Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Identifiquen un gen que protegeix al cervell de l’ansietat i l’estrès

Ara es busquen fàrmacs que puguin incrementar l'acció de l'adrenomedulina cerebral

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 20 de Agost de 2008
Imatge: carl dwyer

El gen de l’adrenomedulina protegeix el cervell de l’ansietat i l’estrès . Així ho asseguren científics de l’Institut Cajal de Madrid, pertanyent al Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC), després d’observar en ratolins que aquells individus als quals s’havia suprimit aquest gen del sistema nerviós central, mitjançant enginyeria genètica, es movien més que els seus germans normals, però amb una mala coordinació motora. Els animals modificats genèticament tenien més ansietat i presentaven moviments estereotipats, característics de la síndrome obsessiva-compulsiva.

Major sensibilitat

La falta d’adrenomedulinia afavoreix la sensibilitat als agents que danyen el cervell
Els autors de la recerca, publicada en “Proceedings of the National Academy of Sciences” nord-americana (PNAS, en les seves sigles angleses), van utilitzar una bateria de proves de comportament per entendre el funcionament del cervell dels ratolins als quals els faltava l’adrenomedulina, una hormona peptídica aïllada per primera vegada en 1993.

Els resultats obtinguts indiquen que l’absència d’aquest gen fa que les neurones d’àrees concretes del cervell tinguin un citoesquelet més rígid, la qual cosa té conseqüències perjudicials en el comportament animal. Els animals que manquen d’adrenomedulina cerebral són molt més sensibles als agents que danyen el cervell.

“Curiosament, molts dels defectes psicològics observats en els ratolins sense adrenomedulina es corregeixen amb l’edat, de manera que en individus de més de sis mesos (uns 30 anys en humans) no s’aprecien diferències en animals amb o sense el gen”, explica Alfredo Martínez, responsable de l’estudi. Tot indica que ha d’haver-hi un mecanisme de compensació depenent de l’edat responsable d’aquesta normalització.

Factor protector

Els investigadors havien descrit amb anterioritat que el cervell en condicions normals presenta nivells alts d’adrenomedulina. Aquests nivells augmenten en situacions de dany cerebral. Els treballs realitzats fins ara per aquest equip revelen que l’adrenomedulina és un factor que protegeix al cervell tant enfront de les agressions externes (com isquemias o traumatismes, entre uns altres), com a internes (excés d’estrès i ansietat).

“En l’actualitat, estem treballant en la cerca de substàncies d’aplicació farmacològica que puguin augmentar l’acció de l’adrenomedulina cerebral i, d’aquesta manera, poder frenar el dany produït per l’estrès i l’ansietat excessiva”, apunta Martínez.

En els gens

Perquè algunes persones són més propenses que unes altres a sofrir ansietat? La culpa la té una mutació genètica heretada. És el que acaba de concloure un grup d’experts de la Universitat de Bonn, Alemanya, que asseguren que l’ansietat està en els gens. La recerca, publicada recentment en la revista “Behavoiural Neuroscience”, adona del paper de l’efecte d’aquesta mutació en un risc major de sofrir no només ansietat sinó també altres mals relacionats com els trastorns postraumáticos i les malalties obsessiu-compulsives.

Segons els experts, la mutació es produiria en el gen conegut com COMT, que controla un enzim que es desintegra i afebleix el senyal emès per la dopamina, un neurotransmissor clau del cervell relacionat amb diversos trastorns com Parkinson o esquizofrènia. El gen té dues variants, met158 i val158, i les persones més proclius a l’ansietat hereten de tots dos progenitors dos copiïs de la primera variants d’aquests gens. Aquesta alteració es donaria en la meitat de la població, encara que només tindria efecte en una de cada quatre persones. A partir d’aquesta troballa, els experts esperen ara identificar altres gens que predisposen a altres malalties de tipus psicològic.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions