Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Implants coclears

Un dispositiu que permet recuperar gran part de l'audició als sords
Per nuria 15 de febrer de 2005

Més de 80.000 afectats per sordesa severa en el món poden sentir gràcies als implants coclears. Només a Espanya el número d’implantats supera els 3.500, hi ha 34 centres de la sanitat pública i 4 privats que efectuen aquesta operació, repartits en totes les comunitats autònomes, excepte Cantàbria, La Rioja, Ceuta i Melilla. El nombre d’operacions d’implant coclear és de 500 anuals, i les llistes d’espera en molts centres són interminables. A través d’una senzilla intervenció quirúrgica que dura menys de tres hores, molts sords de naixement o que hagin perdut l’audició després, poden arribar a recuperar gran part de la seva capacitat auditiva amb aquests dispositius. No obstant això, la Societat Espanyola d’Otorrinolaringologia denuncia la baixa taxa d’implantació al nostre país, entorn del 70%.

Un dispositiu diferent a l’audiòfon

Què és? L’implant coclear és un dispositiu electrònic d’alta tecnologia dissenyat per a ajudar a recuperar la capacitat auditiva de les persones sordes de naixement o que han perdut totalment l’audició posteriorment, és a dir, per a casos de sordesa profunda bilateral. S’implanta quirúrgicament en la part auditiva de la còclea, l’oïda interna, i és activat per un altre dispositiu que s’usa fora de l’oïda mitjançant un processador i una bovina transmisora. És una operació senzilla: s’ingressa a l’hospital la nit anterior i es realitza mitjançant anestèsia general amb una durada d’entre dues i tres hores. La cicatriu de la ferida quirúrgica desapareix en un mes. A diferència de l’audiòfon, no modifica el so per a fer-lo més clar i fort. La seva funció és sortejar les parts danyades del sistema auditiu i estimular directament el nervi auditiu, permetent a les persones sordes rebre el so.

Qui poden beneficiar-se d’un implant coclear? Des de l’Associació d’Implantats Coclears d’Espanya, AICE, expliquen que en principi els implants coclears estan disposats per a ser utilitzats per les persones que pateixen una sordesa profunda neurosensorial bilateral i en alguns casos també severa, és a dir, quan es danyen o no funcionen les cèl·lules sensorials i quan no s’obtenen beneficis auditius amb audiòfons convencionals. Hi ha altres tipus de sordesa que es poden corregir amb tractament mèdic o quirúrgic, sense necessitat d’utilitzar un implant coclear, com les malalties que apareixen en l’oïda externa o el mitjà. Serà l’equip mèdic d’un centre implantador format per un otorrinolaringòleg i un especialista en deficiències auditives, entre altres, el que després d’avaluar els resultats de les proves otològiques, audiològiques, radiogràfiques, psicològiques i físiques, aconselli al pacient l’opció d’un implant coclear.

Com funciona? Manuel Manrique, especialista del Departament d’Otorrinolaringologia de la Clínica Universitària de Navarra, explica com funcionen aquests dispositius. “L’implant coclear transforma els senyals acústics en senyals elèctrics que estimulen el nervi auditiu. Després, aquest petit dispositiu transmet aquests senyals al cervell a través de les fibres nervioses auditives. Una vegada realitzat l’implant i transcorregut el període de cicatrització, un especialista, normalment l’audiometrista programador, s’encarrega d’adaptar les parts externes de l’implant i mitjançant un ordinador activa cadascun dels elèctrodes a nivells òptims d’audició. Ja activats, es crea en el processador de paraula un programa específic adaptat al camp auditiu de cada persona. És una intervenció de gran utilitat en alguns tipus de sordesa, concretament en els quals hi ha lesió d’estructures encarregades de generar de manera natural aquest estímul”, aclareix. El dispositiu dura tota la vida i està dissenyat amb materials biocompatibles que redueixen qualsevol possibilitat de toxicitat.

Rehabilitació. Una vegada que s’hagi realitzat la programació de l’implant, aproximadament un mes després de la cirurgia, es fixa el moment per a començar la rehabilitació auditiva. Els programes rehabilitadors són diferents segons l’edat, el moment d’aparició de la sordesa i el centre hospitalari. L’equip mèdic de la Clínica Universitària de Navarra, especialitzat en implants coclears, explica que aquesta rehabilitació ha de perseguir superar una sèrie d’etapes:

  1. Detecció. Basat en exercicis per a detectar la presència o absència del so.
  2. Discriminació. Es tracta de reconèixer si dos sons o dues paraules són iguals o diferents.
  3. Identificació. Pràctica per a reconèixer paraules i frases sense cap ajuda.
  4. Comprensió verbal. Se centra en capacitar a l’usuari per a la comprensió d’un diàleg.

Preu. Aproximadament 24.000 euros en clíniques privades. En les públiques la intervenció i la rehabilitació estan subvencionades. Una vegada que al pacient li realitzin una sèrie de proves i el cataloguin com a apte, es procedirà a la realització de l’implant.

Programa CUN: per a bebès i nens

Entre quatre i cinc nens de cada 1.000 sofreixen algun tipus de pèrdua d’audició i un de cada 1.000 pateix pèrdua severa o profunda, de manera que els audiòfons no els serveixen. Tant els otorrinolaringòlegs com els audiometristas, la labor dels quals se centra en realitzar diverses proves d’audició que permet als pacients escoltar amb i sense audiòfon, subratllen l’èxit dels implants coclears en els més petits. En aquest sentit, el programa desenvolupat per la Clínica Universitària de Navarra (CUN), en el qual han participat metges de les xarxes sanitàries pública i privada de Navarra, és pioner a Espanya. Des que es posés en marxa en 1999, ha permès la col·locació d’implants coclears a més de 300 nens per a corregir la seva taxa d’hipoacúsia o disminució del nivell d’audició d’una persona. El Govern navarrès ha sufragat totalment el cost de l’implant col·locat als nens.

Ignacio Arruti, coordinador dels equips del Servei Navarrès de Salut, i Manuel Manrique, responsable d’aquest programa en la CUM, expliquen que l’experiència es basa en l’estudi de la detecció precoç de la sordesa neonatal. Formen part d’aquest estudi especialistes en diverses àrees (logopedes, pediatres i tècnics audiometristas) que coordinen el seu treball en una nova experiència sanitària que s’inicia amb anàlisis efectuades a bebès abans dels 3 mesos de vida, a través d’un sedàs de tots els nounats mitjançant proves com les otoemisiones acústiques. Així, un total de 300 nens incapaços de sentir sons inferiors a 90 decibels van rebre en els últims anys implants coclears que substitueixen l’oïda per un sistema de simulació elèctrica del nervi auditiu i d’ells, un total de 30 tenien menys de 6 mesos. “La implantació coclear en nens de sis mesos garanteix el desenvolupament del llenguatge d’un nen oïdor”, assegura Manrique.

Implantació coclear bilateral

A més d’intervenir en pacients de menys d’un any, un altre dels avanços del programa és la implantació coclear bilateral desenvolupada fa dos anys. Aquesta indicada en pèrdues d’audició profundes que afecten les dues oïdes, sempre que no hi hagi malformacions anatòmiques. “En restaurar l’estimulació auditiva a través de les dues oïdes s’aconsegueix una millor discriminació en ambient de soroll, una millor capacitat de localitzar els sons i l’estimulació de la via auditiva íntegrament. És especialment útil en nens per a promoure el desenvolupament complet de totes les vies i centres que componen el sistema auditiu”, assegura l’especialista de la Clínica Universitària, Manuel Manrique. En aquests moments, el Govern navarrès es planteja la possibilitat de finançar en la seva integritat els implants bilaterals.

Fiabilitat

El doctor Manrique assegura que en bebès que neixen sords i sotmesos a una operació d’implant coclear, l’efectivitat aconsegueix el 95% dels casos. “No necessiten aprendre el llenguatge de signes ni llegir els llavis”, assevera. En adults que no han nascut sords però que a causa d’un accident o malaltia s’hagin quedat sords després, el grau d’efectivitat és del 85%. “De cada 100 paraules senten 85 d’esquena i sense llegir els llavis. En dotze anys treballant en aquest camp l’error ha estat del 0,8%”, atesta el doctor. En aquests casos s’ha de tornar a intervenir quirúrgicament al pacient per a llevar-li l’implant i, després d’esbrinar l’origen de l’error, tornar a implantar-li un altre.

Des de l’Associació d’Implantats Coclears d’Espanya, el seu president, Joan Zamora, assegura que en una recent enquesta efectuada entre 227 implantats el resultat és que entre el 44%-49% de les persones operades havia obtingut més o molt més del que esperava, el 10% una mica més del que esperaven i el 30% el que esperava. En canvi, l’11% havia obtingut gairebé el que esperava i només un 4% tenia menys del que esperava o no havia obtingut el resultat desitjat.

Les dades completes d’aquesta enquesta es troben en el document de l’Agència d’Avaluació de Tecnologies Sanitàries del Ministeri de Sanitat i Consum.