Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Josep Dalmau, professor ICREA en l’Idibaps-Hospital Clínic, de Barcelona

L'encefalitis autoinmune provoca problemes psiquiàtrics, pèrdua del parla i coma

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 14 de Febrer de 2012

Dones molt joves, gairebé adolescents, són les principals afectades per un tipus d’encefalitis autoinmune (inflamació del cervell causada per un anticòs que es torna en contra del propi organisme). Aquest atac de l’anticòs els porta a actuar com si haguessin embogit, a tenir comportaments reprovables socialment, com despullar-se en públic o exhibir conductes sexuals sense pudor, i a perdre la parla, entre molts altres símptomes. Totes aquestes manifestacions es desenvolupen amb rapidesa i, en dues o tres setmanes, poden portar al coma als pacients, que també poden ser homes, bebès i ancians. El 80% dels afectats es recupera per complet, però després de diversos mesos, explica el descriptor d’aquesta malaltia, Josep Dalmau, professor ICREA (Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats) en l’Institut de Recerques Biomèdiques August Pi i Sunyer (Idibaps) i l’Hospital Clínic, de Barcelona, i professor de Neurologia a la Universitat de Pennsilvània, a EUA Aquestes troballes li han valgut premis de l’American Neurological Association i el de millor article científic de l’any per la revista ‘Annals of Neurology’.

Què és l’encefalitis autoinmune?

Hi ha moltíssimes encefalitis, una paraula que indica que hi ha una inflamació del cervell i la causa del qual pot ser un procés infecciós, traumàtic o autoinmune. Autoinmune significa que el cos desenvolupa una resposta immunològica, malament dirigida contra proteïnes o àrees de les cèl·lules de diferents parts del nostre organisme. L’encefalitis autoinmune seria una resposta immune dirigida contra el cervell i, en particular, contra un receptor.

Què és un receptor?

“Els pacients tenen alteracions de la conducta, agitació, problemes psiquiàtrics i, en paral·lel, dificultats en la parla”Les cèl·lules del cervell (neurones) formen circuits, igual que una computadora. De fet, el cervell és la computadora més perfecta que existeix i les seves cèl·lules, les neurones, no es toquen entre si, sinó que estan separades per un espai petit. No obstant això, es comuniquen de forma discontínua, a través de l’alliberament de productes que es diuen transmissors. Aquests transmissors viatgen des d’una neurona a una altra i arriben a un receptor al que s’uneixen.

En l’encefalitis autoinmune que vostè va descriure, quin és aquest receptor?

En aquest cas, és el receptor del glutamato i, en concret, un subtipo de receptor que es diu NMDA. Altres encefalitis autoinmunes tenen altres receptors afectats i són malalties diferents.

I quin és l’anticòs que la provoca?

L’anticòs que actua contra els receptors NMDA.

Per què es desenvolupa aquest anticòs?

“Els símptomes es desenvolupen en dies i, en dues o tres setmanes, els pacients estan en vigilància intensiva”No es coneix bé la raó per la qual unes persones desenvolupen aquest anticòs i unes altres no. Hi ha una proporció de pacients que tenen un tumor en l’ovari, anomenat teratoma, i que contenen, d’una manera aberrant, teixit nerviós, neurones amb aquests receptors. La teoria és que el sistema immunològic veu aquest tumor com si fos un invasor, un virus, al que atacar. Els pacients desenvolupen aquests anticossos que es dirigeixen als receptors i els ataquen. Un altre grup de pacients té el mateix procés, la mateixa malaltia i els mateixos anticossos, però no té aquest tumor (un teratoma). Si escau, la causa es desconeix, igual que ocorre en altres processos autoinmunes coneguts (l’esclerosi múltiple, el lupus eritematoso sistèmic o l’artritis reumatoide, que afecta a les articulacions) i moltes al·lèrgies.

Segons els pacients, un dels primers símptomes és que no poden expressar el que pensen, és a dir, coordinar el pensament amb la paraula. És així? Què altres símptomes tenen?

La majoria dels pacients tenen les següents manifestacions: alteracions de la conducta, agitació, problemes psiquiàtrics i, en paral·lel, dificultats en la parla, que tenen més empobrida, fins al punt que en uns dies balbotegen i, fins i tot, arriben a no parlar o es comuniquen molt poc, amb una reducció del llenguatge important. També tenen problemes de memòria i arriben a una situació comatosa en la qual és impossible comunicar-se amb el pacient, que no s’adona del que ocorre. Pot sofrir alteracions consistents en moviments anormals dels ulls, de la llengua, així com arquejos del cos (moviments que es coneixen com opistótonos) i una gran agitació. El 60% dels pacients precisen intubació i ventilació mecànica.

És cert que aquests símptomes es desenvolupen molt ràpid?

“El 80% dels pacients d’encefalitis autoinmune són dones amb una edat mitjana de 20 anys”No és una malaltia en la qual el pacient perdi progressivament, durant diversos mesos, la memòria. Si a algú li succeeix així, es pot excloure aquesta malaltia. L’encefalitis autoinmune és de manifestació ràpida: els símptomes es desenvolupen en dies i, en dues o tres setmanes, els pacients ja estan ingressats en vigilància intensiva.

Pot haver-hi pacients no diagnosticats?

Abans era així. Quan una dolència es descriu o descobreix, se li posa nom, es reconeix la malaltia i el mecanisme que la provoca. Però la patologia ha existit sempre i aquests pacients no es reconeixien com a tals. S’etiquetaven amb altres processos vírics o psiquiàtrics. Aquests pacients es diagnosticaven malament.

I vostè la va descriure en 2007.

“A pesar que entre el 75% i el 80% dels pacients es recupera per complet, triguen una mitjana de set o nou mesos”En 2007, no solament publiquem la descripció de la malaltia, sinó també un test diagnòstic, una prova de sang i del líquid cefalorraquidi que mostra la presència dels anticossos que la causen. Teníem la confirmació clínica. En 2008, teníem dotze pacients i, després, comencem a rebre casos de tot el món, amb els quals vam poder escriure un segon article, més complet, sobre 100 pacients. Avui, aquest test diagnòstic s’utilitza a tot el món i, encara que em consulten molt, hi ha nombrosos casos en els quals ja no estic involucrat de manera directa. Jo he treballat amb un total de 600 pacients, però a tot el món podria haver-hi entre 2.500 i 3.000 pacients amb encefalitis autoinmune.

Quin és el pronòstic d’aquests pacients?

Entre el 75% i el 80% es recupera i pot tornar a les seves activitats normals. Un altre 25% es recupera de forma parcial perquè queda amb seqüeles i, en aquest 25%, entre un 8% i un 10% mor, sobretot en la fase aguda de la malaltia, durant la seva estada en una unitat de vigilància intensiva, on a causa de la intubació, la ventilació assistida, les vies endovenoses, catèters, etcètera, poden tenir complicacions.

Els afectats tenen probabilitats de recaure?

“Els afectats també poden mostrar hipersexualidad, problemes d’impulsividad i atacs d’ansietat”Les pacients amb un teratoma, una vegada que aquest se’ls extirpa i reben immunoteràpia, tenen poques probabilitats de recaure. En canvi, els afectats sense tumor, amb encefalitis autoinmune de causa no coneguda, tenen tendència a recidivas: al voltant del 20% recauen. Alguns sol una vegada i uns altres, dues o tres, però aquesta no és una malaltia de brots. En la majoria dels casos, és una malaltia monofásica (d’una fase única) que es perllonga durant un període molt llarg.

Quant triguen a recuperar-se els pacients?

Triguen una mitjana de set o nou mesos, però pot haver-hi pacients que als dos anys encara mostrin millores. Podríem dir que, als dos anys, la recuperació és del 95%.

És cert que en la majoria dels casos els afectats són dones?

El 80% dels pacients amb encefalitis autoinmune són dones, amb una edat mitjana de 20 anys. A més, el 40% dels pacients tenen menys de 18 anys. Són pacients que es defineixen en l’edat pediàtrica: els hi ha fins i tot de 18 i 22 mesos, gairebé bebès. Als 30 anys i després dels 45, els casos són molt infreqüents, encara que també hem conegut algun als 80 anys.

UNA RECUPERACIÓ LENTA

La recuperació dels pacients amb una encefalitis autoinmune causada per l’anticòs contra el receptor NMDA és lenta. “A les pacients que tenen un teratoma, se’ls extirpa. Però a tots cal tractar-los amb immunoteràpia. Aquesta és una malaltia lenta, que requereix paciència. De vegades, han de passar molt temps (mesos) a l’hospital, la qual cosa avui dia és un desafiament per als centres, que tenen pressions administratives aquí, a EUA i a tot el món”, denúncia Josep Dalmau.

Des del punt de vista mèdic, és molt important que els facultatius de les unitats de vigilància intensiva “vagin a per totes”, assenyala Dalmau. “Aquests pacients necessiten suport de vigilància intensiva tot el temps que sigui necessari i que se’ls tracti amb immunoteràpia, no solament els anticossos de la sang, sinó els que es fabriquen dins del cervell, ja que no tots els medicaments creuen la barrera hematoencefálica i arriben fins a ell”, prossegueix l’expert, per qui “cal tractar dos compartiments: el cos i el cervell“.

A més, els afectats necessiten l’ajuda d’un equip multidisciplinari: el neuròleg, el psiquiatre i el rehabilitador cognitiu. Mentre, els familiars han de cuidar d’ells quan tornen a casa, ja que encara trigaran a recuperar-se per complet i la seva conducta pot ser inadequada socialment, en tenir afectats els lòbuls frontals, “que ens permeten ser bons éssers socials”. Poden desenvolupar hipersexualidad (exhibir manifestacions sexuals sense objecció i despullar-se en públic), problemes d’impulsividad i atacs d’ansietat, “a causa dels quals contesten malament a altres persones”, exposa Dalmau.

Etiquetas:

encefalitis


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions