Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Kanwaljeet Singh Anand, neonatólogo de la Universitat d’Arkansas (EUA)

«Tot organisme viu necessita percebre dolor per sobreviure»

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 10deDesembrede2007

Kanwaljeet Singh Anand coordina un equip de recerca sobre sensibilitat al dolor i tractament anestèsic en fetus i bebès nounats en un institut d’Ayers Rock, Universitat Arkansas (EUA). Durant anys, la medicina oficial ha prescindit d’anestèsia en les intervencions de fetus o de bebès al moment del part, creient que el seu sistema nerviós central no tenia desenvolupada la sensibilitat al dolor. Però, fa ara 15 anys, Anand va adquirir fama mundial en descobrir que els éssers humans experimentem sensacions doloroses fins i tot abans de l’estat avançat de gestació, és a dir, ja en el segon trimestre d’embaràs.

No li haurà passat per alt que el seu descobriment posa ales a les tesis antiabortistas.

L’any passat vaig publicar un article en la revista oficial de l’Associació Internacional per a l’Estudi del Dolor (IASP) per deixar clar que la meva constatació ofereix a la medicina un punt de referència allunyat de polèmiques partidistes; perquè el dolor fetal té tantes implicacions que exigeix un enfocament científic independent de les polèmiques sobre l’avortament, els drets d’homes i dones o les discussions filosòfiques sobre el veritable inici de la vida humana.

A simple vista, l’estudi del dolor no sembla assumpte divertit. Què li va portar a centrar la seva activitat científica en aquest camp?

“Serendipity” ho criden al món anglosaxó; alguna cosa així com casualitat… Jo estava fent el doctorat a la Universitat d’Oxford (Regne Unit), estudiant la configuració endocrina dels bebès nounats i les seves variacions quan vaig comprovar que la resposta hormonal a fenòmens del tipus d’una intervenció quirúrgica en els bebès era molt superior a la d’un adult.

I, què va succeir llavors?

Vaig advertir que es tractava d’intervencions sense anestèsia i que l’estrès causat comprometia tant l’eficàcia de l’operació com l’evolució postoperatoria. Per contra, si s’anestesiava als petits, tot anava millor. Vaig començar a indagar, per tant, sobre l’origen de la percepció dolorosa i vaig comprovar que és una de les primeres percepcions que adquirim en el desenvolupament fetal.

Què van fer els cirurgians en descobrir que el nounat pot experimentar dolor?

«No sobreviuríem a un dolor massa perllongat sense un remei oportú»A partir del nostre estudi es va començar a difondre la pràctica de subministrar morfina al moment de les intervencions quirúrgiques a aquests pacients. Deixant a un costat els motius ètics per evitar el sofriment, sabem ara que els nounats als quals s’intervenia amb una cirurgia molt agressiva i sense una apropiada anestèsia tenien una taxa de mortalitat major que els que reben ara una anestèsia adequada.

M’imagino als especialistes portant-se les mans al capdavant amb certa sensació de culpa…

La justificació neurofisiológica de l’alleujament del dolor infantil s’aferma en la necessitat d’evitar possibles seqüeles que aquest dolor pot comportar a llarg termini, com un augment de la freqüència cardíaca o el desenvolupament posterior de llindars més baixos de dolor que els de la població general.

Què sap vostè sobre la biologia del dolor?

Permeti’m reconèixer, amb humilitat, que encara poc. La biologia del dolor és summament complexa. I si, a més, la vam sumar a la complexitat biològica pròpia del desenvolupament d’un fetus humà, la cosa es complica de valent. Per simplificar, hem de fer-nos a la idea que tot organisme viu necessita percebre dolor per sobreviure, entenent el dolor com una alarma d’alguna cosa que no camina bé, una agressió externa o interna a l’ordre biològic establert. L’estrès d’aquesta sensació implica una resposta concreta de protecció.

Sota semblant perspectiva, dolor i por semblen confondre’s.

Són fenòmens diferents però que tenen molt en comú. Biològicament podria definir-se a la por com la memòria del dolor. D’altra banda, sabem que una ansietat excessiva, portada a l’extrem, també produeix dolor físic. Existeix una interfície comuna a ambdues situacions dins del sistema nerviós central, concretament en el sistema límbico, que és l’encarregat de gestionar les emocions. Si analitzem l’activitat d’aquesta regió cerebral per mitjà d’imatgeria electrònica, comprovarem com l’organisme vincula la programació de moltes activitats a l’experimentat en termes de dolor.

La química i la farmàcia tenen avui resposta a pràcticament tots els dolors. Així que anestesia i punt, no?

En certa manera. Hem de desenvolupar certa consciència corporal dels dolors episódicos, ocasionals, però no sobreviuríem a un dolor massa extens o perllongat (dolor crònic) sense un remei oportú.

Llavors, en aquest sentit, els anestèsics són una benedicció.

Sí. L’estrès que suposa una intervenció quirúrgica a cor obert seria impossible de suportar en estat salvatge, lluny d’un quiròfan i sense mitjans anestèsics. Però no acaba aquí la cosa.

Expliqui-m’ho.

El cervell no ha romàs anestesiat en aquesta intervenció i ha rebut un estrès terrible que li ha portat a reorganitzar molts aspectes fisiològics de l’organisme; semblant circumstància ha de ser molt tinguda en compte en els postoperatorios perquè, en cas contrari, podien aparèixer dolors o lesions de terminals nerviosos a mitjà o llarg termini… Coneixedors d’aquest fenomen, la majoria dels anestesistes contemplen un període anestèsic i analgésico postoperatorio amb el qual impedir el sofriment del pacient intervingut fins que queda restituïda la normalitat funcional.

ELS CRITS DEL SILENCIO

Img nexus1
Imatge: Miguel Ugalde

Kanwaljeet Singh Anand critica els treballs que posaven en dubte la percepció del dolor prenatal, basant-se en la peculiaritat del sistema nerviós del fetus. «Antigament es pressuposava que l’activació cortical és necessària per a la percepció del dolor pel fetus, però aquest raonament ignorava la dada clínica que l’ablació de l’escorça somatosensorial no altera la percepció del dolor ni tan sols en els adults», explica el neonatólogo.

L’especialista nord-americà conclou que l’evidència científica «mostra com a possible i, fins i tot, probable, que la percepció del dolor en el fetus comenci abans del període avançat de gestació; avui és possible identificar en els fetus estructures anatòmiques, mecanismes fisiològics i evidència funcional que la percepció del dolor es desenvolupa en el segon trimestre de l’embaràs, però no en el primer».

En un estudi ja clàssic, publicat en ‘The New England Journal of Medicine’ en 1992, Kanwaljeet Singh Anand i Paul R. Hickey van demostrar que en pacients neonatals les conseqüències del dolor eren tan greus que en els postoperatorios de cirurgies molt agressives els nens no anestesiats adequadament morien amb més freqüència que aquells que rebien l’anestèsia adequada. Això va donar lloc a un editorial en la mateixa revista titulat ‘Pain in child is a killer’ [el dolor mata a los niños], que destacava no només els efectes negatius a llarg termini, sinó també els provocats al moment de percebre el dolor.

L’article va coincidir amb un augment de la bibliografia mèdica sobre el dolor en la dècada dels 90 i amb les primeres unitats de dolor infantil assegudes a EUA i, anys més tard, a Espanya (sobretot en centres de la Comunitat de Madrid). Alleujar el dolor infantil se sap que evita, a més, seqüeles a curt i mig termini com un alliberament massiu de catecolaminas, que produeixen vasoconstricción i un pitjor funcionament del sistema immunològic.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions