnia, Nova York i en l’Estat australià de Nova Gal·les del Sud i en la capital d’aquest, Sydney. De fet, els beneficis de la prohibició absoluta de fumar en espais públics es poden comptabilitzar. Així ho explica un estudi realitzat en una petita ciutat nord-americana en la qual es va denegar qualsevol possibilitat d’encendre cigars en zones comunes. Les dades de l’anàlisi van reflectir una disminució de fins a un 40% en el nombre d’atacs al cor en el període del ‘veto’ al fum. Així mateix, es va comprovar que els fumadors disminuïen el nombre de cigarrets que consumien, al no poder encendre’ls ni en bars ni restaurants.

Aquest tipus de lleis tracten de remeiar un problema d’importants conseqüències entre les persones que no fumen. Segons dicten les recerques vigents, a Europa existeix un 80% de persones majors de quinze anys que estan exposades al fum dels cigarrets. També indiquen que als Estats Units el 88% dels no fumadors ho són de manera passiva.

Aquests percentatges esdevenen en números alarmants. A Califòrnia expliquen que les morts anuals dels no fumadors relacionades amb malalties típiques del tabac són de fins a 250 per cada milió d’habitants. Sota aquests paràmetres, a la Unió Europea podrien morir fins a 95.000 fumadors ambientals anualment i a Espanya, prop dels 10.000.

Irlanda: un camí a seguir

En el seu moment Irlanda va marcar el camí a seguir per a la resta dels seus socis ‘comunitaris’. El següent a prendre una mesura similar serà Noruega, que ho farà el pròxim 1 de juny. Sigui com sigui, el govern irlandès va basar la seva decisió en la necessitat de fitar la xifra de 7.000 morts anuals que es donen en aquest país vinculades al tabaquisme actiu i a l’ambiental. Segons les seves dades, al voltant del 70% dels irlandesos no fumen, encara que “es veuen exposats contra la seva voluntat” als efectes nocius del fum.

La legislació posada en marxa a Irlanda no deixa escletxes per als fumadors en espais públics. Amb anterioritat a l’adopció d’aquesta mesura, i com succeeix en la majoria dels membres de la UE, existien prohibicions de fumar en qualsevol punt de les administracions, centres educatius i culturals, transports públics, centres mèdics o cinemes, entre altres. Ara, les restriccions seran totals. Només se salvaran de les mateixes les habitacions d’hotels i pensions, presons, psiquiàtrics o convents. No obstant això, desapareixen fins i tot els espais reservats per als fumadors en bars i restaurants, ja que des del Govern irlandès es considera que el fum no és estàtic.

Els responsables que es compleixi aquesta Llei són els amos i gestors dels llocs en els quals s’ha d’aplicar. L’experiència en aquest sentit indica que, per exemple, el 97% dels bars i restaurants de Nova York, ciutat en la qual existeix una mesura similar des de fa un any, han complert amb les restriccions dictaminades per les autoritats a l’interior dels seus locals. I ho han fet malgrat vaticinar que les restriccions els afectaria substancialment en el desenvolupament dels seus negocis. No obstant això, tal circumstància no es va donar finalment. Fins i tot, sembla ser que han incrementat la quantia dels seus beneficis econòmics.

No obstant això, hi ha qui no compleix la legislació aprovada. En aquests casos l’Executiu irlandès contempla sancions de fins a 3.000 euros per als infractors i la creació d’un cos amb 450 inspectors ‘anti fum’ i 350 oficials de Sanitat.

Aspiren el fum equivalent a dos cigars diaris

El fum del tabac està compost per una mescla de components dels quals, almenys 40, han estat identificats com a cancerígens. Conté, a més, monòxid de carboni, un gas que evita que arribi oxigen als principals òrgans de l’ésser humà. També té nicotina, òxid nítric i quitrà. Els fumadors passius absorbeixen totes aquestes substàncies. Evidentment, en menor mesura que els actius, encara que en estar en contacte amb ells podrien inhalar diàriament l’equivalent a fumar dos cigars.

La quantitat absorbida per un fumador ambiental dependrà de la concentració del fum, de l’exposició al mateix i de la ventilació del lloc. El fum és molest i irrita a moltes persones que es troben en ambients ‘carregats’ per la presència de fumadors. Aquestes són les molèsties més habituals:

  • Irritació en ulls, nas i gola.
  • Maldecaps.
  • Marejos i vòmits.
  • Problemes respiratoris.
  • Flegmes.
  • Dolor de pit.

El contacte amb el fum dels cigarrets pot agreujar episodis d’asma, bronquitis, pneumònia, al·lèrgies i malalties d’oïda que, finalment, poden degenerar en sordesa, entre els no fumadors. A més, està demostrat que en aquests es redueix la velocitat a la qual es tanquen les ferides que es produeixen en la pell, impedint així una cicatrització més ràpida. Evidentment, el tabac és especialment nociu en els casos de fumadors passius que són nens o dones embarassades, segons confirmen des d’Osakidetza, Servei Basc de Salut.

L’OMS (Organització Mundial de la Salut) estima que existeixen uns 700 milions de nens afectats pel tabaquisme ambiental en el món. És un col·lectiu molt susceptible davant el fum dels cigarrets i davant el qual no s’hauria de fumar mai. I ho són perquè els seus defenses no tenen la fortalesa de les d’un adult i perquè el seu sistema respiratori està encara en desenvolupament. Totes les patologies abans ressenyades poden reproduir-se amb major virulència en aquests fumadors ambientals.

Respecte a les dones embarassades, el fum dels cigars ‘aliens’ pot tenir incidència sobre el bebè, en forma d’un menor pes d’aquest. L’exposició al fum, també augmenta la possibilitat de sofrir la denominada Síndrome de la mort sobtada del lactant, coneguda com SIDS.

El tabac és el producte que més mort genera en les societats civilitzades. És obvi que deriva en un problema sanitari fonamental. Des de l’OMS s’explica que els cigars podrien estar darrere d’una de cada cinc defuncions que ocorren als països occidentals.

Com es protegeix a Espanya als no fumadors?

Al nostre país hi ha més fumadors que en la resta de països desenvolupats. Són aproximadament el 34% de la població, quatre punts més que en la resta de l’Occident, segons dicten des del Ministeri de Sanitat. Això es deu, segons confirmen des de l’Associació Espanyola contra el Càncer, a l’absència de mesures “més contundents en el control” d’aquest ‘vici’. A més, mentre que a la UE el número d’aquests va descendir un 1% anual entre 1997 i 2001, a Espanya només ho va fer en poc més d’un 0,3%. Per tot això, coincidint amb la celebració del Dia Internacional de la lluita contra el tabaquisme -31 de maig-, el Govern central va posar en marxa l’any passat el denominat Pla Nacional de Prevenció i Control del Tabaquisme. Aquest persegueix reduir el nombre de fumadors al 27% de la població d’aquí a tres anys. En ell, s’estableixen una sèrie d’actuacions per a fitar aquesta plaga. Entre elles, destaquen l’estudi de les següents:

Àrees reservades per als no fumadors. La normativa espanyola impedeix fumar en certs llocs públics, encara que no a l’extrem del que imposa la legislació irlandesa. Les restriccions es donen en els transports públics, en les administracions i en els centres docents i de salut, entre altres. La legislació no fa referència a llocs de treball, bars i restaurants. Queda a la voluntat de les organitzacions privades el preservar als no fumadors del fum dels cigarrets. En principi, per a 2005 l’objectiu passa perquè almenys un 70% de les organitzacions empresarials estan lliures de fums. Per a això, ja existeix un pla pilot del Ministeri de Sanitat, basat en la conscienciació.

Incidència sobre el preu. Atacar a la butxaca sembla la millor manera de reduir el consum de tabac.

Publicitat. Només està prohibida la publicitat de tabac en televisió i en aquells llocs en els quals no es pot vendre. En la passada legislatura, el Govern va estudiar la possibilitat d’assumir totalment la directiva de la UE que restringeix tota publicitat i promoció de marques de tabac per a 2005, fet que ja ocorre a França, per exemple. El Pla Nacional regularà la limitació en radi, Internet i Premsa.