Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Identifiquen el mecanisme que desencadena les crisis epilèptiques

El treball obre la via al desenvolupament de mètodes que ajudin a predir els atacs
Per mediatrader 5 de abril de 2011

Un equip format per investigadors de l’Institut Cajal i de l’Institut del Cervell i la Medul·la Espinal de l’Hospital de la Pitié-Salpêtrièr de París (França) ha identificat el mecanisme que desencadena les crisis epilèptiques. Aquest treball, que es publica en l’edició digital de la revista “Nature Neuroscience”, obre la via al desenvolupament de mètodes que ajudin a predir els atacs epilèptics.

Els membres del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC) han descobert que existeix un esdeveniment elèctric abans que es produeixi la crisi epilèptica en el cas dels pacients que sofreixen epilèpsia de lòbul temporal, un tipus d’epilèpsia que en 80% dels casos mostra resistència als fàrmacs.

“La ruta cap a la crisi està marcada per una dinàmica complexa i llarga en la qual les neurones del focus epilèptic controlen l’activitat elèctrica de les seves veïnes a través de l’alliberament indiscriminat d’un neurotransmissor excitador, el glutamato”, explica Liset Menéndez de la Prida, investigadora del CSIC que disseny i va desenvolupar l’estudi. Menéndez de la Prida apunta que aquesta intensa activitat glutamatérgica interfereix amb el funcionament normal del cervell, reorganitza els circuits neuronals i recluta acceleradament a grans poblacions neuronals dins del focus epilèptic, abans de propagar-se cap a altres regions cerebrals.

Els autors van analitzar dades de pacients a els qui es van implantar elèctrodes profunds abans del tractament quirúrgic al com anaven a sotmetre’s. Aquests elèctrodes reflecteixen l’activitat elèctrica de les neurones que els envolten i mesuren els canvis que es produeixen en elles. El seu ús ha permès localitzar les àrees que originen l’atac i que serien extretes durant l’operació. Amb aquest teixit els investigadors van crear un model de laboratori amb el qual van estudiar les neurones de forma independent. “D’aquesta manera, vam poder arribar a la conclusió que existeix un període de transició que precedeix l’emergència de les crisis, per la qual cosa creiem que en un futur podríem ser capaços de predir-les i, potser, fins i tot atallar-les”, afegeix la investigadora.

Hi ha més de 40 tipus d’epilèpsia i les seves causes són diverses, des de genètiques a infeccioses. A Espanya existeixen al voltant de 400.000 malalts d’epilèpsia i cada any es diagnostiquen uns 20.000 nous casos, segons dades de la Federació Espanyola d’Epilèpsia. L’epilèpsia de lòbul temporal, en la qual s’han centrat els investigadors, té el seu origen principalment en trastorns soferts durant els inicis del desenvolupament com a febres, infeccions virals, meningitis o traumatismes cranioencefàlics.