Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Investigadors espanyols localitzen una anomalia genètica en l’esperma que pot ser la causa del fracàs del 25% de les fecundacions “in vitro”

L'alteració té lloc a l'interior del testicle, quan es produeix la separació del material genètic dels espermatozoides
Per mediatrader 14 de maig de 2004

La Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) i l’Institut Marquès de Ginecologia i Obstetrícia han elaborat un estudi que ajudarà a entendre per què algunes parelles són incapaces de tenir fills, malgrat comptar amb tècniques de reproducció assistida cada vegada més sofisticades. Després d’estudiar a més de 300 parelles estèrils de llarga evolució, la recerca ha demostrat que existeixen alteracions cromosòmiques dels espermatozoides causants del 25% dels fracassos dels tractaments “in vitro”. L’estudi es presentarà demà dissabte en el Congrés de la Societat Espanyola de Fertilitat, que tindrà lloc a Santiago de Compostel·la.

El que els investigadors d’aquestes institucions han trobat és una anomalia en la meiosi, fase en la qual es produeix la separació del material genètic dels espermatozoides. L’alteració té lloc a l’interior del testicle, en el moment en què la cèl·lula germinal dotada de 46 cromosomes es divideix en dues cèl·lules que es convertiran en espermatozoides amb 23 cromosomes cadascun. Quan aquesta divisió s’altera, la càrrega genètica dels espermatozoides resulta afectada, encara que sota el microscopi presentin un aspecte normal.

Si abans d’intentar un cicle de fecundació “in vitro” no es coneix aquesta alteració, es corre el risc de fecundar òvuls que donin lloc a embrions amb anomalies cromosòmiques. Aquests embrions poden provocar, al seu torn, malformacions en el bebè, encara que la gravetat de l’anomalia sol impedir la implantació de l’embrió en l’úter. Les conseqüències més evidents són fallades recurrents en la fecundació, avortaments de repetició, o esterilitats que eren catalogades fins avui com d’origen “desconegut”.

Un de les dades més sorprenents de l’estudi, en el qual ha col·laborat el catedràtic de Biologia Cel·lular Josep Egozcue, és que les anomalies no sols es produeixen en homes amb baixa quantitat d’espermatozoides, sinó en pacients amb un semen normal. El treball plantejaria, per tant, que homes potencialment fèrtils puguin ser realment estèrils, sense saber-ho.

Esperança per a les parelles

Però l’estudi representa, sobretot, “una esperança” per a les parelles que se sotmeten una vegada i una altra a tractaments de reproducció assistida sense cap èxit, assegura María Luisa López-Teijón, cap del Servei de Reproducció Assistida de l’Institut Marquès. “Amb un diagnòstic complet de les causes d’esterilitat podem orientar millor el tractament dels nostres pacients i evitar el desgast psicològic i econòmic”, explica.

Quan es detecta una anomalia d’aquestes característiques, els centres que ja utilitzen aquesta tècnica, o bé recomanen recórrer a semen de donant, o realitzen una biòpsia dels embrions (diagnòstic preimplantacional) abans de transferir-los a l’úter, per a descartar anomalies cromosòmiques. No obstant això, l’anàlisi genètica dels espermatozoides no es considera una tècnica necessària en tots els casos. Es recomana a parelles amb un historial d’avortaments de repetició, esterilitat d’origen desconegut o problemes de fertilitat masculina.