Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Gordon McVie, President de l’Institut Europeu d’Oncologia de Milà, Itàlia

«A Europa els pacients amb càncer estan sent discriminats en funció del país en què viuen»

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 06 de Novembre de 2006

Aquest escocès combatiu ha prodigat al mig món la seva guerra particular contra el càncer carregant contra la indústria del tabac, però també contra els governs i el seu «desesperante burocràcia». Actualment presideix un institut encarregat d’assessorar a universitats, indústria farmacèutica i associacions de pacients sobre l’últim en aquesta malaltia, proposant vies de recerca, habilitant assajos clínics i atresorant una de les millors bases de dades sobre càncer al món. Conversem amb ell en una roda de premsa a Londres, i l’expert va fer gala davant els periodistes dels seus dots per posar els punts sobre les íes…

A què es refereix amb que els governs europeus estan fallant de forma atroç als pacients amb càncer?

En perllongar injustificadament els procediments de supervisió de nous fàrmacs, importants tractaments contra el càncer acabaran arribant massa tarda a molts pacients.

No exagera?

No. La necessitat al fet que em refereixo és desesperada. Si ens atenem a la situació actual, només la meitat dels pacients amb càncer sobreviurà més enllà dels propers cinc anys.

La projecció de mortalitat és la lògica per a una malaltia tan greu.

Però em sembla inconcebible que punts pacients dels països membres de la UE estiguin experimentant retards en el seu accés a nous tractaments per culpa d’infausts tràmits burocràtics en els sistemes nacionals de la seguretat social… És com si els governs estudiessin cuan cara els sortirà l’operació, en comptes de quantes vides es poden salvar. Les negociacions amb la indústria i els seus representants, dins dels processos d’avaluació i reemborsament nacionals per a cada nou tractament contra el càncer, discorre durant anys; mentre que l’expectativa de vida de molts pacients que podrien beneficiar-se de tals fàrmacs pot ser de mesos.

Cada estat membre de la UE té el seu propi procediment d’aprovació de nous tractaments, i en alguns països l’aprovació ha de supeditar-se a un informe d’agències d’avaluació tècnica sanitària, com és el cas del NICE (National Institute for Clinical Excellence) en el Regne Unit.

Fins ara el major obstacle per a la teràpia gènica era la dificultat d’aplicar-la en el teixit correcteEn tots aquests procediments s’avaluen les dades que avalen la seguretat i avantatges clínics dels nous tractaments que en gran part han estat revisats ja per l’Agència Europea del Medicament. Al meu judici, es perd un temps preciós duplicant tràmits de forma innecessària. En tota la UE s’estima que existeix una diferència mitjana de quatre anys entre els processos d’aprovació d’uns països i d’uns altres. Els pacients oncològics de Grècia, Portugal, Bèlgica i França són els més afectats pels retards; mentre que a Suècia, el país amb el procediment més ràpid, els tràmits queden satisfets en tan sols tres mesos. El que equival al fet que a Europa els pacients amb càncer estan sent discriminats en funció del país en què viuen.

Com desfer aquesta injusta situació?

Els governs que triguen anys a aprovar uns tractaments tan necessaris no van a poder justificar aquests retards sabent que altres països de la UE completen el procés en qüestió de mesos. Per tant, crec que les organitzacions de pacients amb càncer de tota Europa poden exigir en tota regla que els processos d’avaluació nacional tinguin lloc de forma molt més ràpida. A més, la seva reivindicació no acaba aquí. Els pacients han de poder prendre part en les deliberacions dels sistemes de subvenció dels medicaments i al moment de fixar els preus nacionals. Em sembla de justícia.

Mentre que a Europa anhelem píndoles capaces de guarir la malaltia, a EUA s’obre una porta a la teràpia amb gens.

Però aquesta teràpia, d’arribar a desenvolupar-se, ho farà també en forma de píndola i estarem una altra vegada en les mateixes… Suposo que es refereix a l’experiment que l’equip de Kay Huebner va dur a terme a Pennsilvània. Es tracta d’un pas molt important; encara que la píndola gènica no seria capaç en cap cas de guarir el càncer sí podria prevenir la malaltia en individus molt vulnerables com, per exemple, els fumadors. També podria ajudar al desenvolupament accelerat de medicaments més efectius.

Què més se sap d’aquest assaig amb teràpia gènica en ratolins de laboratori?

Els investigadors van apuntar a un gen anomenat FHIT, implicat en diverses formes com el càncer de còlon o el de mama. Quan el gen és defectuós les cèl·lules es divideixen de forma incontrolada i causen la malaltia; però el FHIT modificat pels investigadors amb l’ajuda d’un virus fa que la cèl·lules danyades se suïcidin abans de la seva divisió descontrolada. El virus en qüestió, anomenat adenoasociado és segur i incapaç de causar malaltia alguna en humans. Els experts vaticinen que les píndoles de teràpia gènica carregades amb aquest virus podran prevenir aviat la malaltia coneguda com l’Esòfag de Barrett en éssers humans i la propera parada va a ser la displàsia bronquial. Vull subratllar la importància que es tracti d’una teràpia de gens que pugui ser subministrada per via oral. Fins ara, el major obstacle per a la teràpia gènica era la dificultat d’aplicar-la en el teixit correcte.

DONES, ASPIRINES I CÀNCER DE PULMÓ

Les dones que consumeixen aspirines de forma habitual poden reduir en més de la meitat el risc de desenvolupar càncer de pulmó, tal com es desprèn d’un estudi dirigit per Arslan Akhmedkhanov a la Universitat de Nova York. Encara reconeixent que «la millor manera de prevenir la malaltia segueix sent no fumar», Akhmedkhanov va investigar ni més ni menys que a 14.000 dones i va comparar la situació de 81 afectades per càncer de pulmó amb altres 808 no afectades.

Com a anotació curiosa, el científic va comprovar que les dones que havien pres aspirina tres o més vegades per setmana durant almenys sis mesos, tenien moltes menys probabilitats de presentar la malaltia. «Més encara, el risc de desenvolupar qualsevol tipus de càncer es va reduir a un terç mentre que en el cas particular del pulmó, el més comú dels càncers, el risc va descendir a més de la meitat».

Els investigadors tracten ara de constatar si l’aspirina també pot reduir el risc de càncer intestinal, havent collit dades preliminars alguna cosa esperançadors en el cas del càncer d’esòfag. Gordon McVie acull aquesta notícia amb certa cautela. «L’aspirina és un agent extraordinari, amb una àmplia gamma de beneficis per a la salut; però que ningú es porti a engany creient que amb aspirines va a poder contrarestar els danys del tabac».


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions