Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Fumar, un factor de risc per a la memòria

Aquest hàbit tan perjudicial per a salut podria associar-se a un major risc de deterioració de la memòria en la mitjana edat

Img puzzle Imatge: Justin Taylor

Malalties com la bronquitis crònica o l’emfisema pulmonar, malalties coronàries i certs tipus de càncer, com el de pulmó, bucal o de laringe, entre altres, troben en l’hàbit de fumar un factor causal ben conegut. Ara, un estudi francès afegeix altres possibles conseqüències del tabaquisme: afirma que pot associar-se amb un major risc de deterioració de la memòria i, per consegüent, amb un progrés més ràpid cap a la demència en la vellesa.

ImgImatge: milers eliason

És cert que existeix una pèrdua de memòria associada a l’edat, però també ho és que molts oblits són considerats com a part de l’envelliment normal sense ser-los. La falta de vitamina B-12, l’hipotiroïdisme o l’ús continuat de determinats medicaments (com les benzodiazepinas) són exemples de factors de risc que afavoreixen la pèrdua de memòria, independents de l’edat i completament reversibles.

Se sap a més que fumar podria ser un factor de risc modificable en la pèrdua de memòria, pel que deixar-ho ajudaria de manera directa a minimitzar els seus efectes negatius en la mitjana edat i, en conseqüència, alentir un possible procés cap a la demència en la vellesa. Ho assegura un estudi elaborat per l’Institut Nacional de la Salut i la Recerca Mèdica en Villejuif (França) publicat en la revista “Arxivis of Internal Medicine”.

Llenguatge més ric

El grup de recerca, encapçalat per Séverine Sàvia, de l’Institut National de la Santé et de la Recherche Medicale en Villejuif (França), ha analitzat a més de 10.000 funcionaris de Londres entre 35 i 55 anys que van participar en l’estudi “Whitehall” entre 1985 i 1988. Els investigadors afirmen que aquesta elevada quantitat de participants haurien de permetre considerar en la seva justa mesura el risc del tabac en la cognició humana, alguna cosa que no s’havia fet fins ara.

Els individus que van deixar de fumar van mostrar una millora destacable en altres hàbits de salut

Les primeres dades sobre tabaquisme dels funcionaris es van recollir durant els primers anys d’estudi. Deu anys després van tornar a analitzar-los i 5.388 participants van completar proves de memòria, raonament, vocabulari i fluïdesa verbal. De nou, 4.659 dels voluntaris van tornar a avaluar-se cinc anys més tard. Entre altres resultats, s’assenyala que els individus que van deixar de fumar durant els anys de l’estudi van mostrar una millora destacable en altres hàbits de salut, com beure menys alcohol, ser més actius o menjar de forma més sana.

La taxa de defuncions durant els anys de seguiment va ser més alta en els individus fumadors que en els no fumadors. A més, els primers es mostraven menys disposats a desenvolupar les proves cognitives i, finalment, els que ja eren ex fumadors a l’inici de l’estudi van resultar ser un 30% menys propensos a utilitzar un vocabulari pobre en les preguntes de l’estudi.

Resultats controvertits

L’estudi no s’ha salvat de crítiques. Michael Siegel, professor de ciències socials de la Universitat de Boston (els EUA), afirma a propòsit de la recerca que hi ha dues qüestions sobre els resultats que han de considerar-se abans de concloure definitivament que fumar porta a una disminució en la memòria. En primer lloc, que “fumar podria no ser el motiu de la discapacitat de memòria, ja que qui mai ha fumat o que l’ha deixat podria tenen millors hàbits generals de salut, estar més educat i fins a tenir un major nivell de funcionament cognitiu des del principi”. En segon lloc, Siegel posa en dubte els test de memòria: “el motiu que la seva memòria sigui pitjor no és per fumar, això no és plausible”, assegura.

Malgrat les crítiques, la veritat és que les dades de l’estudi francès s’acosten als resultats preliminars de part del “Cardiovascular Health Study” (CHS), presentats en la 59a Reunió Anual de l’American Academy of Neurology. Segons el CHS, també l’exposició passiva al tabac al llarg de la vida augmenta el risc de patir problemes de memòria i demència en la tercera edat. Per aquest motiu els experts insisteixen que deixar de fumar no sols té efectes a curt termini que es perceben immediatament sobre la circulació sanguínia, la pressió arterial, el patró respiratori i el sentit del gust i del tacte.

Els resultats dels estudis demostren que l’abandó del tabac també té efectes a llarg termini, per la qual cosa la relació entre els anys de vida fumant i la dificultat per a superar els seus efectes secundaris és directament proporcional. La disminució del risc de mort prematura, certs tipus de càncer, malalties cròniques pulmonars o cardiovasculars i, ara, la pèrdua de memòria, depèn d’una vida saludable i, sobretot, de l’abandó primerenc d’un dels factors de risc més directament relacionat amb aquestes malalties, el tabac.

ESTIMULAR LA MEMÒRIA

ImgImatge: Justin Taylor
La deterioració progressiva de facultats cognitives, entre elles, la pèrdua de memòria i un empitjorament de l’atenció i la velocitat en el processament de la informació, està associat al procés natural d’envelliment . Sumats a factors inherents a l’edat, hi ha moltes altres causes que poden modificar-se seguint estils de vida més saludables i mitjançant tractaments específics per a la recuperació de la memòria perduda.

Al cervell, i concretament a la part que afecta els records, se li pot entrenar i rehabilitar a l’edat que sigui, com a tot òrgan en desús. En l’actualitat, quan envelliment i cognició han estat àmpliament estudiats, s’han pogut elaborar estratègies d’ajuda per a la millora de la memòria. Estudis recents confirmen, per exemple, la necessitat d’exercici físic per a prevenir la pèrdua de memòria, així com la importància dels exercicis mentals, l’hàbit de llegir, de sortir, anar al cinema o tenir una vida social plena i rica.

Altres recerques, com una recent de l’Howard Hughes Medical Institute (Universitat de Washington), tracten d’identificar els mecanismes cognitius que influeixen en les dificultats de memòria per a revertir-les. Randy Buckner, un dels autors d’aquest estudi publicat en la revista “Neuron”, confirma que “els adults majors tenen molts recursos subutilizados en el còrtex frontal esquerre que poden ser controlats i utilitzats per a un processament més efectiu de la memòria”.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions