Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Entrevista

José Antonio López Blat, president de la Societat Espanyola de Geriatria i Gerontologia (SEGG)

Els majors i els nens petits són els qui tenen més risc de sofrir un cop de calor
Per Clara Bassi 13 de agost de 2013
Img ja lopez trigo entrev
Imagen: CONSUMER EROSKI

El cop de calor no avisa. Quan una persona o el seu entorn s’adonen que l’està sofrint, pot ser massa tarda. El més eficaç és prevenir-ho. Per això, la Societat Espanyola de Gerontologia i Geriatria (SEGG) dona una sèrie de recomanacions per evitar aquests incidents sobretot en ancians, que són els més vulnerables a sofrir deshidratació: beure encara que no es tingui sigueu; no sortir al carrer en les hores de més sol; no realitzar tasques domèstiques ni d’una altra índole que augmentin les necessitats de líquid; vestir roba adequada de fibres naturals, colors clars i folgada; i mantenir la casa fresca. Tots aquests consells també els recorda en aquesta entrevista José Antonio López Blat, nou president de la SEGG, metge especialista en Geriatria, professional de l’Àrea d’Accessibilitat de l’Ajuntament de Màlaga i cap del Servei de Geriatria de l’Hospital Quirón Màlaga.

Què és el cop de calor?

El cop de calor és un conjunt d’alteracions que afecten a l’organisme, quan experimenta altes temperatures i quan fracassen tots els mecanismes de compensació del cos per defensar-se de la canícula.

Què passa en l’organisme durant el cop de calor?

El cos no té temps d’enfríar la pell. El refredament és un dels seus mecanismes de defensa intrínsec. En aquest cas, augmenta la temperatura, es pot produir una disminució brusca de la tensió arterial i se sofreix una sensació de mareig -en el millor dels casos- o de síncope, que és un quadre o pèrdua brusca de consciència que condueix a una caiguda.

Hi ha algun símptoma que avisi, o és un quadre fulminant i d’aquí la denominació “cop”?

“Els ancians no han d’exposar-se a altes temperatures entre les 12:00 i les 19:00 hores”
En realitat un cop de calor repercuteix en l’organisme en poc temps, i hi ha pocs senyals d’avís que s’estigui produint. Ocorre de forma brusca. Amb aquest nom és fàcil entendre-ho, encara que en termes mèdics, “cop de calor” és un dels més genèrics que hi ha.

Se sap quants casos per cop de calor es produeixen a l’any a Espanya?

No, perquè es refereix a moltes dades que estan en un calaix de sastre. Cal tenir en compte que, dins d’aquest quadre, figura la pèrdua de consciència brusca (síncope); però aquesta també pot ser conseqüència de molts altres processos. No hi ha, ara com ara, estudis que determinin a quin nombre de persones o percentatge de la població afecta; no es disposa de xifres exactes.

És cert que els cops de calor estan en augment entre les persones majors?

Els majors i els nens petits són els qui tenen més risc de sofrir un cop de calor. El que ocorre és que es té més sensibilitat a les altes temperatures com més gran o menor s’és, en els dos extrems de la vida. Si per alguna cosa es caracteritza la nostra societat, és per l’envelliment: cada vegada hi ha un sector major de població que està envellida. Ara es donen més esdeveniments d’aquest tipus, perquè hi ha més persones majors susceptibles a sofrir-ho, no perquè fa més calor.

Per què són més sensibles les persones majors a sofrir un cop de calor?

“El cop de calor és molt més freqüent en les persones que no estan ben hidratades i en les majors, perquè tenen alterada la sensació de set”
Els ancians són més sensibles al cop de calor perquè, amb l’envelliment, els mecanismes de compensació del fred i la calor s’enlentecen. El cervell no rep tot l’oxigen que necessita en un moment determinat i protesta; i una forma de fer-ho és el mareig, i una altra, el síncope. A més, és molt més freqüent en les persones que no estan ben hidratades i en les majors, perquè tenen alterada la sensació de set, de manera que, o la tenen molt baixa o no la perceben, per la qual cosa tendeixen a no beure. En exposar-se a la canícula estival, l’organisme encara es deshidrata més. Aquest es compensa a través del mecanisme de sudoració. Però, a l’estiu , com se sua més i no es pren líquid per falta de set, l’organisme es deshidrata de manera més fàcil. I s’entra en un cercle viciós que podríem comparar al sistema de refrigeració d’un vehicle, on el dipòsit necessita aigua cada cert període per anar-se refredant. De la mateixa forma, quan el metabolisme està disminuït i ingressa poc líquid, no pot refrigerar-se de manera adequada, l’organisme falla, augmenta la temperatura i les conseqüències poden ser fatals.

Quines mesures, a més d’una bona hidratació, poden seguir-se per evitar-ho?

En primer lloc, mantenir una hidratació apropiada. En segon, vestir de forma adequada, ja que els ancians tendeixen a anar abrigats a l’excés. En alguns àmbits, les dones porten mitjanes fosques, de vegades per dol, i d’hivern, encara que sigui estiu, i tendeixen a anar cobertes amb roba fosca, que absorbeix més els rajos solars que la roba clara. En tercer lloc, no han d’exposar-se a altes temperatures en les hores del dia en les quals els rajos del sol incideixen de manera perpendicular, és a dir, entre les 12:00 i les 19:00 hores. A aquestes hores, cal evitar el carrer i estar a ple sol i no realitzar cap tipus d’activitat, com arreglar la casa, que augmenti les necessitats de líquid.

Quant a la indumentària, tampoc s’ha de portar roba ajustada?

Tampoc, perquè dona més calor i fa que se suï amb més facilitat. La pell de les persones majors s’asseca més, es descama, sofreix rozaduras, etc. I cal utilitzar roba de teixits naturals en comptes de fibres sintètiques, encara que en aquests moments de crisis resulta difícil fer aquesta recomanació. Però l’adequat és evitar la roba fosca i usar teixits naturals com el cotó, perquè fan suar menys que la sintètica o ajustada.

Com han d’actuar la família o els cuidadors d’un ancià quan veuen que està sofrint un cop de calor?

“Els ancians han de romandre a casa, utilitzar una font per tenir la llar fresca i ventilat i, en les hores de major insolació, baixar les persianes”
Han d’aconseguir l’efecte contrari que ha conduït a aquesta situació: descordar-li la roba, perquè transpire i intercanviï la temperatura de l’organisme amb la del mitjà, sobretot si pansa corrent; intentar que begui líquid, encara que no massa fred, tret que l’afectat estigui inconscient, que no cal intentar donar-li res; refrescar-li els punts del cos més sensibles a la temperatura, com les nines, el clatell o l’abdomen; i aplicar draps humits, però solament amb aigua (no gel). L’objectiu és que l’organisme torni a autorefrigerarse.

Però no tots els ancians tenen qui els vigili. Quines recomanacions donaria als majors que viuen sols?

Que es posin una notita en el frigorífic que digui “haig de beure i menjar fruita freqüentment, que no se m’oblidi”. I que no surtin al carrer en les hores centrals del dia, sinó entre les 9:00 i les 12:00 hores i entre les 19:00 i les 21:00 hores; han de romandre a casa, utilitzar una font per tenir la llar fresca i ventilat i, en les hores de major insolació i en les quals no passa l’aire, baixar les persianes.

Atenció a persones inconscients per un cop de calor

De vegades, el cop de calor no solament no pot evitar-se, sinó que la persona que ho sofreix, es desmaia i perd per complet la consciència. Com cal actuar quan està inconscient? “Cal col·locar-la en posició lateral de seguretat, és a dir, sobre un costat, per si en tornar en si vomita, per evitar que passada a les vies respiratòries; garantir l’obertura de la boca, perquè passi l’aire; i tractar de recuperar-la amb draps freds. I mentre amb una mà s’aplica el drap, amb l’altra s’ha de marcar el 112”, explica José López Blat.

A més, “és possible que aquestes persones sofreixin una pèrdua d’electròlits, sodi i potassi, que es poden reposar mitjançant sèrum. El metge ha de valorar-les. Normalment, ingressen a l’hospital i es recuperen de forma ràpida quan se’ls administra líquid. Una vegada recuperades, tornen al seu domicili. Però aquesta situació també pot provocar la mort, si no s’actua a temps. Per això, el més important és la prevenció“, adverteix López Blat.