Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Infeccions de transmissió sexual: el seu augment preocupa als experts

Un menor ús del preservatiu i el canvi en els hàbits sexuals afavoreixen l'increment d'ITS com a sífilis, clamidia o gonorrea, amb un impacte negatiu en la salut i l'economia
Per Nacho Meneses 9 de juliol de 2019
Img infecciones transmisioen sexual aumento hd
Imagen: Milkos

Pot semblar una contradicció, però no ho és: viure en plena era digital i amb accés a una quantitat d’informació massiva no garanteix prendre les millors decisions. Això queda en evidència en considerar les infeccions de transmissió sexual (ITS), que han experimentat un creixement alarmant, fins al punt de gairebé cuadruplicar el nombre de casos en l’última dècada. Solament entre 2012 i 2017, la gonocòccia (gonorrea) gairebé s’ha triplicat (de 3.044 nous casos a 8.722), mentre que la clamidiasis ha crescut més d’un 800 % (d’1.022 casos a 9.865) i la sífilis ha passat de 763 casos en 1997 a 4.941 en 2017, segons dades de l’Institut de Salut Carlos III. Al costat d’elles, trobem altres com el virus del papil·loma humà (VPH) o el virus d’immunodeficiència humana (VIH). En les següents línies analitzem el perquè d’aquest fenomen i com posar-li fre.

Per què, en ple segle XXI, creixen així aquestes infeccions? “Fonamentalment, per una relaxació en l’ús del preservatiu, sobretot en les persones joves”, sosté el doctor Alejandro Martín, membre del Grup Español de Recerca en MTS (malalties de transmissió sexual) i Sida de l’Acadèmia Espanyola de Dermatologia i Venereología (AEDV). Aquest organisme afirma que la meitat dels casos diagnosticats cada any es troben entre els 15 i els 24 anys, i segons el Baròmetre Control 2017 ‘Els joves i el sexe’, solament un 71 % dels enquestats utilitza sempre preservatiu.

“Ells no van viure tota la por que va haver-hi amb l’epidèmia de la sida, i ara, amb els tractaments que hi ha, se li té respecte, però no por”, reconeix. I si la societat deixa d’usar el preservatiu, les ITS es disparen. Al seu judici, també influeix el com “ha canviat nostra pròpia concepció de la sexualitat, que ha evolucionat. Ara és més freqüent tenir parelles sexuals diferents”. Tot això augmenta la possibilitat de contreure una ITS.

Encara que de moment no és alguna cosa determinant a Espanya, en països com EUA el creixement d’ITS ve també condicionat pel consum de drogues estimulants o desinhibidoras per practicar sexe (el chemsex), fins i tot per via intravenosa (eslam), la qual cosa incrementa el risc de desenvolupar hepatitis C i VIH.

D’acord amb l’Organització Mundial de la Salut (OMS), les ITS tenen un enorme impacte en la salut de joves i adults, i si no es tracten, “poden desenvolupar efectes greus i crònics sobre la salut, com a malalties cardiovasculars i neurològiques, infertilitat, morts fetals i un major risc de VIH, entre uns altres”. Aquest organisme estima que cada dia apareixen a tot el món més d’un milió de nous casos d’ITS curables entre persones de 15 a 49 anys i que una de cada 25 persones té, almenys, una de les ITS citades.

Com protegir-se de les ITS?

D’acord a l’AEDV, que va celebrar la seva 47º congrés nacional el passat mes de juny a Barcelona, algunes de les ITS manquen de símptomes i poden passar desapercebudes (com és el cas, per exemple, de dos de cada tres clamidias), però transmetre’s d’una persona a una altra si es mantenen relacions sexuals sense preservatiu. Quan la ITS es manifesta, ho fa amb símptomes genitals o “extragenitales, a través d’úlceres, berrugues o exantemas (erupcions cutànies)”, afirma la doctora María Ubials, dermatóloga de l’Hospital Universitari Vall’d Hebron, a Barcelona.

Per protegir-se davant un possible contagi, és fonamental utilitzar el preservatiu, que ens protegirà d’una proporció considerable d’infeccions; mantenir conductes sexuals saludables (en un entorn controlat en el qual s’eviti el consum de substàncies que interfereixin amb aquest control); i dur a terme revisions periòdiques amb l’especialista en dermatologia i venereología.

A més, cal distingir entre ITS transmeses per fluids (com la clamidia, la gonorrea i el VIH) i per contacte (pell amb pell, pell amb mucosa o mucosa i mucosa, com la sífilis, el VPH i l’herpes). En les primeres, “les infeccions poden prevenir-se mitjançant l’ús consistent del preservatiu, és a dir, durant tota la penetració, i no solament prèviament a l’ejaculació”, afirma el doctor Martín. No obstant això, en les segones, aquest mètode de prevenció “pot reduir la seva transmissió, però no de forma completa, per la qual cosa es recomana consultar amb el metge davant signes o símptomes locals”. L’augment de les ITS i l’abús dels antibiòtics han donat lloc a ceps multirresistentes, especialment en la infecció gonocócica (gonocòccia).

La clamidiasis és més freqüent en joves (sobretot dones), mentre que la gonorrea, la sífilis i el VIH el són en homes que tenen sexe amb homes. En el cas del VIH, l’AEDV i altres múltiples societats i agrupacions científiques proposen la PrEP (pre-exposure prophylaxis), una estratègia de prevenció per a persones amb alt risc de contreure la infecció per VIH, en la qual les persones amb VIH negatiu (no infectades) inicien un tractament antirretroviral (anti-VIH, que requereix controls mèdics periòdics) abans d’entrar en contacte amb el virus, amb l’objectiu de reduir el risc d’infecció.

Pel VPH (la ITS amb major prevalença a nivell mundial), els dermatólogos recomanen ampliar la vacunació (per calendari, als 12 anys, però amb indicacions ampliades en algunes comunitats autònomes), perquè tingui efecte tant en dones com en homes abans que s’iniciïn en les relacions sexuals. No obstant això, aquesta infecció en general no dona signes o símptomes evidents, encara que alguns tipus (hi ha més de 200 diferents, dels quals uns 40 poden afectar a l’àrea genital) poden provocar berrugues genitals i alguns tipus de càncer, entre els quals destaca el càncer de cérvix (coll d’úter), motiu pel qual les dones requereixen revisions ginecológicas periòdiques.

Img infografia its
Imatge: Centre Nacional d’Epidemiologia

Un cost de salut… i econòmic

Segons el recent ‘Estudi sobre l’impacte econòmic de les infeccions de transmissió sexual a Espanya’, de la Universitat de Cantàbria i patrocinat per Durex, incrementar la prevenció en ITS estalviaria a les arques públiques estatals més de 500 milions d’euros d’aquí a 2021. Si, per contra, es mantenen les quantitats destinades en l’actualitat a la prevenció d’ITS, s’estima queel cost per al sistema públic de salut augmentaria un 40 % en tres anys, podent arribar als 1.400 milions d’euros anuals (enfront dels prop d’1.000 de 2018). L’informe posa al seu torn de manifest la importància de desenvolupar polítiques públiques preventives a través de campanyes de prevenció o de tallers de formació.

En aquesta avaluació es van analitzar les que tenen major incidència i impacte econòmic: sida/VIH, VPH, hepatitis B i C, infecció gonocócica (gonorrea), sífilis i clamidia. I es van tenir en compte no solament els costos directes, sinó també els indirectes (pèrdues de salaris i productivitat), en tres escenaris possibles: optimista, intermedi i pessimista.

Segons la hipòtesi intermèdia (mantenint l’actual pressupost de prevenció), els costos mitjans per infecció s’incrementarien en 43 milions d’euros de 2018 a 2021. En un escenari pessimista (amb menor inversió), els costos per infecció podrien augmentar d’1.089 milions d’euros en 2018 a 1.681 milions en 2021. I en un optimista (amb major inversió), es produiria un estalvi acumulat proper a 539 milions d’euros entre 2019 i 2021.