Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Hiperactivitat en adults

Un 4% d'adults sofreix a Espanya Dèficit d'Atenció amb Hiperactivitat, trastorn que els impedeix desenvolupar una vida normal
Per Blanca Álvarez Barco 15 de novembre de 2005

D’origen desconegut, la major part de persones que sofreixen Dèficit d’Atenció amb Hiperactivitat (TDAH) té antecedents familiars. Els experts estimen que a Espanya el 4% dels adults pateix aquest trastorn i, encara que es considera que decreix en l’adolescència, es calcula que entre un 30% i un 60% dels nens que el sofreixen seguirà amb símptomes en l’edat adulta. Les dades d’un estudi publicat en el Canadian Medical Association Journal assenyalen que el percentatge d’adults afectats a nivell mundial oscil·la entre el 2% i el 6%. I als Estats Units, un informe de salut pública ha confirmat que augmenta entre els adults l’ús de medicació per a corregir la falta de concentració a causa de la hiperactivitat, i ho fa a un ritme més ràpid que entre els nens. Actualment no es coneixen mesures preventives per a reduir la incidència del TDAH. No obstant això, una detecció i intervenció primerenques poden reduir la gravetat dels seus símptomes.

Les causes

El Trastorn per Dèficit d’Atenció amb Hiperactivitat és un desconegut per a la ciència i, malgrat ser una patologia que es diagnostica i tracta des de fa molts anys, encara no s’ha trobat la clau per a conèixer les causes que ho originen

Encara no s’ha trobat la clau per a conèixer les causes que originen aquest trastorn.

Segons explica Concepción Etiens Creuat, psicòloga clínica de la Clínica Arga de Madrid, sembla que existeix una disfunció del lòbul frontal i, des del punt de vista neuroquímico, una deficiència en la producció d’importants neurotransmisores cerebrals. Aquests són substàncies químiques que produeixen les neurones, és a dir les cèl·lules nervioses i perquè es produeixi una bona comunicació entre les neurones i tot funcioni normalment ha d’existir la quantitat adequada de determinats neurotransmisores, en aquest cas de dopamina i la noradrenalina. En les persones que pateixen TDAH, segons assenyala la psicòloga, “el que s’observa és que existeix una producció irregular en aquests dos neurotransmisores”.

Les causes

Però a més, com indica Cristina Weddle, del gabinet de psicologia Previ, de València, existeix una combinació de factors, tant biològics com ambientals, que poden ajudar a explicar per què es pateix el TDAH:

Factors biològics: El temperament de la persona, que influeix en la seva actitud i personalitat; lesions cerebrals degudes a un trauma de naixement o a problemes prenatals. A més, el consum matern d’alcohol i drogues i fins i tot de tabac predisposa a patir aquest trastorn. I si el pare o la mare ha patit la síndrome, els seus fills tenen un risc del 44% d’heretar-lo.

Factors de l’entorn: Entre ells destaquen l’estrès familiar i les dificultats educatives. Les psicopatologies paternes, un baix nivell econòmic, la marginalitat? un entorn inestable pot agreujar de manera significativa el trastorn.

Tenint en compte que aquests factors afecten una gran quantitat de població i no tots pateixen el TDAH, la psicòloga Asunción Pérez, del madrileny gabinet Avanç Psicòlegs, argumenta que en la majoria dels casos es tracta d’una manera de comportament après, excepte casos excepcionals, com la presència d’un tumor cerebral. Sigui de l’un o l’altre manera, com pot reconèixer-se a l’adult que pateix aquesta patologia, quins són els seus símptomes?

Els símptomes

Quan una persona adulta pateix TDAH no hi ha dubte que ha estat, en tots els casos, un nen hiperactiu, explica la psicòloga. Per això, des de la seva infància haurà presentat símptomes com a inquietud, nerviosisme, dificultats per a centrar-se en una tasca o impaciència. Quan el trastorn ha passat desapercebut o no s’ha diagnosticat en la infantesa, els adults solen experimentar problemes significatius en una o més àrees de la vida, símptoma que es pot patir el TDAH:

  • Execució inconsistent en els estudis o el treball: No acaben els seus estudis, perden els treballs o renuncien amb excessiva freqüència a ells. A més, posseeixen un historial d’acompliment acadèmic o laboral pobre.
  • Poca habilitat per a manejar les responsabilitats quotidianes: No solen poder completar els quefers de la llar o les tasques de manteniment. També presenten dificultats per a pagar els comptes i organitzar-se.
  • Problemes en les relacions socials: Els resulta difícil tenir bones relacions laborals i personals al no completar les tasques, oblidar-se de fer coses importants o molestar-se amb facilitat per assumptes menors.
  • Estrès i preocupació crònics: Provocats pel fracàs a aconseguir les metes que s’han proposat i la impossibilitat de complir amb les seves responsabilitats.
  • Sentiments crònics i intensos de frustració, culpa o retret.
  • Símptomes físics: Taquicàrdies, diarrees, formiguejos en mans i cames? Tots els símptomes d’un quadre d’ansietat.

Com explica la psicòloga Concepción Etiens, les conseqüències del trastorn revesteixen certa gravetat, ja que molts adults hiperactius es troben “de manera més o menys crònica en situacions de desajustament familiar, social, econòmic i personal”. Com indica l’experta, molts fracassen en els estudis des de molt primerenca edat; bastants, presenten un historial de relacions socials i afectives fracassades o abandonades. I un gran nombre de persones hiperactives beu o fuma en excés, no administra bé el seu patrimoni i té problemes econòmics freqüents. Alguns hiperactius cometen delictes que els porten a presó. A més, els afectats també presenten nivells d’ansietat i depressió més elevats que la resta de la població. Algunes persones poden no experimentar problemes significatius fins a arribar a la universitat o en la seva carrera professional. A vegades, els progenitors poden haver estat sobreprotectores i han pogut reduir l’impacte dels símptomes del TDAH fins que el seu fill o filla ha començat a viure independentment com a adult.

Les solucions

Actualment no es coneixen mesures preventives per a reduir la incidència del TDAH.

Actualment no es coneixen mesures preventives per a reduir la incidència del TDAH

No obstant això, una detecció i intervenció primerenques poden reduir la gravetat dels seus símptomes, labor que, com asseguren les expertes, sempre ha d’exercir un professional qualificat, que serà qui determini si els problemes que presenta el pacient es deuen al TDAH, a alguna altra causa, o a una combinació de factors. El diagnòstic poden realitzar-lo psicòlegs clínics, mèdics (psiquiatres, neuròlegs, metge de família?), o treballadors socials clínics. L’important, com subratllen des de Previ, és que tingui provada experiència treballant amb adults que presenten el TDAH, ja que aquesta malaltia en els adults no és encara molt coneguda i no sempre se’ls atén correctament.

Després de l’estudi i diagnòstic de cada pacient, la necessitat d’abordar el trastorn amb teràpia i amb fàrmacs, o només amb teràpia, es determina en funció de la severitat dels símptomes. Però, com indiquen des del gabinet valencià Previ, el tractament ja suposa un control, “i una atenuació dels símptomes que pot donar lloc a una bona adaptació i al fet que la persona se senti mes responsable de la seva vida”.

El tractament farmacològic és una ajuda més perquè aquest tipus de pacients pugui funcionar i encaixar millor en la societat, indica l’experta de la Clínica Arga, qui indica que els medicaments utilitzats habitualment en el tractaments del TDAH són els estimulants del sistema nerviós central, com alguns derivats de les amfetamines, “fàrmacs molt eficaços per a reduir la hiperactivitat i impulsivitat i per a ajudar a millorar l’atenció i concentració”, assenyala.

Des de la teràpia es pot treballar tècniques d’aucontrol, de relaxació d’habilitats socials, de solució de problemes i treball sobre idees irracionals. Aquestes tècniques de modificació de conducta són fonamentals en el tractament del TDAH i són l’únic tractament triat per als problemes lleus de dèficit d’atenció. Altres modalitats de tractament psicològic inclouen teràpies enfocades per a la disminució de l’ansietat, les teràpies per a la millora de les habilitats socials i certes teràpies de grup.

Així mateix, la psicòloga Asunción Pérez explica la importància que “construir una escala de valors” té en la millora d’aquests pacients, que han de prendre consciència de la importància de “frenar i replantejar-se la seva manera de vida”. Concepción Etiens assenyala que la solució pot estar també en l’entronitzo familiar, que pot resultar de gran ajuda per a un adult hiperactiu. Poden “servir-li de reforç” en les conductes i habilitats que es consideren necessàries per a portar una vida normal i estable, implicar-se en la resolució conjunta de problemes, així com tolerar els seus alts i baixos o conductes no apropiades.