Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Identifiquen un interruptor metabòlic implicat en l’acumulació de greix

Científics de les Universitats estatunidenques Rockefeller i Wisconsin han utilitzat «microxips» de DNA en les seves recerques

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dissabte, 20deJuliolde2002

Un enzim, que actua com un interruptor metabòlic, exerceix un destacat paper a «ordenar» a l’organisme quan ha d’emmagatzemar o cremar greixos. Est és la troballa d’un grup de científics de les Universitats nord-americanes Rockefeller i Wisconsin, que han utilitzat «microxips» de DNA en les seves recerques.

El professor Jeffrey Fridman, de la Universitat Rockefeller, de Nova York, que porta diversos anys treballant a desxifrar els misteris de com la leptina actua sobre els gens per reduir pes corporal, ha trobat un enzim que, a través d’aquesta hormona, exerceix un paper important a ordenar a l’organisme quan ha d’emmagatzemar o cremar greixos. En les conclusions d’aquest treball realitzat amb rosegadors, en el qual també han intervingut investigadors de l’Institut Howard Hughes i de la Universitat de Wisconsin, Fridman destaca que l’enzim «SCD1» actua com un interruptor metabòlic, catalizando la producció de grasses monoinsaturadas a partir dels àcids grassos del fetge i d’altres teixits.

Aquest enzim i la leptina es troben en la ruta metabòlica que controla la propensió de l’organisme per eliminar teixit adipós. Els investigadors, dirigits pel professor Fridman, van establir la seva estratègia per comprovar si la leptina actuava suprimint l’activitat de la «SCD1». Per a això van utilitzar «microxips» de DNA, amb la finalitat d’identificar els gens que regulen l’hormona en el fetge.

En les seves conclusions, publicades en la revista «Science», els investigadors subratllen que la supressió de l’enzim redueix de forma significativa el pes dels rosegadors obesos, concretament un 29 per cent en les femelles i de l’ordre d’un 34 per cent en els mascles. No obstant això, Jeffrey Fridman ha advertit que la completa eliminació de la «SCD1» pot originar una sèrie d’efectes secundaris, per la qual cosa va assenyalar que seran necessaris nous treballs per evidenciar que aquestes situacions adverses no es produeixen si s’aconsegueix una reducció parcial de l’enzim.

L’òrgan de l’Associació Americana per a l’Avanç de la Ciència va publicar fa més de dos anys els resultats d’un treball conduït per investigadors canadencs, en el qual assenyalaven algunes connexions neurològiques del funcionament de la leptina. D’acord amb aquest projecte, dirigit per Stephanie Fulton, del Centre d’Estudis de Neurobiología Conductual de la Universitat Concòrdia, aquesta hormona afecta a la conducta a través de la disminució o l’increment de la sensació de recompensa després de la realització de certes accions.

Els científics van treballar amb rates a les quals havien connectat un sistema per estimular elèctricament diverses regions de l’hipotàlem. L’objectiu era originar o eliminar aquesta sensació de recompensa. D’aquesta forma van observar que els rosegadors perdien la sensació de recompensa quan rebien menys quantitat d’aliments. Aquesta situació s’atenuava amb una dosi de leptina.

El professor Friedman recorda que la leptina és produïda pel teixit gras i se secreta a la circulació sanguínia, des d’on «viatja» cap al cervell i a altres teixits de l’organisme, originant pèrdua de greix i disminució de l’apetit. La leptina és un pèptid amb un total de 167 aminoàcids i una seqüencia senyal de 21 que s’escindeix abans que passada al torrent circulatori.

Els investigadors saben -d’aquí els continus assajos amb rosegadors- que la seqüència aminoácida té molt poques diferències entre espècies, de tal manera que la leptina humana presenta una homologia del 84 per cent amb la proteïna del ratolí i del 83 per cent amb la de la rata.

D’altra banda i com van suggerir en 1997 el doctor Hoggard i els seus col·laboradors en la revista «Proceedings», de l’Acadèmia de Ciències d’EUA, a escala placentària i del cordó umbilical aquesta molècula podria actuar com un factor de creixement o com un senyal de l’estat nutritiu de la mare i del fetus.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions