Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Germans terapèutics

La selecció d'embrions amb finalitats terapèutiques es planteja com una de les solucions a malalties incurables

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 31 de Octubre de 2006
img_cordonumbilical_portada

L’autorització a Espanya del diagnòstic pre-implantacional en embrions obre la porta a l’esperança per a malalties incurables al mateix temps que a un profund debat ètic. Aquesta és, en essència, la problemàtica associada amb la tècnica anomenada de diagnòstic pre-implantacional d’embrions que persegueix, com a gran objectiu, que un germà sa acabi sent donant de cèl·lules progenitores que ajudin a sanar o a millorar substancialment de la seva patologia a un altre germà greument malalt. Tant, que sense aquest trasplantament la seva expectativa de vida està seriosament compromesa.

Un nen malalt amb altes possibilitats de morir prematurament a causa de la seva malaltia. Una possibilitat real, i comprovada, de curació parcial o total mitjançant un trasplantament de medul·la o de cèl·lules de cordó umbilical. La necessitat inexcusable que el donant sigui compatible absolutament. La dificultat, en molts casos insalvable, de trobar aquest donant en el termini i les condicions adequades. I, per fi, l’opció de recórrer a un embrió lliure de malaltia, compatible amb el receptor, del que va si pot ser extreure les cèl·lules que es precisen perquè el trasplantament cursi amb èxit.

Selecció d’embrions

La selecció d’embrions amb finalitats terapèutiques és una opció llarg temps anhelada per famílies en les quals algun dels seus membres està afectat per una malaltia genètica que, amb tota probabilitat, conduirà a la mort prematura del malalt. No obstant això, la qual cosa fins avui es considerava com alguna cosa que formava part d’una certa lògica era seleccionar l’embrió tenint en compte si el futur bebè va a desenvolupar o no la malaltia.

Dit d’una altra manera: donada una malaltia incurable de la qual es coneix amb tota seguretat la seva evolució i pronòstic i per la qual és possible detectar-la en l’estat embrionari del fetus mitjançant un innocu test genètic, pot prendre’s la decisió del seu futur desenvolupament. És a dir, no iniciar l’embaràs si el test mostra un risc excessiu per al nen.

Així s’ha plantejat per a algunes malalties específiques en les quals el caràcter hereditari juga un paper determinant. El cas més paradigmàtic, i sovint pres com a exemple per les seves implicacions ètiques i morals, és la Corea d’Huntington. La mutació d’un gen en el braç curt del cromosoma 4 s’ha establert com a indicatiu de risc de transmissió de la malaltia o de desenvolupament de la mateixa, quan no de certesa. Per aquest motiu, en alguns països s’ha vingut permetent des de la dècada dels vuitanta interrompre un embaràs quan els pares presenten un risc molt alt de poder transmetre la malaltia. Si l’anàlisi genètica prenatal corrobora aquest risc o s’estableix la certesa de futur desenvolupament de la patologia, la interrupció de l’embaràs forma part dels supòsits legals en molts dels països on està permès l’avortament. La Corea d’Huntington sol definir-se com una malaltia neurològica hereditària de caràcter degeneratiu i incurable que afecta majoritàriament a persones entre la seva tercera i quarta dècada de vida, encara que no són rars els casos juvenils ni que es present passats els 60 anys.

El desenvolupament de noves tecnologies diagnòstiques i la possibilitat d’accedir a informació genètica amb l’embrió recentment format, això és, als pocs dies de la fecundació, podria evitar no només la interrupció de l’embaràs sinó fins i tot la preselecció d’un fill sa. L’autorització a Espanya del diagnòstic pre-implantacional obre ara aquesta via.

La selecció s’efectua després d’un procés de fertilització in vitro del que poden sorgir diversos embrions

Per a això les autoritats sanitàries espanyoles, seguint models implantats en altres països, exigeixen que els pares, a més de presentar un alt risc de transmissió de la malaltia o ser portadors, accedeixin a la fertilització in vitro com a pas previ a la concepció d’un futur fill. Si l’embrió és portador de la malaltia o presenta un alt risc, els pares tenen l’opció a decidir.

Selecció terapèutica

La selecció terapèutica d’embrions, malgrat partir del mateix principi, té una finalitat completament diferent. El que es persegueix no és detectar una malaltia sinó «una solució viable» per a un fill ja existent. És a dir, aprofitar els beneficis potencials de les cèl·lules d’un futur fill per pal·liar o sobretot guarir ?o fer possible aquesta opció- en un altre afectat per una patologia que pot desencadenar la seva mort.

De moment el Ministeri de Sanitat, de qui depèn l’autorització de cada cas, no ha fet públiques quines malalties serien susceptibles de ser tractades amb aquesta opció. Però a ningú se li escapa que les més factibles en una fase inicial van a ser les hematológicas i, en particular, algunes formes de leucèmia, anèmia de Fanconi o beta-talasemia, per les quals el trasplantament de medul·la o de cèl·lules progenitores obtingudes de cordó umbilical representen una alternativa terapèutica viable.

El mecanisme previst perquè aquesta opció sigui viable, d’acord amb el dictat de la Llei de Reproducció Assistida aprovada el passat mes de maig, inclou la selecció d’embrions prèvia a la seva implantació en l’úter de la mare. La selecció s’efectua després de sotmetre’s els pares a un procés de fertilització in vitro del que poden sorgir diversos embrions. L’anàlisi genètica de cadascun d’ells haurà de determinar no només que estan lliures de malaltia o que siguin portadors d’anomalies genètiques que facin factible el seu desenvolupament, sinó també que hi haurà compatibilitat absoluta perquè siguin donants potencials. El Ministeri de Sanitat no ha aclarit, de moment, què va a succeir amb els embrions sobrants, encara que no es descarta que, segons preveu la mateixa Llei, puguin ser emprats per a recerca en cèl·lules mare embrionàries.

Després d’haver constatat la idoneïtat de l’embrió la mare podrà rebre-ho en el seu úter, on encara haurà de niar abans de convertir-se en fetus viable. Després d’un control estricte de l’embaràs, complir els requisits de l’Organització Nacional de Trasplantaments i de les comissions establertes en cada comunitat autònoma, el bebè que neixi serà considerat donant. En primer lloc, de cordó umbilical, pel que és probable que hagi de programar el part. De la mateixa manera, també de medul·la òssia. En tots dos casos el que es persegueix és obtenir cèl·lules progenitores hematopoyéticas amb el qual regenerar el sistema hematológico del germà malalt.

El recurs a cèl·lules de cordó umbilical o de medul·la òssia és una pràctica comuna en el tractament de malalties onco-hematológicas. Encara que l’habitual sigui recórrer a els trasplantaments heterólogos (el donant i el pacient són persones diferents) des de fa uns anys també es practica l’autólogo, és a dir, l’autotrasplante. En el primer cas les dificultats estreben a trobar al donant idoni per limitar els efectes del rebuig immunològic. En el segon, la possibilitat de recidiva en ser cèl·lules potencialment portadores de malaltia planteja dubtes sobre la seva eficàcia. L’opció d’un germà terapèutic incrementa, segons els experts, les possibilitats d’èxit.

LÍMITS ÈTICS

Encara que el diagnòstic pre-implantacional d’embrions és considerat una tècnica adequada per intervenir en casos sense solució mèdica, no falten veus crítiques que opinen que donar llum verda a aquesta opció representa poc menys que obrir alguna cosa així com una caixa de Pandora. Des d’alguns sectors, i no tots conservadors o amb un pes religiós important, s’entén que amb la selecció d’embrions es generen més problemes que els que es pretén resoldre.

Més enllà del que es consideri sobre quan comença o no una vida, alguna cosa pel que la ciència en sentit estricte no té respostes, el principal argument en contra és l’enorme dificultat que pot existir a establir límits legals vàlids i uniformes a tot el món. Davant la viabilitat de la tecnologia i al major coneixement dels gens i les seves funcions, alguns grups de científics han expressat el seu temor al fet que en un futur puguin fabricar-se «fills a la carta». Aquests temors han augmentat després d’haver-se descobert que algunes particularitats de conducta, com la depressió, els mecanismes d’addicció a drogues psicoactivas o fins i tot comportaments agressius, estan intervinguts per gens.

Hagut de precisament al fet que aquesta és una opció que ha suscitat els recels de la comunitat científica davant el que es podria entendre com una «selecció genètica intervencionista», s’insisteix en la necessitat de protegir l’accés a la tècnica mitjançant rigoroses restriccions legals. A Espanya qui es va a encarregar d’això és la Comissió de Reproducció Assistida. Fins al moment només ha admès vuit peticions de les 24 efectuades. I gens hi ha decidit, encara, sobre aquestes vuit.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions