Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Psicologia i salut mental

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Gemma Modinos, neuropsicóloga de la Fundació ACE (Alzheimer Centri Educacional)

«Recordem molt millor els fets esdevinguts en la infància o la joventut»

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 19 de Març de 2007

Poc després de diplomar-se en l’Institut Català de Neurociencias Aplicades, aquesta psicòloga especialista en el funcionament de la memòria es disposa a viatjar cap a Holanda per doctorar-se en aquell país. La Fundació en la qual actualment treballa va néixer arran de la creació del primer centre terapèutic de dia de l’Estat espanyol dirigit a l’atenció de persones amb demència (Alzheimer Centri Educacional). Estimular i cuidar el cervell va ser el títol d’una conferència integrada en el cicle «Visionis de la ciència», i en ella la ponent va exposar els mecanismes pels quals recordem i oblidem quant ocorre.

Què entén la neurociencia per memòria?

Es tracta d’una funció cognitiva encarregada de recuperar informació relativa a fets o coneixements emmagatzemats amb anterioritat en el cervell. Aquesta funció comprèn, a més, quatre processos d’atenció, aprenentatge (o codificació), retenció i record (lliure o propiciat per un reconeixement).

Tot l’evocat per records, bé sigui un número de telèfon o una experiència viscuda en la infància, es regeix per un mateix procés?

No, tenim dos tipus de memòria: una de llarg termini i una altra de curt. La primera es refereix a informació codificada amb anterioritat i guardada d’una manera o un altre en funció del seu reiterat ús o de la seva transcendència emocional. Quant a la memòria curta, aquesta opera amb capacitat molt limitada (un o dos minuts): Si et dicto un número de telèfon i ets capaç de recordar-ho dos minuts després estaràs emprant la memòria curta; però és gairebé segur que intervé hora més tard ho hauràs oblidat per complet. El cervell té dues opcions davant les memòries de curt termini: emmagatzemar-les de forma durable o descartar-les.

I no operen ambdues memòries seguint idèntics mecanismes de codificació?

No, tenen una base neuroanatómica diferent.

Sabem, per tant, que hi ha dos tipus de memòria.

«La capacitat de fixar informació nova queda aviat deteriorada en la vellesa, i la seva expressió més habitual és una certa dificultat per associar noms a cara»No s’acaba aquí. També hi ha una memòria declarativa i una altra procedimental. La primera s’encarrega de codificar fets o dades directament a l’àrea conscient, de fàcil evocació, i se subdivideix així mateix en episódica (com recordar el que vaig sopar abans-d’ahir) o semàntica (com recordar quin és la capital d’un país o el nom del riu més llarg del món). La memòria procedimental, d’altra banda, és la que ens permet l’aprenentatge d’activitats que relacionen percepcions amb moviments; com, per exemple, aprendre a conduir o a utilitzar els coberts de la taula d’una determinada manera. Alguns autors també criden a aquestes dues memòries explícita (declarativa) i implícita (procedimental).

Amb el pas del temps els records s’esvaeixen, o és la memòria la que falla?

A força de no evocar un record, aquest acaba per desaparèixer; encara que no de forma immediata. A nivell cognitiu tots tendim a recordar millor els fets esdevinguts en la infància o la joventut. Opera aquí un gradient temporal, que fa que els records antics s’evoquin més i semblin molt més precisos que els més recents. A més, la capacitat de fixar o descodificar informació nova queda aviat deteriorada en la vellesa, i la seva expressió més habitual és una certa dificultat per associar noms a cares.

Envelleix abans, doncs, la memòria de curt termini?

No hi ha una norma. Sabem que l’envelliment afecta a tots els tipus de memòria sense excepció, però en cada pacient es dona una afecció diferent.

La memòria s’esgota o s’espatlla?

Al llarg de la vida el cervell és objecte de diferents modificacions estructurals igual que altres parts del cos humà, com en situacions d’obesitat o d’adelgazamiento, embarassos… La barrera de la deterioració, de la dificultat per retenir memòria, s’ha establert en els 65 anys. Els nostres organismes no estan biològicament dissenyats per viure tant. Però els éssers humans contemplem supervivències cada vegada més perllongades. La demència no ocorre de la nit al dia. El cervell es desestructura de forma molt gradual i de vegades imperceptible; les funcions mentals es tornen més maldestres i la memòria s’esvaeix. És el curs natural de la nostra vida.

I tot el dolent s’amuntega en aquesta etapa final.

Però vull trencar una llança a favor de la tercera edat i desdramatizar la percepció que a partir dels 65 anys la funció cognitiva comença a disminuir… Sabem que hi ha cervells físicament ancians amb una funcionalitat superior a la d’alguns individus joves.

Hauran pres alguna cosa…

Un cervell ancià no necessita obligatòriament el recurs farmacològic per subsistir. Dit això, no és menys cert que els metges disposen avui dia d’un arsenal de tractaments a barrejar amb un bon enfocament psicoterapéutico: inhibidors de l’acetil-colinesterasa, inhibidors del receptor NMDA, antioxidants, vitamines C i I, gingko biloba o antiinflamatorios.

I quant a la psicoterapia, quins objectius es persegueixen?

Combatre la pèrdua de memòria o la deterioració cognitiva mitjançant psicoterapia suposa plantejar al pacient estratègies d’estimulació (música i exercici físic), reforç de la cognició amb teràpia d’orientació a la realitat, remotivación, entrenament amb exercicis de memòria, canvis de conducta que fomentin l’autonomia i minimitzin les alteracions, una teràpia cognitiu-conductual que fomenti la reminiscència emotiva i una sèrie de mesures encaminades no tant al propi pacient com al seu cuidador (en els casos més greus).

Com saber si aquestes mesures terapèutiques han aconseguit la seva fi? Vostè ha insistit en la seva conferència que la memòria perduda és irrecuperable…

Cal pensar no tant en la memòria del pacient com en la seva persona. Cal evitar els factors de risc cerebrovascular (darrere de moltes demències hi ha petits infarts lacunares o hemorràgies de gots petits que han lesionat àrees cerebrals), procurar que el pacient es mantingui socialment actiu i propiciar vincles amb el passat; reivindicant la tercera edat, no com una etapa de la vida diferenciada, sinó com una continuïtat amb la resta.

NAVEGANT EN LA FOSCOR


Imatge: André

Quan l’escriptora canadenca Iris Murdoch ignorava encara que es trobava en l’avantsala d’una malaltia d’Alzheimer, confessava al seu espòs un estat d’ànim particularment intrigant, extraviat, «com navegar en la foscor». La deterioració cognitiva que té lloc com a conseqüència de viure molts anys, es fa dur distingir si massa, es caracteritza per una deterioració de la memòria a curt i llarg termini, associat a trastorns del pensament abstracte, judici, funcions corticales superiors i modificacions de la personalitat.

Totes aquestes alteracions són prou greus com per interferir significativament en les activitats de relació, laborals o socials. L’edat de començament de la demència senil se situa artificiosamente en els 65 anys, encara que existeix una altra demència d’inici presenil. La demència tipus Alzheimer és la presentació més comuna. La deterioració de l’estat general és variable i abasta una etapa de deterioració lleu en la qual el pacient conserva la capacitat d’independència, amb un judici relativament intacte i una adequada higiene personal, un període moderat en el qual necessita algun grau de supervisió i el més greu o terminal, en el qual és precisa una supervisió contínua.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions