Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Guerra al tabac des dels gens

Conèixer millor els mecanismes de les addiccions és l'única via per prevenir-les i tractar-les

Img guerratabaco Imatge: Vjeran Lisjak

La forma d’entendre les addiccions ha canviat molt en els últims anys. Ara se sap que són conductes molt complexes en les quals té molt peso la genètica però també l’ambient, la qual cosa fa molt difícil el seu tractament. També s’ha descobert que no en totes les etapes de la vida una persona és igual de susceptible de convertir-se en addicte -els adolescents el són molt més-, i que les diferents addiccions contenen moltes bases biològiques comunes.

«Les utopies no existeixen», respon Rafael Maldonado, director de la Unitat de Neurofarmacología de la Universitat Pompeu Fabra (Barcelona), quan se li pregunta si es crearà aviat un fàrmac que esborri de cop les ganes que senten els ex fumadors quan ho deixen. «Però sí crec que hi haurà a curt termini un fàrmac que pugui afavorir molt el tractament clínic de l’addicció a la nicotina», afegeix. El seu grup participa en un projecte europeu per trobar els gens implicats en l’addicció. No es tracta només de la genètica i la genòmica, sinó que també altres tècniques, com les d’imatge cerebral, estan ajudant a entendre com prevenir i tractar les addiccions.

Entre els canvis més importants relacionats amb l’addicció està la forma de considerar el fenomen en si. L’addicció es concep en l’actualitat com una malaltia en tota regla. En la decisió de començar a fumar o no intervé, òbviament, la voluntat. Però quan l’addicció està ja desenvolupada el cervell està malalt i genera un comportament aberrant. Diversos estudis d’imatge cerebral han demostrat que en un cervell addicte les àrees implicades en els processos normals de motivació, recompensa i control inhibitori, entre unes altres, estan alterades.

Malaltia del cervell

«L’addicció és una malaltia del cervell, i el comportament anormal associat és el resultat d’una disfunció del teixit cerebral, d’igual manera que una insuficiència cardíaca és una disfunció del cor i una circulació sanguínia anòmala és el resultat d’una disfunció del teixit del miocardi», expliquen en ‘Nature Reviews Neuroscience’ Nora Volkow i Ting-Kai Li, de l’Institut Nacional per a l’estudi de les drogues d’Abús (Volkov) i de l’Alcoholisme (Li), en Bethesda, EUA A més, els canvis en el cervell addicte són molt duradors, per la qual cosa l’addicció ha de ser considerada una malaltia crònica amb un tractament llarg en la majoria dels casos.

Una conseqüència d’aquesta forma de veure-ho és que «les recaigudes no haurien de considerar-se una fallada en el tractament […], sinó una reculada temporal a causa d’un tractament poc efectiu», assenyalen Volkow i Li. Alguns experts han criticat la postura de ‘determinisme biològic’ que es derivaria d’aquests resultats, i que podria conduir a ‘un autoabandono’ del malalt (la idea que ‘els meus gens em fan fumar i no puc lluitar contra això’).

L’addicció ha de considerar-se una malaltia crònica amb un tractament llarg en la majoria dels casos
Però al marge de les implicacions ètiques, la veritat és que conèixer millor els mecanismes de l’addicció és l’única via per prevenir-la i tractar-la. «El valor del model mèdic de l’addicció no és excusar el comportament de l’individu addicte, sinó proporcionar un marc per entendre-ho i tractar-ho de forma més efectiva», escriuen Volkow i Li. Aquest és justament l’objectiu últim de Gennaddict, un projecte europeu de cinc anys de durada -fins a 2010- per trobar els gens implicats en l’addicció, i en el qual participen vuit organitzacions de recerca de diferents països.

La recerca genètica s’estructura en dues parts: en humans i animals. «Es tracta, d’una banda, d’identificar la susceptibilitat de cada individu a l’addicció, per poder prevenir-la i, per una altra, de donar amb dianes farmacològiques que permetin millorar els tractaments», explica Rafael Maldonado.

Fumar per calmar l’estrès

L’equip que dirigeix Maldonado en la Universitat Pompeu Fabra, l’únic grup espanyol que participa en Gennadict, treballa amb ratolins, emprant abordatges diferents. Un consisteix a investigar l’efecte de gens que ja se sospita que tenen un paper important en l’addicció: els investigadors utilitzen animals en els quals aquest gen ha estat alterat o està absent, i analitzen el seu comportament sotmetent-los a diferents proves. El grup ha trobat amb aquestes tècniques una relació entre estrès i tabaquisme.

Se sabia feia temps que devia existir un vincle: els propis fumadors declaren que fumen per reduir el seu estrès, i que en moments vitals estresantes les ganes de fumar són molt més intenses. El sorprenent és que «els fets fisiològics contradiuen aquests efectes anti estrès del tabac, perquè la nicotina fa augmentar, no disminuir, els nivells de les hormones de l’estrès en individus normals i estressats», explica l’equip de Maldonado en el seu treball, publicat l’any passat en la revista ‘Biological Psychiatry’.

En qualsevol cas aquests investigadors demostren que el nexe comú està en la genètica: els gens implicats en la resposta a situacions d’estrès són els mateixos que intervenen en la conductes de demanda de nicotina no voluntàries, sinó compulsives. La conclusió, indiquen els autors del treball, és que la sensibilitat a l’estrès -intervinguda genèticament- determina no ja el fet de començar a fumar ni de mantenir l’hàbit, sinó les recaigudes una vegada que es vol abandonar el tabaquisme.

Una altra via per investigar la genètica de l’addicció a la nicotina és recórrer a tècniques de genòmica per analitzar desenes de milers de gens alhora. Diversos grups han trobat així que en fumadors i no fumadors s’activen centenars de gens diferents. El difícil, no obstant això, és saber amb precisió el paper d’aquests gens i determinar si estan directament relacionats o no amb l’addicció. «Són enfocaments complementaris», explica Maldonado.

DECIDEIXEN PITJOR ELS FUMADORS?

ImgImagen: Sergio
Un altre enfocament al que recorren els investigadors per entendre l’addicció al tabac és l’estrictament psicològic. L’abril vinent la revista ‘Nature Neuroscience’ publica un treball que conclou que els fumadors avaluen les conseqüències de les seves decisions de forma diferent als no fumadors. En concret, les decisions dels fumadors no tenen en compte les conseqüències que s’hagués derivat d’una decisió diferent de la presa. En l’experiment, dirigit per Read Montague, del Baylor College of Medicine, en Houston (EUA), els voluntaris jugaven a invertir els seus diners en una borsa simulada.

Després de cada inversió es mostrava als jugadors l’evolució del mercat i la quantia dels guanys. Al cap d’un temps els investigadors van ser capaços de predir les decisions subsegüents que anirien prenent els no fumadors, basant-se en les diferències entre els diners que havien guanyat i el que podrien haver guanyat d’haver fet una altra inversió. En canvi els fumadors no consideraven aquesta diferència: el seu procés de presa de decisions -segons expliquen els autors- simplement ignora els possibles beneficis derivats d’una decisió alternativa. Això podria conduir a un pitjor procés de presa de decisions.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions