Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Hereus de Cajal

En el centenari del Premi Nobel a Santiago Ramón Cajal, la ciència és capaç de visualitzar el cervell en funcionament i associar-lo a funcions físiques i emocionals

  • Autor: Per

  • Data de publicació: Dijous, 25deMaigde2006

Sembla clar que el segle XXI serà el de la florida de les neurociències. Que finalment sigui així s’haurà de de el cervell d’un investigador espanyol que, en contra de les idees imperants en la seva època, va establir les bases de la neurociència moderna. Fa cent anys Santiago Ramón y Cajal va rebre el premi Nobel de Medicina pels seus descobriments sobre el sistema nerviós central. Descobriments carregats d’una forta dosi d’intuïció perquè mirant a través d’un senzill microscopi i observant simplement estructures, va elaborar teories sobre el funcionament del cervell que només van poder ser confirmades experimentalment gràcies a l’arribada del microscopi electrònic en els anys 50, quan feia ja vint que el científic havia mort.

Omplint buits

/imgs/2006/10/cajal4.jpg«El que va diferenciar a Ramón [Santiago] y Cajal dels altres científics és que veia les coses d’una altra manera i les interpretava de manera diferent», assegura Javier de Felipe, investigador de l’Institut Cajal (CSIC) a Madrid i autor de nombrosos escrits sobre l’obra del Nobel. I cosa que és encara més sorprenent: cent anys després les seves troballes i les seves teories continuen estant vigents i sent una referència per als seus hereus científics. Una cosa particularment cridanera si es té en compte el ràpid que caduca la ciència.

Si els neurocientífics ho permeten, l’aportació fonamental de Cajal es podria resumir d’una forma senzilla com el descobriment d’un buit. Però això sí, un buit on es cuinen processos que van des de la pura supervivència fins a la creació de la més sublim obra d’art o del més complex dels teoremes matemàtics. «Tu ets les teves sinapsis, elles són qui tu ets», escrivia Joseph LeDoux, investigador de la Universitat de Nova York. Sinapsi és el nom que anys més tard es va assignar a l’espai que existeix entre dues neurones, l’esmentat buit.

Fins a la irrupció de l’investigador espanyol en el panorama científic mundial es creia que les neurones estaven unides les unes a les altres formant una espècie de malla o de reticle. Quan en 1889 Cajal va presentar davant els seus col·legues les seves observacions i la idea que eren cèl·lules independents, es van crear dos grups rivals: els defensors de la teoria reticular i els que donaven suport a la teoria neuronal. Les aportacions de Cajal van obrir una porta amb vista a un univers de possibilitats. Els seus hereus científics s’han llançat a través d’ella armats d’avanços tecnològics que els han permès endinsar-se en terrenys que només eren una fantasia per al seu predecessor. Neurocientífics de tot el món, entre ells un bon nombre d’espanyols, han convertit en realitat el que podria ser el somni de Cajal.

Cajal va descriure per primera vegada que les neurones són cèl·lules independents i va predir l’actual teoria neuronalCajal veia les estructures nervioses emprant el mètode de tinció descobert pel seu company de Nobel, Camillo Golgi. «Ara fem injeccions intracel·lulars amb substàncies fluorescents, utilitzem anticossos i altres tècniques avançades amb les quals aconseguim veure les connexions», explica De Felipe.

Malgrat el rudimentari del seu mètode comparat amb els actuals, Cajal va descobrir un element molt subtil i alhora clau: les espines dendríticas. Elles són el lloc en el qual se sumeixin les connexions sinápticas. Cada espina rep una sinapsi. Les cèl·lules piramidals són aparentment idèntiques en totes les espècies, però la seva microanatomía és molt diferent. En l’ésser humà aquestes neurones tenen moltes més espines i són de major grandària que en el ratolí. «Es considera que estan associades a l’aprenentatge i a la memòria», compte de Felipe.

Cada mes es publica un treball sobre espines i Cajal es fa més rellevant perquè no sols va descobrir les espines, sinó que els va posar nom i aquest es va traduir a l’anglès. «Ara fins som capaços de veure que les espines es mouen», assegura De Felipe.

Amb la capacitat predictiva del Nobel no hauria estat estrany que digués que les espines es movien, però no ho va fer. No obstant això, sí que ho va endevinar en el cas del con de creixement neural. Es tracta d’una estructura que guia la migració de les neurones durant el desenvolupament des del lloc en el qual neixen fins a la zona en la qual exerciran la seva funció.

Cajal és el primer que descriu un con de creixement i encara que ho fa en preparacions estàtiques, afirma que es mou i diu que és una estructura especialitzada a reconèixer senyals químics. «Tot això extret d’una preparació de fa més de cent anys és bastant espectacular», explica Oscar Marín, investigador de l’Institut de Neurociències d’Alacant. «Nosaltres continuem intentant traduir aquesta idea de Cajal en fets». I el fet més rellevant sortit del laboratori de Marín és precisament la troballa del primer gen més clarament associat amb la susceptibilitat a l’esquizofrènia.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions