Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Hipocondria: “el malalt etern”

Una de cada cent persones en el món pateix aquesta malaltia
Per miren 8 de abril de 2003

Qui no té un parent, un amic o un conegut que contínuament es lamenta de les malalties que creu sofrir? Sovint es titlla a aquestes persones de quejicas i el seu entorn més pròxim, com a familiars i amics, considera que l’única raó dels habituals laments és aconseguir ser el centre d’atenció. No obstant això, en moltes ocasions, s’enfronten sense saber-ho i sense trobar la comprensió dels qui els envolten a una malaltia crònica i de difícil solució: la hipocondria.

Com es diagnostica

Els especialistes defineixen la hipocondria com la preocupació excessiva que una persona sent per la seva pròpia salut, una inquietud fora del normal per patir malalties que no es tenen, o per magnificar les ja existents. Angoixa, depressió i abandó d’activitats habituals per a dedicar-se a cura d’un mateix són alguns dels seus efectes.

Per a diagnosticar aquesta malaltia, segons el CIE 10 (Classificació Internacional de Malalties de l’Organització Mundial de la Salut, publicat en 1992), el pacient ha d’estar convençut de patir com a màxim dues malalties greus i que almenys conegui el nom i la simptomatologia d’una d’elles. Per a descartar altres mals físics o psíquics, es manté al pacient en observació -amb controls periòdics- durant sis mesos.

El doctor José Antonio García Higuera, del Centre de Psicologia Clínica de Madrid, recorda que als Estats Units entre el 4% i el 9% dels pacients que acudeixen a l’hospital el fan a causa de símptomes hipocondríacos. Amaia Bakaikoa, psicòloga clínica i sexòloga, estima que al voltant de l’1% de la població mundial pateix aquesta malaltia.

Mónica Elorza Motriz, psicòloga d’AM&EM Associats, enumera les pautes en les quals es basen els especialistes per a diagnosticar hipocondria:

  • Preocupació i por de tenir, o la convicció de patir, una malaltia greu a partir de la interpretació personal de símptomes somàtics.

  • Preocupació persistent malgrat les exploracions i explicacions mèdiques apropiades.

  • La preocupació pot arribar a provocar un gran malestar o deterioració social, laboral o d’altres àrees importants de l’activitat de l’individu.

  • La durada del trastorn és d’almenys 6 mesos.

  • La preocupació no s’explica millor per la presència de trastorn d’ansietat generalitzada, trastorn obsessivocompulsiu, trastorn d’angoixa, episodi depressiu major, etc.

Detonants

Les causes que poden produir el desenvolupament de la hipocondria, segons la psicòloga Mónica Elorza, són les següents:

  • Educació basada en la por o la protecció excessiva.
  • Experiències traumàtiques relacionades amb la malaltia o la mort.
  • Interpretació incorrecta de símptomes.
  • Procés de la història de l’aprenentatge: “es posa” malalt per a despertar l’atenció dels altres.
  • Haver patit malalties durant la infància.
  • Rebre informació alarmant sobre malalties.

Les malalties greus, particularment en la infància, i els antecedents d’alguna malaltia en membres de la família s’associen a l’aparició de la hipocondria. Es creu que les situacions d’estrès psicosocial, sobretot la mort d’alguna persona pròxima, poden precipitar l’aparició d’aquest trastorn.També influeix la convivència o proximitat d’un malalt d’aquest tipus. La negativitat de l’hipocondríaco i la seva metodologia per a interpretar els símptomes corporals resulten ser “contagiosos”.

Com són els hipocondríacos?

“Es considera que una persona és hipocondríaca quan durant sis mesos o més està convençuda que pateix una malaltia, a pesar que els exàmens mèdics indiquin el contrari”, sentència Marta Michelle Colón, psicòloga clínica. Les que més por els causen són les patologies sense capellà, com determinats càncers, SIDA o malalties del cor. “Presenten una personalitat obsessiva i són proclius a l’angoixa i a la depressió” conclou Mónica Elorza, psicòloga d’AM&EM Associats.

Segons els experts, el perfil de l’hipocondríaco correspon a un home o dona, amb més de 30 anys, que té per costum acudir al metge per una preocupació que pertorba la seva vida: patir una malaltia greu. Els nens no són immunes a aquesta malaltia i segons els experts, els qui més la sofreixen són aquells els pares dels quals la pateixen. “L’habitual és que es doni en homes que rondin la trentena i en dones a partir dels 40”, expliquen els psicòlegs.

La psicòloga Amaia Bakaikoa defineix als hipocondríacos com a neuròtics obsessius de la salut, “el que els preocupa són els trastorns físics, però existeix un altre tipus de pacient obsessionat per trastorns psíquics. Aquests últims també són hipocondríacos”, afirma. “No es preocupen per tenir malament el cor, encara que sí per creure estar sofrint una depressió que, sens dubte, estan convençuts que els portarà a un suïcidi que no volen que es doni”, conclou.

Les persones que envolten a aquests malalts són conscients de la contínua autoanàlisi al qual se sotmeten: estudien amb deteniment cada petit símptoma del seu cos, es prenen el pols, la temperatura, la tensió, compten les vegades que respiren per minut, analitzen la seva femta i orines, els seus ulls i la seva pell. Aquestes anàlisis van acompanyats de contínues queixes, segons relata la doctora Amaia Bakaikoa, de símptomes tan estranys com “venes doloroses, cor vague, etc”. Es tracta de persones molt informades que llegeixen contínuament reportatges i articles sobre medicina, a més de veure tots programes televisius sobre salut, tan de moda en l’actualitat. Resulta curiós observar la reacció d’aquests malalts davant la lectura de diversos mals, “en moltes ocasions senten els símptomes segons els llegeixen”, explica l’experta.

Per a Josune Eguia Fernández, psicòloga del Centre Campuzano-Tíboli de Bilbao, el desencadenant d’aquesta malaltia no es coneix amb exactitud encara però “és inqüestionable que aquest tipus de malalts tenen alts i baixos. Existeixen certs detonants que agreugen la seva situació”. “En breu, per exemple, començaran a arribar a la consulta hipocondríacos que estiguin experimentant els símptomes de la pneumònia asiàtica, convençuts de patir-la sense haver tingut cap mena de contacte amb aquest país ni amb ningú relacionat amb aquest”. Fa pocs mesos les consultes dels uròlegs estaven plenes d’homes que patien l’anomenada “síndrome Molina”: la majoria d’ells es queixaven de forts dolors en els testicles i estaven convençuts de patir un tumor cancerigen en algun dels testicles, com el conegut futbolista.

A l’hipocondríaco li aterreix estar malalt, poder estar-ho, el sofriment i, en conseqüència, la mort. Interpreta tot el que sent com un presagi d’una futura o latent malaltia que, en general, sol ser greu. Per a evitar tot tipus de malalties o l’empitjorament de les seves fictícies malalties es converteix en un expert nutricionista. Sap què conté cada aliment i beguda que ingereix, i controla la temperatura a la qual s’exposa utilitzant o rebutjant de manera compulsiva ventiladors i calefaccions.

Els qui pateixen aquesta malaltia acaben obsessionant-se de tal manera que les seves malalties acaben sent el seu únic tema de conversa. Alguns arriben fins i tot a traslladar-se de domicili a fi de romandre més prop d’un hospital i cada vegada que planegen les seves vacances substitueixen la visita al museu per un recorregut pels centres sanitaris als quals acudir si es presenta l’ocasió. Fins i tot renuncien a gaudir d’una vida social plena per por de totes les malalties que els poden contagiar i, en cas d’haver de posar-se en contacte amb la resta de la humanitat, alguns no dubten a utilitzar guants o màscares.

La pitjor cara d’aquesta malaltia és que la personalitat de qui la pateix i la seva manera de viure canvien totalment per a consagrar-se en cos i ànima a la seva salut, arribant a renunciar al treball, amics i família, que sovint és qui s’emporta la part més amarga.

Difícil relació metge-pacient

El mateix hipocondríaco es diagnostica pel seu compte la seva malaltia, basant-se en els símptomes que creu patir molt abans d’arribar a la consulta del metge. Una vegada allí, i encara que se li asseguri que no està malalt, la seva preocupació només desapareixerà momentàniament, per a tornar a angoixar-se al poc temps. Aquest és procés habitual.

Per a identificar a un hipocondríaco el primer que ha de fer un metge és descartar malalties reals. Es calcula que en un 20% dels casos realitat i imaginació conviuen durant cert temps, és el que anomenen “coexistència”: les malalties poden ser, en part, fruit d’una malaltia real i, en part, d’una que no existeix.

Dins d’aquesta patologia hi ha diversos tipus de pacients: “Els hipocondríacos greus no acudeixen a la consulta del metge per por de que els diagnostiquin una malaltia”, assenyala el Dr. José Antonio García Higuera, qui afegeix que, no obstant això, “l’habitual és que els pacients menys greus no deixin d’acudir a diverses consultes en la seva obstinació de trobar a un metge que els faci cas, que els prengui de debò”. En el seu anhela de trobar qui els curi “el seu malament”, recorren a la medicina alternativa, sobretot a remeiers. També hi ha qui decideix tenir avançats coneixements de medicina i prova a automedicarse, amb els coneguts riscos que aquesta pràctica comporta.

La doctora Bakaikoa fa una reflexió interessant respecte als terapeutes: “És difícil trobar un terapeuta que tracti bé la hipocondria. El pacient es resisteix a ser atès perquè entén que la seva malaltia és física i no troba motius per a ser sotmès a teràpia. I encara que accedeixi i el professional aconsegueixi que per fi superi la seva simptomatologia i pors, l’hipocondríaco tendeix a exposar nous símptomes i a acte-convèncer-se que pateix noves malalties”. “És un treball desagraït i molt dur per a un psicòleg. Molts terapeutes acaben tirant la tovallola”, matisa.

Possibles tractaments

El tractament més adequat, segons els metges consultats, se centra en la combinació de medicació antidepressiva i psicoteràpia individual de tall cognitiu conductual. “És recomanable que treballin amb el pacient al mateix temps psiquiatre i psicòleg. El psiquiatre controla la medicació i el psicòleg duu a terme la teràpia. Sense una combinació de tots dos, l’èxit de la teràpia no es pot assegurar” afirma la psicòloga Elorza.

Una altra psicòloga, Josune Eguia, subratlla que “la hipocondria és una malaltia crònica el tractament dura de la qual tota la vida”. “Depenent del cas i de la gravetat d’aquest, hi ha pacients als quals se’ls interna en la unitat d’aguts, però el normal és que amb un tractament setmanal al principi i un altre mensual a posteriori sigui suficient”.

La Web de la Clínica de l’Ansietat aclareix que els medicaments no solen ser efectius en el tractament d’aquesta malaltia, excepte aquells que redueixen l’ansietat o el descoratjament. No obstant això alguns especialistes coincideixen que l’existència de casos en els quals es fa necessari l’ús de psicofàrmacs per a poder controlar l’estat del pacient i donar pas a una teràpia psicològica apropiada. “Els psicofàrmacs són medicaments orientats a aquells problemes de tipus psicològic com una depressió o ansietat. Actuen modificant processos fisiològics i bioquímicos en el cervell” aclareix l’Elorza. La teràpia, no obstant això, persegueix pal·liar l’angoixa i por provocats per malalties fictícies. Perquè doni resultat és important que el malalt deixi d’acudir contínuament al metge i a urgències i que, si pot ser, no parli de malalties.

Reeducar al pacient és labor de tots. Els psicòlegs insisteixen en “la importància d’ensenyar-los com afrontar el problema i al fet que diferenciïn entre els símptomes reals i els creats”. S’utilitzen mitjans com la donis-sensibilització, tècnica de control del pensament, exposició i superació de les pors i temors, control de l’ansietat a través de la relaxació i l’autocontrol (per a aconseguir-lo, moltes vegades n’hi ha prou amb esbrinar què relaxa al pacient; un simple bany, escoltar música o ballar pot ser suficients). “Convé ajudar el pacient a eliminar idees irracionals” reitera Bakaikoa.

Es donarà per acabat el tractament quan el subjecte deixi de sentir por a les malalties i a la mort de manera obsessiva. Per a arribar a aquest punt s’avaluarà i analitzarà per endavant quins factors van provocar la hipocondria en el pacient i els seus antecedents. Abans de tractar al pacient cal conèixer-lo, tant a ell com a les seves circumstàncies. En moltes ocasions es fa necessari tractar no sols al pacient si no als seus familiars i amics.

El tractament ha d’abastar la recuperació de la salut del pacient (normalment danyada per obsessions i ansietats), la prevenció perquè aquests símptomes provocats no tornin a ressorgir i el desenvolupament personal del pacient a fi d’evitar pròxims episodis.