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Juan Lerma, president de la Societat Espanyola de Neurociencias (SENC)

Quan una persona convulsiona, cal tombar-la de costat, evitar que es copegi i no ficar-li objectes en

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 12deJunyde2012

Imatge: CONSUMER EROSKI

L’epilèpsia és una malaltia dels circuits del cervell que porta a una part dels pacients a sofrir moviments descontrolados i espasmódicos. Encara que aquests no són els únics símptomes. Sovint, molts sofreixen una espècie de desconnexió, una altra manifestació de la malaltia. El 80% d’afectats aconsegueix un bon control de l’epilèpsia i de les seves crisis amb fàrmacs, mentre que en el 20% restant els medicaments no fan efecte i els pacients necessiten una cirurgia. Però, què fer davant una crisi convulsiva d’un company en el treball o un nen a l’escola? Amb motiu del Dia Mundial de l’Epilèpsia, celebrat recentment, Juan Lerma, president de la Societat Espanyola de Neurociencias (SENC) i director de l’Institut de Neurociencias d’Alacant, del CSIC-UMH, ofereix algunes recomanacions i aporta informació sobre els avanços que s’han produït en aquesta malaltia del cervell.

És molt freqüent l’epilèpsia entre la població espanyola?

Es calcula que la incidència d’epilèpsia és d’1 cas per cada 150 o 200 persones i, segons aquesta estimació, a Espanya hi hauria entre 350.000 i 400.000 afectats, la qual cosa no és gens menyspreable. No obstant això, és una afecció que, entre les malalties del cervell, no comporta un gran risc de mort. La incidència de mort és baixa.

Però té un impacte en la qualitat de vida d’aquests pacients?

“L’epilèpsia es pot controlar bé en el 80% dels casos”L’epilèpsia es pot controlar bé en el 80% dels casos amb la medicació adequada. Excepte les limitacions que confereixen els propis fàrmacs, que poden afectar al cervell pel que cal tenir certes cures, com no conduir, no utilitzar màquines complicades o perilloses, els pacients poden portar una vida normal. A més, gran part de les crisis epilèptiques remeten o queden ben controlades. La incidència de situacions que no es controlen bé és baixa, del 20%, i corresponen a casos resistents als fàrmacs i que donen problemes més seriosos. Al no funcionar el tractament farmacològic, s’han d’aplicar tractaments més invasius, com la cirurgia. Aquesta solució per a l’epilèpsia és efectiva; el problema que comporta és que s’ha de localitzar el focus epilèptic.

I és dificultoso localitzar-ho?

De vegades no s’aconsegueix. Encara que amb les últimes tècniques d’imatge cerebral s’identifiquen molt millor que fa deu anys. Aquest mètode ha constituït un avanç mèdic i científic que ha redundat en una major fiabilitat i precisió de la cirurgia de l’epilèpsia.

Si els fàrmacs antiepilépticos actuen sobre el cervell, poden, a llarg termini, produir efectes secundaris?

“La ‘dieta antiepiléptica’ debe estar muy bien pautada y vigilada por el médico”
Más que por los fármacos, es debido a la propia enfermedad. Por ejemplo, la epilepsia del lóbulo temporal [parte del cerebro, localizada aproximadamente detrás de cada sien], la forma más común y una de las más refractarias a los fármacos, se asocia a una esclerosis y deficiencias cognitivas. Pero son un extremo, ya que hay una gran cantidad de epilepsias benignas, en las que no hay estados convulsivos. Este tipo de enfermedad se caracteriza por otros síntomas, como los vahídos o ausencias (que serían el ataque de epilepsia) que ocurren cuando el cerebro está funcionando mal. Ahora, con las técnicas de imagen, se pueden observar las zonas esclerotizadas que han sufrido un daño cerebral (muerte de neuronas). Cuando esto sucede, se forman fibras de tejido diferente que se pueden ver a través de la resonancia magnética (RM) o la tomografía por emisión de positrones (PET), con las que también se pueden observar zonas no conectadas. Con la resonancia magnética funcional (RMf) se pueden detectar focos epilépticos, dónde surgen y dónde se conforman a la larga. La epilepsia es una enfermedad de la excitabilidad no controlada.

Amb motiu del recent Dia Mundial de l’Epilèpsia, s’han difós consells sobre com actuar quan una persona sofreix un atac.

Lo principal, cuando una persona está convulsionando, es evitar que se dé golpes, ya que, con los movimientos espasmódicos que sufre puede hacerse daño. Es importante que no se caiga y tumbarla, por si pierde la conciencia. Tampoco hay que meterle objetos en la boca -que puede romper y tragar- y se le han de mantener las vías respiratorias abiertas para evitar que se asfixie, procurando que no se amontone gente a su alrededor. Además de estas medidas, hay que llamar a los servicios médicos lo antes posible. Habitualmente, los ataques convulsivos remiten en dos minutos.

Quan se sap que una persona sofreix epilèpsia, cal tenir alguna cura especial en el seu àmbit laboral o a l’aula del col·legi, si és un nen?

Se debe aplicar el sentido común. Si sabemos que una persona puede sufrir convulsiones, es básico que no esté rodeada de objetos duros y que se la pueda tumbar en una cama o sofá blando si sobreviene un ataque. Hay que tener en cuenta que no pueden controlar los movimientos de los músculos. Estos se contraen de forma espasmódica porque el cerebro realiza descargas sincrónicas que afectan a la corteza motora. Esto explica que los músculos se contraigan y se relajen.

Antigament, es relacionava l’epilèpsia amb persones endimoniades o que patien algun tipus de bogeria. Creu que la malaltia encara provoca temor i que és tabú?

“Algunas epilepsias tienen su origen en sonidos y luces fuertes”
Hay un estigma respecto a esta enfermedad, pero que ocurre con la epilepsia y con cualquier otra patología del cerebro que afecta a la esencia del ser humano, a su comportamiento, a las facciones de la cara y a la forma de mirar. A la gente le da miedo y, por eso, en la antigüedad se la relacionaba con la locura o los demonios, entre otras cosas. Hoy, no hay razón para que esto siga así. La epilepsia no es una de las enfermedades cerebrales más graves. Uno de los objetivos del Día Mundial de la Epilepsia ha sido difundir información sobre esta enfermedad, que en la mayoría de los casos se debe a un mal funcionamiento cerebral que se puede controlar con medicamentos, aunque hay un porcentaje pueden desarrollarse tras haber sufrido un traumatismo cerebral, un tumor o una lesión cerebral que, a su vez, pueden ser transitorias o crónicas. También se sabe que, en un porcentaje muy pequeño, la epilepsia tiene una base genética; hay genes que hacen más susceptibles a un individuo de desarrollar la enfermedad.

Hi ha alguna mesura higiènic-ambiental que les persones epilèptiques puguin aplicar per prevenir l’aparició de les crisis?

Sí. Algunas epilepsias son audiogénicas, es decir, que las crisis convulsivas tienen su origen en los sonidos fuertes o las luces fuertes, como los flashes repetitivos.

Aquestes persones poden anar a una discoteca?

No deberían, pero esto no sucede en todos los casos. Hay personas que nunca tendrán ataques epilépticos por luces o sonidos fuertes. También hay determinados tipos de alimentación que pueden favorecer las crisis. De hecho, hay una dieta “antiepiléptica”, o dieta cetogénica, que puede ayudar a controlar las convulsiones y que se basa en no consumir hidratos de carbono y en ser muy rica en grasas: al metabolizar los ácidos grasos se generan cuerpos cetónicos que se caracterizan por inhibir la excitabilidad cerebral. Pero hay que tener en cuenta que la ingesta excesiva de grasa también da problemas: estos cuerpos cetónicos también pueden acumularse en el hígado o el riñón y provocar una malfunción.

És a dir, que cal sotmetre’s a aquesta dieta sota estricte control mèdic.

Sí, ha de estar muy bien pautada y vigilada por el médico. El neurólogo debe indicar el tratamiento y hacer un seguimiento estricto. Precisamente, este es un camino que toma la medicina en los últimos años: la medicina personalizada. Y no solo con la dieta, sino con los fármacos. Las dosis no pueden ser las mismas para todos, ya que no solo varían en función del peso, sino también del efecto más o menos intenso que tenga en cada persona.

El cervell, aquest gran desconegut

L’epilèpsia és una malaltia dels circuits del cervell (de com estan organitzades les neurones en aquests circuits). En el cervell hi ha circuits inhibitoris -amb una funció inhibitòria- i uns altres amb excitatorios. I tots dos funcionen de forma equilibrada. “És com si el sistema constés d’un fre i un accelerador que, quan estan en equilibri, funcionen a una velocitat determinada i no succeeix gens. Però si aquest balanç es trenca, si predomina la inhibició, pot aparèixer una depressió i, si predomina l’excitació, problemes com l’ansietat o l’epilèpsia, malaltia en la qual milions de neurones se sincronitzen i disparen alhora”, explica Juan Lerma.

“En ser un òrgan molt complex, encara s’està lluny de saber com funciona el cervell, fins i tot a nivell bàsic, sobretot, com interactuen les neurones en aquests circuits”, afegeix Lerma. L’estudi del funcionament d’aquests circuits, com es mantenen en equilibri i com es trenca aquest balanç és, en concret, una de les línies de recerca actuals en epilèpsia, al costat de la identificació de noves dianes terapèutiques (focus contra els quals dirigir els medicaments) i de mutacions en determinats gens que expliquin la predisposició a l’epilèpsia.


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