Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Entrevista

José María Ordóñez, president de la Societat Espanyola de Sanitat Ambiental (SESA)

El major nombre de casos de legionelosis es registra a l'agost, setembre i octubre
Per Clara Bassi 27 de agost de 2013
Img jose m ordo ez entrev
Imagen: CONSUMER EROSKI

Encara que els brots de legionelosis (o legionel·la) han disminuït en els últims anys al nostre país, cada any es registren 40 nous casos. Els causa la legionel·la, un bacteri que es troba de forma natural en l’aigua i prolifera en condicions de temperatures altes i brutícia. Les instal·lacions de major risc són els spas, jacuzzis, dutxes i torres de refrigeració, on pot créixer i multiplicar-se si no es realitza un manteniment adequat. La Legionel·la pneumophila viatja en aerosols o gotículas que sorgeixen d’aquestes instal·lacions i que de ser inhalades per persones vulnerables, aquestes poden emmalaltir amb un simple refredat, però altres vegades de forma greu, amb una pneumònia. Els individus més ancians, malalts crònics i amb una patologia respiratòria de base són els més vulnerables enfront de la legionel·la, segons explica en aquesta entrevista José María Ordóñez, president de la Societat Espanyola de Sanitat Ambiental (SESA) i doctor en Salut Pública.

Què són la legionel·la i la legionelosis?

La legionel·la és un bacteri que el seu mitjà natural és l’hídric i on, en condicions òptimes de temperatura i brutícia, pot créixer. Si l’aigua es transforma en una fina boira (es converteix en aerosol), en aquestes petites gotes pot estar la legionel·la. Si persones vulnerables les inhalen, poden emmalaltir de legionelosis.

És cert que el seu nom té un origen militar?

La legionel·la es designa així a partir de 1976, per una convenció d’antics legionaris, que es van reunir en un hotel de Philadelphia (EUA). Entre aquests antics combatents 30 van emmalaltir sense que se sabés l’origen i a causa de la seva alta taxa de mortalitat va ser investigada; i així va ser com es va descobrir un nou bacteri.

Quin és la temperatura en la qual el bacteri pot proliferar?

Entorn dels 35 graus, encara que no hi ha consens respecte a una temperatura que sigui crítica. Les instal·lacions que s’han de vigilar són els spas, jacuzzis, dutxes i torres de refrigeració, perquè les seves condicions de temperatura i brutícia contribueixen al fet que la legionel·la neixi i es multipliqui.

Hi ha més casos de legionelosis a l’estiu?

“Hi ha una mitjana de 40 brots de legionel·la a l’any, segons les últimes dades, però menys que en anys anteriors”
La legionelosis es va incloure en el sistema de notificació obligatòria de malalties de la xarxa espanyola, des de 1981, on es recull el nombre de casos que es donen. cal destacar que hi ha hagut una disminució al llarg dels últims anys i que el major nombre de casos es registra a l’agost, setembre i octubre. Però aquesta reducció de casos de legionelosis, sens dubte, parla a favor de l’excel·lència dels professionals que treballen com a tècnics de sanitat ambiental per prevenir-la.

Quants brots de legionel·la es produeixen a l’any?

Hi ha una mitjana de 40 brots a l’any, segons les últimes dades, però menys que en anys anteriors. Un aspecte en el qual s’ha de fer molta èmfasi, i que és clau en la disminució del nombre d’afectats, és que els titulars de les instal·lacions han de saber que hi ha un marc normatiu de compliment en qualsevol instal·lació propensa al creixement de la legionel·la, i que han de ser objecte d’un bon manteniment segons la normativa.

A més, s’han registrat més casos en la comunitat que entre els malalts ingressats en hospitals (nosocomiales).

És lògic, ja que les instal·lacions de risc estan en un ambient obert, per la qual cosa és normal que hi hagi més brots comunitaris (que poden afectar a totes les persones), enfront dels quals s’originen en un recinte tancat, com un hospital o un hotel.

Si la legionel·la també pot proliferar a les dutxes, hi ha risc en les llars particulars? Quines mesures s’han d’adoptar als domicilis?

Podria ser factible que ocorregués, però hi ha molt pocs casos. La font d’infecció de la legionel·la és la pròpia dutxa, però en les llars ja se sol fer un bon manteniment i es conserven les instal·lacions netes, i també de l’aigua que bevem, a través d’una xarxa municipal i, fins i tot, hi ha un dipòsit intern en algunes comunitats de veïns on, entre els seus pressupostos, figura un pla de neteja del dipòsit amb certa periodicitat. Per això, els casos en l’àmbit de la llar són molt rars.

En què consisteix el manteniment de les instal·lacions en general?

“Cal vigilar spas, jacuzzis, dutxes i torres de refrigeració, perquè les seves condicions de temperatura i brutícia contribueixen al fet que la legionel·la neixi i es multipliqui”
El Reial decret 861/2003, de 4 de juliol, destaca que les instal·lacions amb més probabilitat de produir casos de legionelosis han de netejar-se dues vegades a l’any, a la primavera i a la tardor, i quan hagin estat parades més d’un mes. En aquests casos la pròpia normativa assenyala que s’ha de realitzar un tractament de xoc. Però el manteniment comprèn dues parts: un desinfectant continu per evitar que el bacteri no creixi i no es multipliqui; i el citat manteniment dues vegades a l’any i en èpoques concretes, en les quals es produeixen canvis de temperatura que poden repercutir en un augment del bacteri (primavera i tardor) i, sobretot, sempre que la instal·lació hagi estat tancada, abans d’engegar-la, cal dur a terme un tractament de neteja de xoc.

Quins són les persones que tenen major risc d’emmalaltir de legionelosis?

La legionel·la no afecta per igual a tots, sinó que hi ha un grup de població més vulnerable: els ancians, els fumadors, els malalts respiratoris o inmunodeprimidos per qualsevol circumstància. Però, entre elles, curiosament no figuren els nens; els casos en menors són molt rars.

Què poden fer aquestes persones per protegir-se de la legionel·la?

El més important és que tots els propietaris de les instal·lacions vetllin pel compliment del recollit en el Reial decret, que assumeixin aquesta responsabilitat i realitzin el manteniment higiènic-sanitari que se’ls exigeix. De fet, amb el tractament de desinfectant continu dosat en l’aigua de les instal·lacions és poc probable que el bacteri augmenti i abast una dosi infectiva. I, a més, s’aplica el tractament de xoc.

A Espanya, com és el grau de compliment dels propietaris de les instal·lacions de risc?

“El grup de població més vulnerable a la legionel·la són els ancians, fumadors, malalts respiratoris o inmunodeprimidos”
En general, els titulars de les instal·lacions han assumit aquest compromís i els inspectors (tècnics de sanitat ambiental), juntament amb les comunitats autònomes, ho verifiquen, encara que sempre s’escapa algun i es produeixen situacions de brot, però no perquè ha una relaxació en general. No obstant això, com en el conjunt de la societat, sempre hi ha algú que aconsegueix sortejar la legislació i no complir-la.

Com a consumidors, els usuaris d’un spa, jacuzzi o una altra instal·lació de risc poden verificar que aquesta compleixi la normativa vigent? Com?

A la població no se li ocorre fer-ho. Tot tipus d’instal·lacions on hi hagi un sistema de cloració amb desinfectant continu en l’aigua ja és una garantia de qualitat. Poden preguntar si ho tenen.

Vol aportar algun missatge final?

En la nostra societat amb freqüència es menysprea el treball dels funcionaris, de les comunitats autònomes, etc. Però, tant en les comunitats autònomes com al nostre país, disposem d’excel·lents tècnics de salut pública i sanitat ambiental, que treballen en silenci i vetllen pel compliment de les pautes sanitàries per evitar que les persones contreguin malalties. I aquest treball silenciós ha demostrat ser una labor excel·lent dels tècnics de salut pública, ja que en la prevenció i control de la legionelosis, les dades revelen que s’ha produït una disminució dels casos.

Els símptomes de legionelosis

La legionel·la es pot manifestar de dues formes diferents: pneumònia, amb febre alta, que pot requerir ingrés hospitalari i que és més freqüent en persones vulnerables, en les quals es poden agreujar patologies prèvies; i un catarro molt suau“, explica José María Ordóñez.

“El que ens importa és la pneumònia. Quan la simptomatologia és greu, l’afectat requereix atenció sanitària. Si el metge difon un informe segons el qual es tracta d’un pacient amb un diagnòstic de presumpta legionelosis, el sistema de salut pública s’engega. Es llança una alerta que vinculi el cas a una instal·lació, però es requereixen almenys dos casos”, detalla Ordóñez.

Es realitza una visita d’inspecció a la instal·lació, s’analitza en quin estat està, si compleix les mesures de la normativa vigent i, en cas d’infracció greu i de no complir-les, es procedeix al seu tancament cautelar, informa aquest expert.