Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Gratat compulsiu

El pacient no pot evitar manipular la pell fins a produir-se hemorràgies i dolor per a alliberar la seva ansietat
Per EROSKI Consumer 26 de juliol de 2004

El gratat compulsiu suposa prop del 2% de les consultes dels dermatòlegs. Els afligits per aquesta malaltia senten de manera contínua una picor localitzada en alguna part del seu cos que no poden mitigar gratant-se. De fet, en moltes ocasions el gratat de la zona provoca que la picor augmenti. A més, els especialistes en les seves anàlisis no troben alteracions metabòliques que causin la pruïja, per la qual cosa no existeix un motiu aparent per a sentir aquesta picor. Els dermatòlegs asseguren que almenys un 40% de les malalties cutànies tenen a veure amb factors emocionals.

Picor subjectiva però real

No existeix una picada ni una malaltia cutània, en tot cas una petita imperfecció de la pell o una lesió prèvia. No obstant això, la picor és constant i no es calma per molt que ens gratem. Els dermatòlegs asseguren que no hi ha motiu aparent per a sentir aquesta pruïja, però les ganes de gratar-se són irrefrenables.

Davant un quadre d’aquestes característiques, on gratar-se es converteix en una cosa metòdica i no comporta un alleujament, sinó que es fa inevitable i feroç fins al punt de produir hemorràgia i dolor, els especialistes parlen de “un trastorn per descontrol d’impulsos” anomenat “gratat compulsiu”. D’aquesta forma ho cataloga el doctor Gabriel Rubio, cap de Salut Mental del districte Retir a Madrid i coautor del llibre Impulsivitat (Ed. Ars Mèdica, 2003).

“La picor és una sensació subjectiva, per això els pacients tendeixen a gratar-se i fins i tot a fer-se úlceres. Es tracta d’un acte compulsiu perquè els qui sofreixen aquest trastorn tenen una gran dificultat per a evitar gratar-se, malgrat les seves conseqüències negatives” revela el doctor Rubio.

Els especialistes expliquen que el símptoma subjectiu més important en les consultes de dermatologia és la pruïja. Aquest pot ser simptomàtic de múltiples afeccions sistèmiques (corporals), hepàtiques i renals principalment, també poden acompanyar a múltiples dermatosis, o aparèixer com una manifestació de situacions estressants o d’ansietat. Aquest últim cas es coneix com a ‘pruïja sine materiae’, ja que en l’analítica no es troba cap paràmetre hemàtic o bioquímic alterat”, aclareix el doctor Antonio Rodríguez Pichardo, coordinador de l’Associació Espanyola de Dermatologia i Psiquiatria.

Mecanisme d’alliberament

L’episodi de gratat compulsiu es pot desencadenar davant la manipulació de petites irregularitats de la superfície cutània (picades d’insectes, granits, una ferida, acne…), o sobre pell normal. El primer que observa el dermatòleg és la lesió que s’ha practicat el propi pacient, la ferida, descamació, pigmentació o rugositat en la zona. “Si no hi ha presència de cap d’aquests símptomes és que no es grata massa” comenta la responsable del servei de Dermatologia de l’Hospital Dotze d’Octubre de Madrid, Aurora Guerra Tàpia.

Rodríguez Pichardo, cap clínic del Servei de Dermatologia de l’Hospital Verge de la Macarena de Sevilla, afirma que els dermatòlegs reconeixen un cas de gratat compulsiu amb el nom de “Excoriacions neuròtiques”. No obstant això, el doctor matisa la utilització d’aquest vocable aclarint que “aquests pacients no són neuròtics en el sentit que té actualment aquesta paraula”.

El psiquiatre Gabriel Rubio, cap de Servei de Psiquiatria Centre de Salut Mental Retir de Madrid i la doctora Aurora Guerra, cap de Secció de l’Hospital Universitari 12 d’Octubre, coincideixen que el gratat compulsiu presenta algunes característiques similars amb el quadre de la tricotilomanía (el trastorn d’arrencar-se el pèl). La majoria d’aquests pacients, segons Rodríguez Pichardo, sofreix Trastorn Obsessivocompulsiu (T.O.C.), o bé són depressius. A continuació presentem, amb l’ajuda d’aquests tres experts, algunes de les claus d’aquest desordre:

  • La manipulació de la pell o el pèl es converteix en un mecanisme d’alliberament de l’ansietat.
  • Aquests quadres són mes freqüents en dones que en homes.
  • S’associen a èpoques de conflicte i frustració, com l’adolescència i la joventut, o els exàmens. També a etapes com l’ancianitat.
  • Afecta més als qui posseeixen algunes característiques de la personalitat com a cert caràcter obsessiu, un alt nivell d’autoexigència o un caràcter molt meticulós i poc flexible.
  • La gravetat d’aquesta mena de trastorns, que empitjoren amb l’arribada de situacions de tensió, es manifesta en les lesions que es produeix el propi pacient.
  • Els dermatòlegs normalment són capaços de reconduir els casos més lleus. Quan hi ha ferides greus l’especialista de la pell, en general, deriva als pacients cap a les àrees de salut mental. El psiquiatre emprendrà un tractament que pot durar uns sis mesos fins que el pacient aprengui a controlar els seus desitjos de gratar-se.
  • L’aparició d’estrès psicosocial (mort d’un ser estimat, conflicte conjugal, canvis en el treball…) precedeix a l’exacerbació de les excoriacions en un percentatge de casos que varia entre el 30% i el 90%, segons Rodríguez Pichardo.
  • És difícil evitar les recaigudes. “Qui sofreix un trastorn compulsiu és com un addicte, que encara que estigui curat es troba sempre en remissió”, explica la doctora Guerra. El pacient ha d’estar atent, procurar portar una vida sana, eliminar l’estrès en la mesura del possible i posar-se en contacte amb el seu metge quan detecti que comença el brot, perquè serà més fàcil atallar-lo.
  • La família no ha de reprendre ni prohibir a qui pateix aquest trastorn, sinó intentar ajudar-lo i comprendre-li.

Qui es grata de manera compulsiva i se sent incapaç de renunciar a aquest hàbit sol triar una zona del seu cos fins a fer-se sang. Normalment és una espatlla, una galta o el coll. La durada pot ser d’hores, pot ritualitzar-se tant en el temps com en el lloc, per exemple a l’habitació a l’hora de ficar-se al llit. Tant psiquiatres com dermatòlegs asseguren haver vist quadres alarmants, “autèntiques barbaritats”, i recorden casos de pacients amb veritables perforacions en alguna de les zones esmentades o en cames i braços.

Diagnòstic i tractament

“Normalment el gratat compulsiu que origina lesions cutànies es troba poques vegades entre pacients amb dermatosis (malalties de la pell), tret que pateixin d’algun procés psiquiàtric. “En general, el gratat no provoca úlceres o exulceraciones”, explica Rodríguez Pichardo, mentre comenta que sí que hi ha una malaltia cutània, l’acne, les lesions de la qual arriben a traumatitzar als pacients.

Aquesta malaltia pot representar, segons els dermatòlegs consultats davant la inexistència d’estadístiques molt fiables, al voltant del 2% dels casos. No obstant això, la persona que no pot reprimir les ganes de gratar-se, esgarrapar-se, pessigar-se o fregar-se l’epidermis és conscient de la seva conducta autodestructiva i sol acudir a l’especialista de la pell. El procediment és el següent:

  • En primer lloc, per a establir un diagnòstic de gratat compulsiu, el dermatòleg ha de descartar l’existència d’altres malalties. La doctora Guerra especifica que el primer que s’ha d’esbrinar és si existeixen alteracions metabòliques, ja que algunes malalties inclouen en els seus símptomes la sensació de frisança.
  • Una vegada que el metge està segur que es troba davant un cas de gratat compulsiu, s’inicia un tractament oral amb ansiolítics, antidepressius o psicotropos (tranquil·litzants) i, simultàniament, un tractament per via tòpica per a hidratar la pell, evitar la sequedat i, en definitiva, aconseguir que la zona afectada deixi de molestar al pacient.
  • Com a part de la teràpia, a més de la informació adequada sobre la pròpia malaltia perquè el pacient ja no senti por davant “el desconegut”, poden incloure’s tècniques de relaxació, psicoteràpia de grup, etc.
  • Alguns dermatòlegs solen recomanar també un bon tall d’ungles, la utilització de roba còmoda i de fibres naturals o tapar l’àrea excavada.

“Habitualment el tractament és psiquiàtric, encara que el dermatòleg ha de fer el seguiment, cures locals etc.”, afirma Rodríguez Pichardo. Però el seu col·lega, la doctora Guerra, comenta que hi ha pacients que es neguen a acceptar que sofreixen un trastorn mental. Llavors és el dermatòleg qui es responsabilitza de buscar un tractament que s’adeqüi a aquest trastorn, ja que també pot receptar els psicofàrmacs precisos.

La ment i la pell

La pell és un òrgan extern que manifesta problemes interns. És l’autèntic mirall de l’ànima per als dermatòlegs, els qui asseguren que el 40% dels pacients que arriben a les seves consultes té algun trastorn psiquiàtric o malestar psicològic associat.

No està demostrat que la ment origini trastorns de la pell, però com diu la doctora Aurora Guerra, els especialistes en Dermatologia observen que moltes persones amb problemes cutanis presenten trastorns psicològics, i que persones amb trastorns nerviosos veuen afectat el seu sistema immune pel que fa a la pell.

El doctor Rodríguez Pichardo engloba dins de les manifestacions cutànies de trastorns psiquiàtrics, a més de les excoriacions neuròtiques, la dermatitis artefacta (autolesions per a cridar l’atenció), la ja esmentada tricotilomanía i la glosodinia (síndrome de boca ardent). Esmenta també les malalties de la pell que empitjoren amb l’estrès, com la psoriasis (plaques eritematoses), la dermatitis atòpica (enrogiment, pruïja intensa i sequedat), i el liquen pla (inflamació, pruïja…). D’altra banda, aquest especialista vol remarcar que totes les lesions cutànies que es troben en zones visibles originen un cert malestar en qui les pateix, “sobretot pels comentaris de les altres persones”.