Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Investigadors de Washington i Florida guareixen el daltonisme en micos de forma definitiva

El treball demostra que és possible afegir noves capacitats sensorials a un cervell adult

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 17deSetembrede2009

El daltonisme, un defecte genètic que impedeix distingir colors, mancava fins ara d’un tractament específic. No obstant això, investigadors de les universitats de Washington i Florida, a Estats Units, han provat amb èxit en micos una teràpia gènica que corregeix el defecte de forma definitiva.

Els científics van usar un virus segur per transportar els gens correctors i van retornar la capacitat de distingir colors als primats. L’experiment, publicat en la revista “Nature”, només s’ha provat en micos esquirol, uns animals molt especials que no distingeixen el color vermell i el verd, tal com els succeeix a les persones daltòniques. El treball demostra que és possible afegir noves capacitats sensorials a un cervell adult i, sobretot, obre una porta al tractament de greus defectes visuals.

Aquesta nova tècnica podria aplicar-se en malalties en les quals estan danyats els cons, les cèl·lules més importants de la visió. Aquestes cèl·lules fotorreceptoras es troben en la retina i proporcionen agudesa visual, a més de permetre’ns veure els colors. “Si trobem la fórmula per fer aquest tractament sense risc en humans, com hem aconseguit en micos, pensem que hi haurà moltes persones disposades a corregir els seus problemes de visió amb aquesta estratègia”, assegura Jay Neitz, autor principal de l’estudi.

La troballa va començar a gestar-se fa 10 anys, quan el professor Neitz i la seva dona, professora d’Oftalmologia, van començar a entrenar a Dalton i Sam, els dos micos esquirol als quals han guarit el daltonisme. Tots dos primats van aprendre un test de colors, similar al que s’utilitza a les escoles infantils de tot el món perquè els nens aprenguin els tons. El test es va emprar abans i després del tractament. Només després, Dalton i Sam van aconseguir distingir entre el vermell i el verd. La injecció de gens correctors va aconseguir que la retina dels micos fabriqués una substància anomenada opsina, implicada en la fabricació de certs pigments visuals amb els quals es pot distingir entre el vermell i el verd.

L’estratègia va funcionar cinc setmanes després del tractament, afirmen els investigadors. Encara que, en realitat, els va portar més d’un any i mitjà comprovar amb el test de colors les noves habilitats que havien adquirit els micos. Els investigadors asseguren que no tenen cap dubte que els animals tractats identificaven des de les primeres setmanes els colors que havien estat invisibles per a ells fins a aquest moment.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions