Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Entrevista

José Antonio Muñoz-Yunta, neuròleg infantil de la Unitat de Neuropediatría de l’Hospital del Mar, de Barcelona

«Els nens autistes presenten un tipus d'epilèpsia sense convulsions»
Per Clara Bassi 26 de febrer de 2008
Img munozyunta
Imagen: CONSUMER EROSKI

Els nens autistes sofreixen un tipus d’epilèpsia que no es manifesta amb convulsions i que, per tant, no és clínica -segons el llenguatge mèdic-, sinó només apreciable mitjançant certes proves diagnòstiques. Aquesta troballa ha suposat un pas extraordinari en la comprensió neurobiológica de l’autisme i podria derivar en una nova forma de tractar-ho, que inclouria la detecció d’aquesta activitat epileptiforme subclínica i l’ús d’antiepilépticos. El neuropediatra de l’Hospital del Mar, José Antonio Muñoz-Yunta, responsable de l’estudi publicat en la prestigiosa revista ‘Clinical Neurophisiology’, explica els detalls del descobriment en aquesta entrevista.

El seu equip ha trobat una relació entre epilèpsia i autisme. Què se sabia anteriorment?

Se sabia des de feia anys, des de la dècada dels 70, que la població amb autisme tenia una major prevalença d’epilèpsia que la població general. L’epilèpsia afecta, segons les sèries, a entre un 30% i un 60% de la població d’afectats per autisme, depenent de l’edat dels pacients, mentre que en la població general la prevalença se situa entre un 1% i un 2%. A més edat, més epilèpsia té el pacient autista. Em refereixo a l’epilèpsia clínica, en la qual l’individu presenta convulsions que es poden detectar amb un electroencefalograma (EEG).

En quin ha consistit la seva recerca?

Ha estat una recerca pas a pas, en la qual hem estudiat als nens autistes amb una tècnica anomenada magnetoencefalografía. Aquesta tècnica capta l’activitat epilèptica profunda millor que l’electroencefalograma, en la qual es perd gran quantitat de corrent elèctric en passar a través de diversos cossos opacs, com les meninges i el líquid cefalorraquidi. Amb la magnetoencefalografía hem vist que els pacients autistes presenten activitat epileptogénica en àrees del còrtex profund i, en concret, procedent del solc silviano i de l’àrea perisilviana que li envolta.

A quines capacitats afecta aquesta activitat epileptogénica?

Els atacs d’epilèpsia elèctrica afecten a zones d’organització del llenguatge, la socialització o la personalitat, que fallen en l’autisme. També hem vist que les persones amb autisme tenien afectada la zona perisilviana de l’hemisferi dret i esquerre, mentre que en els nens amb Síndrome d’Asperger -forma lleu de l’autisme en la qual es conserva el llenguatge-, només estaria afectat el costat dret. S’ha trobat la fase fisiopatológica de l’autisme. De la mateixa forma, un grup nord-americà ha estat estudiant l’autisme regressiu (persones sanes que després desenvolupen autisme) i ha posat de manifest que presentaven activitat epileptiforme i que perdien el llenguatge.

En quina població ho han estudiat?

L’autisme precisa una intervenció molt precoç, habilitadora, psicopedagògica i també amb antiepilépticos
Ho hem estudiat en autismes genètics primaris, amb un clúster (subgrup) molt homogeni de 36 nens, i els resultats assenyalen que tenen aquesta alteració en la part perisilviana. L’alteració és la mateixa tant en l’autisme primari com en el regressiu de la recerca nord-americana, a la qual m’he referit anteriorment.

Quina implicació tindrà a partir d’ara aquesta troballa?

Tindrà implicacions transcendentals perquè actualment es tracta l’epilèpsia si existeixen atacs epilèptics clínics, però a partir d’ara es podrà tractar l’activitat epileptiforme només visible amb EGG. Les neurones no motores estarien contaminant el cervell i induint a una deterioració en l’autisme, però ara es podria tractar i, a més, de forma precoç.

Caldria aplicar la magnetoencefalografía a tots els nens autistes sistemàticament per comprovar si tenen aquesta activitat epileptiforme?

No, la qual cosa caldria fer és buscar l’activitat epileptiforme. Actualment, només hi ha una magnetoencefalografía a Madrid (i crec que seria necessària altra a Barcelona). Per aquest motiu, l’estudi, liderat des de la Ciutat Comtal, s’ha dut a terme al Centre de Magnetoencefalografía-Fundació Pérez Modrego, de Madrid, el director de la qual és Tomás Ortiz.

Podrien millorar aquests nens si es tractés l’activitat epileptiforme?

Alguns sí. Ara caldrà estudiar amb els anomenats Trastorns Específics del Llenguatge (TEL.), que afecten a pacients no autistes que no parlen. Tot està correlacionat. Amb estimulació elèctrica transcraneal repetitiva -tècnica que s’aplica amb un aparell que es troba només a l’Hospital Clínic de Barcelona- es podria inhibir aquesta activitat elèctrica de les neurones que estan alterades sense usar medicació.

Quin és la transcendència d’aquesta troballa?

Modificar el concepte d’epilèpsia clàssica. De fet, la població esquizofrènica també presenta activitat epileptiforme anòmala i, per això, els psiquiatres tracten amb antiepilépticos els trastorns psiquiàtrics. El que fan en realitat és tractar aquesta activitat epileptiforme.

En el cas de l’autisme, quin és el missatge per a pediatres i altres metges respecte al tractament en endavant?

Diria que l’autisme precisa una intervenció molt precoç, no només habilitadora i psicopedagògica, sinó també un tractament prematur amb antiepilépticos.

Sembla una troballa revolucionària…

Confirma totes les teories del tàlem, de l’àrea perisilviana i de la disfunció del tàlem cortical postulades per Rodolfo Llinàs, que treballa a Nova York (EUA) i que ha estat proposat per a Premi Nobel, que apunten en la mateixa adreça. De fet, amb aquesta troballa estem obrint la porta a un tractament específic del tàlem del còrtex i a poder millorar a les persones autistes. El pas és extraordinari.

LA PUNTA DE L’ICEBERG

Img
Imatge: Bianca de Blok

La imatge que la majoria de la població, fins i tot els propis metges, té de l’epilèpsia hauria de canviar arran de l’estudi publicat per l’equip de José Antonio Muñoz-Yunta. Aquest tipus d’epilèpsia, a la qual els metges criden epilèpsia clínica, es caracteritza pel patiment de convulsions. Però, segons Muñoz-Yunta, d’ara endavant l’epilèpsia clínica hauria de considerar-se com «la punta de l’iceberg». El neuropediatra ha declarat que «només és la punta visible, mentre una immensa massa s’amaga entre el desconeixement i la hipòtesi que quan aquestes alteracions afecten a neurones no motores, els efectes poden existir manifestant-se de múltiples formes».

Per tant, l’epilèpsia ja no es manifestaria només amb convulsions, sinó que també podria afectar a les àrees del llenguatge i de les relacions socials. Prova d’això és que, en l’estudi, els autors han vist activitat epileptiforme en nens amb autisme i, precisament, en aquest trastorn les capacitats que fallen són la lingüística i les socials. Aquest treball obre la porta a l’exploració i estudi en major profunditat d’aquesta «vasta activitat epileptiforme», afegeix Muñoz-Yunta, «no només en pacients autistes, sinó també amb Síndrome d’Asperger -autistes amb la capacitat del llenguatge preservat- i subjectes amb altres trastorns específics del llenguatge».