Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Isabel Fariñas, neurocientífica de la Universitat de València

«No pot parlar-se de fracàs en la recerca amb cèl·lules mare, sinó de camí a mitjà recórrer»

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 01deMaigde2006

Isabel Fariñas forma part d’un grup de neurocientífics la formació dels quals i qualitat investigadora no tenen gens que envejar als seus col·legues europeus o nord-americans. Com a mostra d’això, la recent publicació d’un dels seus treballs en l’olimpo de la ciència, la revista Nature. Fariñas i el seu equip han trobat una molècula, denominada PEDF, que podria ser clau perquè l’ocupació de cèl·lules mare neuronals en el tractament de patologies neurodegenerativas com el Parkinson.

Què suposa el descobriment de la PEDF en les recerques sobre cèl·lules mare neuronals?

Una de les incògnites a resoldre pel que fa al comportament de les cèl·lules mare neuronals és el tipus de senyals que reben a les quals responen en el seu mitjà natural, el cervell. Coneixent aquestes ordres podrem aconseguir augmentar la seva producció i dirigir el seu comportament en una placa de laboratori per obtenir les cèl·lules que necessitem per a una patologia determinada.

I la PEDF és la resposta?

Se sabia que les parets dels gots sanguinis que irriguen el cervell produeixen senyals que fan que augmenti la supervivència de les cèl·lules mare neuronals i també que s’incrementi la seva producció, és a dir que es generin més progenitores cel·lulars. El que encara no s’havia trobat és el senyal que els gots emeten. Nosaltres hem identificat la molècula que fa aquest treball, la PEDF. Ara es podria afegir aquest factor a una placa de cultiu per activar les cèl·lules mare i d’aquesta manera generar més descendència.

Es podria amb aquesta molècula fer tractaments directes sobre el cervell sense necessitat d’un trasplantament?

«L’ideal seria administrar directament en el cervell molècules que activin les cèl·lules mare perquè actuïn des de dins»Sempre he estat molt moderada sobre aquest tema perquè no podem dir que estiguem en disposició d’obtenir resultats en certes patologies. La realitat, no obstant això, és que hem provat en ratolins si la molècula té un efecte in vivo. Hem injectat PEDF en el cervell d’aquests animals i hem vist que efectivament augmenta la producció de neurones. També hem comprovat que si bloquegem aquesta molècula disminueix la neurogénesis. És a dir, que es podria pensar que en comptes de treure cèl·lules mare del cervell i conrear-les in vitro per després trasplantar-les, en un futur ideal es podrien administrar directament en el cervell molècules capaces d’activar les cèl·lules mare allí on estan i que facin el treball des de dins.

Seria un gran pas.

Ara com ara és utòpic però seria l’ideal. La teràpia cel·lular aspira precisament a això, a activar elements que estan a l’interior de l’organisme, però aquesta opció està més llunyana en el temps que el cultiu de cèl·lules en l’exterior per a un posterior transplante.

Des de fa anys es diu que les cèl·lules mare són la gran esperança, però la veritat és que encara no han donat moltes alegries terapèutiques.

Crec que realment proporciona unes expectatives extraordinàries, però en ser un tema de gran interès social moltes vegades es parla més del que se sap. Aquesta actitud genera una sensació de fracàs. No obstant això, no és tal; simplement és que estem en el camí. I no crec que arribem abans de cinc anys. En massa ocasions es ven que en aquest camp Espanya està molt avançada, però no és veritat, estem aprenent. Bé és cert que l’interès social ha fet que augmenti el finançament i això revertirà de forma positiva, però no som la locomotora de gens en aquest tema.

En quin punt del camí cap al pacient amb patologies neurològiques estan les recerques?

«En el Parkinson no es trigarà molt a aplicar el transplante de cèl·lules mare neuronals, però en casos com l’Alzheimer és més complicat»És difícil fer pronòstics, però tot apunta al fet que en aquelles patologies en les quals la mort neuronal està localitzada, com en la malaltia de Parkinson, no trigarà molt a intentar-se el trasplantament. En unes altres on les neurones danyades o mortes es localitzen en múltiples punts, com l’Alzheimer o l’esclerosi múltiple, el més important va a ser el diagnòstic precoç.

Seria possible alguna aplicació en prevenció de subjectes amb predisposició a aquestes patologies?

La veritat és que la molècula PEDF és un factor de protecció per a neurones i a més és el factor antiangionénico més potent que es coneix. De fet, ja estan fent assajos clínics per a patologies oculars i també s’està estudiant com a tractament per a tumors. Anem a haver d’estudiar i interpretar les seves funcions d’una manera més integradora, des de les diferents àrees, i d’aquesta manera delimitar més precisament la seva utilitat terapèutica.

Alguns neurocientífics vaticinen que en un futur no gaire llunyà es disposarà d’eines per augmentar la capacitat intel·lectual i cognitiva, ja que el PEDF afavoreix la generació de neurones. No seria un bon candidat per millorar les facultats?

Una de les grans preguntes de la neurociencia és si es pot anar més enllà de tractar patologies. La veritat és que des que naixem estem perdent neurones perquè aquestes cèl·lules no es divideixen. Ens faran més llests les molècules que afavoreixin la neurogéneseis? Semblarem més joves? Aprendrem més? Jo ho veig com a ciència ficció, encara que és veritat que una de les dues úniques zones on les neurones se segueixen generant al llarg de la vida està implicada en l’aprenentatge. Potser en aquest sentit hi hagi una relació, però és difícil imaginar què ens aportarien les noves neurones que s’incorporessin al cervell una vegada que ja està madur.

Les dues cares de la mateixa moneda

Img celulasmadre
L’ús de cèl·lules mare neuronals com a teràpia de malalties neurodegenerativas ha de recórrer encara un llarg camí abans de convertir-se en realitat. I superar, en el trajecte, l’opinió contrària d’un nombre gens menyspreable de neurocientífics que entenen que la seva integració en una xarxa de connexions tan complexa com és el cervell, la seva integració aportaria, com a màxim, alguna cosa semblat a un by pass o un émulo de les funcions perdudes.

Isabel Fariñas és de les quals, per contra, es mostra moderadament optimista. En una patologia com el Parkinson, assenyala, la seva aplicació seria relativament simple perquè se sap què tipus de neurones està afectat i on estan localitzades. En aquest cas, diu, «el trasplantament de cèl·lules seria una opció de tractament a contemplar». No ocorre el mateix en el cas de la malaltia d’Alzheimer o de l’esclerosi múltiple, ja que «es moren neurones que estan disperses per tot el cervell». El trasplantament resultaria pràcticament «impossible» perquè haurien d’empeltar-se les cèl·lules «una a una».

D’altra banda, assenyala la investigadora, el teixit neuronal no afavoreix la migració i les cèl·lules transplantadas han d’anar a reemplaçar neurones perdudes en un circuit molt complex. És a dir, que encara que en la placa de cultiu s’obtinguin les neurones necessàries després és necessari que s’integrin en una xarxa que funciona d’una forma molt precisa. Est, assegura, és l’aspecte negatiu de treballar amb el cervell. El positiu és que s’està observant que el transplante de cèl·lules mare té un efecte beneficiós que no es deu necessàriament a la seva acció directa sobre el dany, sinó al fet que poden produir substàncies que afavoreixen la recuperació.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions