Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Geofagia

La falta en l'organisme d'alguns minerals porta a les persones a ingerir substàncies com la terra

Es calcula que entre un 10% i un 30% dels nens menors de sis anys consumeixen terra. Aquesta conducta es deu a una alteració de l’apetit denominada geofagia, que també es presenta en persones amb retard mental i dones embarassades, i les causes de les quals són encara un enigma per als investigadors. El gust per consumir substàncies no comestibles sembla estar relacionat amb la falta de determinats minerals en l’organisme, encara que encara no s’ha arribat a una raó científica demostrada. A més de terra, es coneixen persones amb necessitat d’ingerir o xuclar altres materials com el guix, l’argila, el gel o el plom, les conseqüències del qual, en casos extrems, poden portar a l’enverinament.

Per què es menja terra

La ingestió de substàncies no nutritives es coneix amb el nom de ‘pica’. Un terme que no té relació amb el rebuig als aliments, però que engloba una situació anormal en l’apetit. De fet, dins de la pica s’inclou el gust per consumir terra fèrtil, una condició que es denomina geofagia i que es produeix durant un període mínim d’un mes.

/imgs/2006/10/geofagia4.jpg

Les causes de la geofagia són desconegudes, però alguns estudis la relacionen amb persones que pateixen retard mental, nens i dones embarassades. La raó podria ser la falta de minerals com el ferro o el zinc -o la mala assimilació d’aquests-, que es localitzen en la terra, així com el gust pel seu sabor, textura o olor, la necessitat d’alleujar les nàusees o la sensació de sacietat que produeix quan se segueixen dietes per a reduir pes. “També s’han presentat evidències que demostren que la pica és part d’un desordre obsessivocompulsiu“, assevera Miguel Ángel Martín, del Centre d’Informació del Medicament del Col·legi de Farmacèutics de Segòvia.

En aquest últim cas, la ingesta de substàncies com la terra alleujaria la sensació d’ansietat, si bé altres experts afirmen que la geofagia té a veure amb les malalties metabòliques, en les quals l’organisme tendeix a substituir les substàncies que li falten per unes altres, especialment quan es tracta de minerals com el ferro, calci, fòsfor o potassi. L’impuls de consumir aquestes substàncies es converteix en necessitat que porta, a vegades, a ingerir quantitats perjudicials per a l’organisme.

Com a conclusió, alguns investigadors han determinat que la pica es pot corregir si es detecta el mineral que falta i s’administra per altres vies més saludables. Per exemple, en el cas que es diagnostiqui dèficit de ferro, l’administració d’aquesta substància mitjançant pastilles o aliments que contenen majors quantitats solucionaria el problema. I és que una alta incidència de la pica s’associa amb anèmia, encara que no totes les persones que manquen de ferro consumeixen terra. “La terra és utilitzada en general per a proveir de complements minerals o contrarestar components perjudicials”, agrega el director mèdic de l’Institut Balear de Psiquiatria i Psicologia, Pedro Moreno.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions