Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Impacte de la contaminació en la salut

Alts nivells de pol·lució es relacionen amb un augment de la mortalitat per infarts, cardiopatia isquémica o ictus

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Diumenge, 06deMarçde2011
img_smog

Els ancians i les persones amb malalties del cor i respiratòries són alguns dels grups de població més vulnerables enfront de la pol·lució de l’aire urbà. Les alarmes que han saltat per l’augment dels nivells de contaminació en les dues majors urbs espanyoles, Madrid i Barcelona, estan plenament justificades, segons els experts, ja que cada vegada més estudis científics confirmen que les partícules contaminants són un factor més de risc per a la salut. Els experts adverteixen que el costum de sortir a passejar, pedalear o realitzar qualsevol altre exercici intens en els dies clars, de bon temps i sense que bufi el vent, si es practica en els voltants de les vies de major densitat de tràfic, pot ser més nociu que beneficiós per a la salut.

Img smog1

Diversos dies del mes de febrer han saltat les alarmes per l’elevada contaminació de l’aire registrada en les dues majors ciutats espanyoles, Madrid i Barcelona. El causant ha estat un anticicló que, sumat a la falta de vent, ha afavorit que les partícules contaminants es concentrin i estancin en l’atmosfera d’ambdues localitats, en lloc de dispersar-se. És un fenomen que solament ocorre alguns dies a l’any, durant els quals els ajuntaments demanen als organismes responsables del tràfic que obliguin a reduir la velocitat dels vehicles, ja que aquest és el principal responsable de la brutícia de l’aire.

Però, és preocupant per a la salut aquest fenomen? Han estat justificades les trucades d’atenció dirigides a la població i a protegir a determinats grups vulnerables? La resposta dels professionals de la medicina és, de forma rotunda, afirmativa. “Els nivells alts de pol·lució s’associen a un augment de la mortalitat global, en general, i de la cardiovascular, en particular, segons s’ha constatat a través d’estudis epidemiològics, encara que no d’assajos clínics, que hagin permès a un grup respirar aire contaminat i a un altre, aire net. Però hi ha molts estudis sobre això”, explica José A. Barrabés, president de la Secció de Cardiopatia Isquémica i Unitats Coronàries de la Societat Espanyola de Cardiologia (SEC) i cardiòleg de l’Hospital Vall’d Hebron, de Barcelona.

Segons dades de la SEC, a Espanya es registren cada any 16.000 defuncions lligades a la contaminació. S’estima que, si en ciutats de la grandària de Madrid i Barcelona es disminuís als nivells que s’aconsellen a tot el món (entre 25 i 30 micrograms de partícules nocives per metre cúbic, segons l’Organització Mundial de la Salut), les seves conseqüències anuals es reduirien de forma notable: en 3.500 morts i 1.800 ingressos hospitalaris.

Persones vulnerables

Davant índexs elevats de contaminants en l’atmosfera, alguns grups són més vulnerables que uns altres, tenen més possibilitats de sofrir un empitjorament de les seves dolències i, fins i tot, un episodi mortal. Aquest és el cas de les persones majors i, sobretot, d’els qui ja tenen una patologia prèvia, com una malaltia cardiovascular (quan ja han sofert un infart o s’han sotmès a una cirurgia de les artèries coronàries), diabetis o una malaltia respiratòria, com la bronquitis crònica, l’asma o la malaltia pulmonar obstructiva crònica (coneguda com EPOC), explica Barrabés.

Els bebès, des del punt de vista cardiovascular, no tenen risc davant la contaminació, encara que sí hi ha una predisposició a malalties atópicas i a l’asma -freqüent en la primera infància- i és possible que es descompensin.

Efectes de l’aire contaminat

Unes de les partícules més perilloses procedeixen de les emissions dels tubs de fuita dels cotxes amb motors diésel

Les recerques que associen la contaminació de l’aire amb diversos problemes de salut no solament han rellevat què grups de població són els més vulnerables, sinó també quins són els efectes de les partícules contaminants sobre l’organisme. Per a això, s’han dut a terme diversos estudis experimentals, en models animals i en persones voluntàries sanes, en els qui s’ha vist que el fum procedent de la combustió (els hidrocarburs) resulta nociu per a moltes parts i funcions del cos.

Les partícules contaminants empitjoren la funció de l’endoteli (capa de cèl·lules que recobreix la paret interior dels gots sanguinis) i augmenten la capacitat de vasodilatació de les artèries; incrementen la propietat de coagulació de la sang, així com l’activitat de les plaquetes (que participen en la coagulació); activen marcadors inflamatorios, també associats a l’activitat de les plaquetes i la seva agressió a l’endoteli, que afavoreix la trombosi (formació de trombes) o el trencament de les plaques de colesterol; i, a llarg termini, s’ha comprovat que l’exposició a aquestes partícules contribueix a la progressió de les lesions típiques de l’arterioesclerosi. Tots aquests efectes de la contaminació provoquen deterio de la salut cardiovascular i poden conduir a l’infart agut de miocardi (IAM).

Mesures de protecció

En els dies en què la pol·lució de l’aire és més acusada a les grans ciutats, convé aplicar les mesures de protecció que difonen i conviden a seguir les autoritats públiques i sanitàries. No són obligatòries, però sí de sentit comú i justificades. La principal mesura és evitar, en tant que sigui possible, respirar molt fum. Per a això, s’aconsella no passejar ni realitzar exercici intens en carrers i vies de molt tràfic rodat, així com en zones properes.

Els grups més fràgils enfront de la pol·lució han de seguir aquesta recomanació de manera especial. “Quan es fa exercici intens, i això li ocorre a qualsevol persona, s’hiperventila, augmenta a l’excés la freqüència i la intensitat de les respiracions i s’inhalen moltes partícules brutes. S’han d’evitar les zones contaminades de les grans vies de tràfic. És millor no passejar per una ronda de circumval·lació”, exposa Barrabés.

Al marge dels dies de major pol·lució, a les ciutats l’aire persisteix contaminat. En general, en els dies clars, de bon temps i sense que bufi el vent, el costum de pedalear per la ciutat, fer jogging, caminar a pas ràpid o qualsevol altre exercici intens, si es practica en els voltants de les vies de major densitat de tràfic, pot ser més nociu que beneficiós per a la salut. El desitjable seria poder realitzar totes aquestes activitats físiques en un entorn més natural, adverteix Barrabés.

L’ús de mascarillas per part d’algunes persones per no inhalar l’aire contaminat no és una mesura encertada, segons el parer d’aquest expert. “Les mascarillas no són útils. El tipus de partícules contaminants a les quals fem referència no es filtren amb les mascarillas convencionals perquè són molt petites. Perquè funcionin, s’haurien d’adquirir mascarillas ultrafiltrantes, de professionals. Les que es venen no són efectives, no protegeixen”, aclareix.

No obstant això, assenyala que “la contaminació de l’aire és un risc cardiovascular més, encara que petit. No per sortir al carrer les persones més vulnerables van a tenir un infart. Altres factors de risc clàssics, com fumar, són més perillosos que la pol·lució”.

POL·LUCIÓ I MORTALITAT CARDIOVASCULAR

En els últims anys s’han desenvolupat cada vegada més estudis científics que mostren l’estreta relació entre la contaminació i els seus efectes nocius per a la salut. Un exemple d’això és un treball que l’ha relacionat amb una progressió més accelerada de l’arterioesclerosi, un procés de pèrdua de l’elasticitat de les artèries i d’augment de l’espessor de les seves parets internes, la qual cosa pot conduir al IAM. Les artèries dels habitants de zones properes a una autopista o una carretera molt transitada es deterioren el doble de ràpid que les de les persones residents en altres zones amb menys pol·lució.

Les artèries d’els qui viuen prop d’una carretera molt transitada es deterioren el doble de ràpidEl grossor de les seves artèries carótidas augmenta en 5,5 micròmetres més per any, segons aquesta recerca realitzada per experts del Centre de Recerca en Epidemiologia Ambiental (CREAL), de Barcelona, de Suïssa i de la Universitat del Sud de Califòrnia. Les partícules especialment nocives per a l’organisme són les trucades PM 2,5, és a dir, amb un diàmetre inferior a 2,5 micres.

Un estudi realitzat per investigadors de l’Hospital Clínic de Valladolid, l’Hospital Doctor Peset de València, l’Hospital La Princesa i l’Institut de Salut Carlos III, tots dos a Madrid, les ha relacionat amb un augment de la mortalitat de malalties cardiovasculars, com els infarts, la cardiopatia isquémica o els ictus. Aquestes partícules tan perilloses per a la salut humana procedeixen de les emissions dels tubs de fuita dels cotxes i surten, en major proporció, dels motors diésel. Reduir la presència d’aquestes partícules a les grans ciutats és una necessitat imperiosa, segons es desprèn d’aquest estudi, publicat en ‘Science of the Total Environment’.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions