Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Grip espanyola i COVID-19: en què s’assemblen

Anton Erkoreka, expert en la grip de 1918, desgrana les similituds que existeixen entre la malaltia més letal de la història i la COVID-19

La grip espanyola està considerada com una de les pandèmies més terribles i letals de la història: va acabar amb la vida del 5 % de la població mundial. Han passat 100 anys, però els experts en aquesta malaltia veuen certes similituds entre la grip de 1918 i la COVID-19 a la qual ara ens enfrontem. Un d’ells és Anton Erkoreka, especialista en grans “plagues” i director del Museu Basc d’Història de la Medicina. En les següents línies analitza les més importants.

La grip espanyola i la COVID-19: similituds

En 1918 es van contagiar amb l’H1N1 cent milions de persones al planeta. El virus de l’anomenada grip espanyola va acabar amb la vida del 5 % de la població mundial. En el comportament de l’epidèmia, Anton Erkoreka, metge i etnógrafo, expert en la grip espanyola de 1918, troba paral·lelismes amb la de la COVID-19: “La velocitat amb la qual s’ha estès i la virulència amb la qual s’ha encebat en un grup de població és molt similar; en 1918 les víctimes van ser joves adults i ara han estat persones majors”.

La grip espanyola es va denominar així perquè Espanya va ser el primer país a informar de la malaltia a l’O?cina Internacional d’Higiene de Ginebra (l’OMS de l’època), però el seu origen es creu que va estar a Estats Units. Els soldats que combatien en la I Guerra Mundial van ser els primers a passar la infecció.

En la seva primera fase, la grip es va centrar a Madrid (ciutat), on va ocasionar la mort de gairebé dues persones per cada 1.000 habitants. A la tardor el virus va mutar i aquesta ona epidémica va ocasionar 40 milions de morts a tot el món. “El virus va aparèixer de forma simultània en l’Índia, Boston i a la frontera hispà-francesa, un dels grans misteris pels quals no tenim resposta”, puntualitza el també director del Museu Basc d’Història de la Medicina.

A Espanya, la letalidad es va disparar en províncies que en la fase anterior no havien resultat afectades. A Burgos, Palencia o Zamora van morir entre el 15 % i el 20 % dels malalts. I a Madrid? “El virus de primavera ja tenia les característiques immunològiques del de tardor i això va fer que a la capital la mortalitat fos molt menor, va aconseguir al 3,5 % dels malalts”, explica Erkoreka.

En el cas que la calor no acabi amb la COVID-19 i reaparegui de nou la temporada que ve, podria repetir-se la situació de Madrid en la segona ona de la grip de 1918: bona part de la població ja estaria immunitzada enfront del virus.

El confinament, el millor fre al virus

gripe espanola
Imatge: Getty Images

Tant en la grip de 1918 com ara, l’estratègia més eficaç per evitar la propagació del virus va ser confinar a la població. Davant l’aparició de la COVID-19, l’OMS va recomanar fer-ho a Xina el 7 de gener, i l’aplicació dràstica de la mesura va limitar els efectes de la infecció. En 1918 l’aïllament va fer que la mortalitat de la grip en Sant Luis (EUA) fos de 0,55 casos per cada 1.000 habitants, mentre que a Filadèlfia, que no va adoptar la mesura, la taxa es va disparar a 2,5 morts per 1.000 habitants.

Per contra, les aglomeracions de persones han demostrat ser l’àmbit ideal per a la difusió d’una infecció. En 1918 el major nombre de morts es va concentrar a Madrid entre el 20 de maig i el 20 de juny, just després de les festes de San Isidro, que van reunir a milers de persones.

Les quarentenes, recorda Anton Erkoreka, “ja s’aplicaven al segle XIV en el Mediterrani i l’Adriático amb les tripulacions dels vaixells en els quals hi havia hagut malalts; en arribar a port se’ls obligava a romandre en la nau 40 dies abans de trepitjar terra, per evitar els contagis”.

Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions