Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Identificat el mecanisme analgésico de l’acupuntura

Els nivells d'adenosina, una substància analgésica de l'organisme, augmenten en els teixits propers on es col·loquen les agulles d'acupuntura, segons diversos estudis

Img acupuntor Imatge: Vivian Chen

El misteri de l’acupuntura està molt prop de ser resolt. Aquesta mil·lenària pràctica medicinal xinesa s’estén a tot el món com a teràpia alternativa o complementària, però l’escassa informació sobre el seu mecanisme biològic genera desconfiança i escepticisme entre moltes persones. Ara, dos nous treballs aporten una visió científica de l’acupuntura, en descobrir que l’organisme produeix un analgésico natural a la zona on s’insereix l’agulla. Aquest article explica la important troballa.

Img acupuntor articulo
Imatge: Vivian Chen

L’acupuntura funciona? I, si és així, per què? Des de la visió científica occidental es necessiten conèixer els mecanismes pels quals actua una teràpia per dipositar la confiança en ella.

Per posar remei a aquesta qüestió, investigadors de la Universitat de Rochester, Nova York (EUA), van realitzar en primer lloc un estudi en el qual van dur a terme una sessió d’acupuntura de 30 minuts a ratolins als quals abans se’ls havia provocat un malestar en una pota. Mitjançant mesuraments de sensibilitat nerviosa, van constatar que aconseguia reduir el dolor en més d’un 60%.

D’altra banda, també van mesurar la concentració d’adenosina en els teixits propers a les agulles i van observar que, durant i immediatament després del tractament d’acupuntura, el nivell d’aquest analgésico natural era 24 vegades més alt que abans de la sessió. Al seu torn, en utilitzar un fàrmac que allarga l’acció de l’adenosina, van aconseguir perllongar els beneficis de la tècnica. Finalment, van repetir l’experiment amb ratolins modificats de forma genètica que no posseïen el receptor d’adenosina A1 i van veure que, en aquest cas, l’acupuntura no va tenir efecte algun.

L’acupuntura serveix per alleujar símptomes de la sinusitis i l’hèrnia de hiat i, fins i tot, per disminuir els efectes adversos de la quimioteràpia

Maiken Nedergaard, coordinadora del treball que ha estat recollit en la revista ‘Nature Neuroscience’, va publicar fa poc un altre estudi amb el mateix tipus d’anàlisi, però en aquest cas en humans. I els resultats concorden, ja que en ambdues recerques es demostra que l’acupuntura provoca una reducció del dolor així com un augment significatiu de la concentració extracel·lular d’adenosina a la zona de la inserció de l’agulla.

Els autors insisteixen que han de realitzar-se nous estudis per acabar de comprendre el mecanisme biològic, però, sens dubte, els resultats obtinguts fins avui ajudaran a entendre millor aquesta antiga pràctica medicinal xinesa.

L’acupuntura no solament serveix per calmar el dolor

L’acupuntura és una tècnica mil·lenària de curació de la medicina tradicional xinesa, que el seu objectiu és sanar a l’organisme mitjançant la inserció subcutània de llargues i fines agulles metàl·liques en els denominats punts d’acupuntura. Segons la tradició xinesa, aquests punts són unes localitzacions concretes sota la pell que estan connectades entre si i amb els òrgans interns de l’organisme. En l’actualitat, s’ha anat estenent per tot el món com a teràpia complementària o alternativa, cada vegada més avalada per la comunitat científica.

L’efecte analgésico és el més conegut, per la qual cosa el seu ús més estès és el de calmar el dolor de nombroses patologies. Malgrat ser la seva indicació més popular, i a diferència del que es creu, no solament s’utilitza per mitigar el dolor. També s’ha vist que pot ser de gran ajuda per alleujar altres símptomes: expectorar la mucosidad si es pateix sinusitis, disminuir el reflux gàstric en situacions d’hèrnia de hiat, millorar seqüeles d’accidents cerebrovasculares (ictus) i, fins i tot, disminuir els efectes secundaris de la quimioteràpia, com a nàusees i vòmits.

Segons la secció de mèdics acupuntores del Col·legi Oficial de Metges de Barcelona, aquesta tècnica pot indicar-se en un ampli rang de situacions: afeccions del tracte respiratori, malalties gastrointestinals, problemes del sistema nerviós i reumatología.

Recomanacions per a l’acupuntura

Una visita amb el metge acupuntor no és tan diferent a la cita amb un metge occidental. A l’inici de la consulta, l’especialista examina i explora al pacient. També s’interessa per la seva història clínica i familiar i realitza preguntes sobre el tipus de dieta, els patrons del somni, l’estat emocional i l’estil de vida.

Durant la teràpia, quan l’agulla s’introdueix en la pell, és possible sentir una petita enrampada o formiguejo a la zona de la burxada. L’agulla pot retirar-se o deixar-se per un període de 20 minutos, fer-se girar o fins i tot aplicar un petit impuls elèctric. Tot dependrà de l’efecte que es vulgui obtenir.

Dins d’aquest tractament, hi ha altres opcions, com la moxibustión, que consisteix a aplicar calor en els punts d’acupuntura. De la mateixa manera, les ventoses són una elecció similar: mitjançant gots de vidre, bambú o fusta, es realitza el buit en determinades regions de l’organisme per millorar la seva circulació. Finalment, el massatge en els punts d’acupuntura és una tècnica molt usada per reduir el dolor en una determinada zona.

Efectes de l'ús de l'acupuntura

L’ocupació de l’acupuntura en occident va començar a popularitzar-se a partir dels anys 70. En aquesta època ja van començar a revelar-se alguns dels seus secrets en demostrar-se que podia reduir el dolor gràcies a l’alliberament d’endorfinas, un analgésico natural sintetitzat pel propi organisme.

Més tard, es va descobrir que en introduir l’agulla sota la pell, es desencadena un procés inflamatorio que estimula les terminacions nervioses locals, que modula així els circuits de dolor en la medul·la espinal.

D’altra banda, en aquests últims anys i gràcies a la ressonància magnètica funcional, s’ha observat com l’estimulació dels punts d’acupuntura modula l’activitat en diferents regions en el cervell.

No obstant això, encara hi ha buits que generen escepticisme entre moltes persones. Els nous descobriments sobre l’adenosina seran clau per plantejar el seu ús com a teràpia per al dolor.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions