Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La bronquiolitis, un catarro complicat

El virus respiratori sincitial provoca una infecció del tracte respiratori inferior molt contagiosa, que afecta a lactants i a nens menors de dos anys

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Diumenge, 04 de Gener de 2009
img_nina enferma

A Espanya, la bronquiolitis causa més de 10.000 ingressos hospitalaris anuals, en obstruir les vies respiratòries baixes i dificultar la respiració dels bebès. Constitueix, de fet, la primera causa d’ingrés hospitalari en nens menors d’un any, a més de provocar una gran càrrega al sistema de salut. Dos terços dels bebès s’infecten durant el primer any de vida i el 90% contreuen la malaltia una o diverses vegades abans dels dos anys. La recerca avança, ara, cap a una vacuna dirigida a la glicoproteïna F del virus respiratori sincitial.

L’Organització Mundial de la Salut (OMS) estima que el virus respiratori sincitial (VRS), principal causant de la bronquiolitis, és el culpable de la mort, a tot el món i cada any, de gairebé quatre milions de nens menors de 24 mesos. Aquesta infecció vírica aguda del tracte respiratori sol afectar a lactants i a nens petits. Es tracta d’una malaltia greu que causa la inflamació de les vies respiratòries inferiors en el pulmó, la qual cosa bloqueja l’entrada de l’aire i provoca una conseqüent falta d’aire.

Es calcula que un de cada 25 espanyols menors d’un any ingressa anualment en un hospital de la xarxa pública per aquest procés, sent Extremadura, Andalusia, Galícia, el nord de Catalunya, nord de la Comunitat Valenciana i Cantàbria les àrees amb taxes més elevades d’hospitalització. La mitjana d’ingrés és de set dies i, en els rangs estudiats, un 21% dels pacients ha de romandre a l’hospital més d’una setmana. D’altra banda, representa una càrrega econòmica res menyspreable al Sistema Nacional de Salut, ja que arriba a comportar un cost directe anual d’hospitalització superior als 3,6 milions d’euros.

Una situació complicada

La infecció es caracteritza per dificultat respiratòria, tos persistent, fatiga, augment de la freqüència respiratòria i pèrdua de l’apetit

Els símptomes amb els quals es presenta la bronquiolitis solen ser similars als d’un catarro de les vies altes. No obstant això, aquesta infecció es caracteritza per certa dificultat per respirar, tos persistent i intensa, fatiga ostensible, sibilancias (so similar a una xiulada) espiratorias, augment de la freqüència respiratòria i pèrdua notable d’apetit. Segons estudis epidemiològics, els mesos de setembre a abril són els més propicis per al contagi per virus respiratori sincitial.

En adults, la infecció no arriba a les vies baixes i pansa, sovint, desapercebuda, però en els menors de dos anys els efectes de la bronquiolitis són més greus que els de la grip i causen prop de 25.000 consultes d’urgència. L’OMS estima que el VRS té un paper predominant en la mort de gairebé quatre milions de nens cada any i que afecta a més de 64 milions de persones a tot el món. També hi ha dades recents que avalen una relació entre la infecció per virus respiratori sincitial abans dels dos anys i un posterior desenvolupament d’asma.

Els bebès prematurs, sobretot els nascuts abans de les 35 setmanes de gestació, els nascuts amb cardiopatia congènita o amb malaltia pulmonar crònica són els més vulnerables a patir aquesta malaltia. Aquests nens presenten un risc d’hospitalització per bronquiolitis deu vegades superior al dels nascuts a terme.
Els lactants prematurs tenen major risc d’infecció greu per VRS a causa de l’anatomia de les seves vies respiratòries, menys desenvolupades que en nascuts a terme i amb menor població d’anticossos.

Segons estudis duts a terme, cada any un 13% dels nens prematurs ingressa en un hospital per infecció deguda a aquest virus. Els experts recomanen als pares d’aquests nens acudir al metge durant els mesos de setembre a abril per elaborar una estratègia preventiva i vigilar d’a prop el debut de la malaltia. La Societat Espanyola de Neonatología ha elaborat unes recomanacions per als bebès més vulnerables de patir bronquiolitis, que contemplen també la indicació d’un tractament preventiu o profilaxi.

Contagi

Com en la grip, el contagi d’aquesta malaltia és molt fàcil. El VRS es propaga a través de les secrecions nasals, tos i esternuts de la persona contagiada i mitjançant el contacte amb les mans o amb els objectes que aquesta persona hagi tocat. El virus pot viure fins a cinc hores en les joguines, a la roba i en els mocadors.

A causa que s’estén amb facilitat pel contacte, els experts recomanen als pares i cuidadors que estableixin una sèrie de mesures higièniques a l’hora de cuidar a aquests petits: rentar-se bé les mans abans de tocar al bebè, evitar tota exposició al fum del tabac i als entorns tancats, així com el contacte físic del bebè amb altres menors o familiars contagiats, usar mocadors d’un sol ús i tirar-los immediatament, netejar a fons les joguines i no utilitzar aquells que hagin estat tocats per altres bebès o majors malalts.

Gonzalo Cabrera Roca, de l’Hospital Universitari Matern-Infantil de Las Palmas de Gran Canària, recomana als pares de tot bebè de menys de 12 mesos “amb signes acompanyants d’infecció vírica, com són refredament, otitis i febre” consultar al pediatre, ja que mitjançant una simple radiografia de tórax es detecta l’atrapament aeri i les atelectasias (disminució del volum pulmonar). Afegeix aquest especialista que la incidència màxima es dona en els sis primers mesos de vida, predominant en nens per sobre de les nenes.

“A més, la major gravetat es dona també en els homes”, perquè “proporcionalment, les nenes tenen vies aèries majors”. Cabrera atribueix, així mateix, cert efecte protector a la lactància materna, “que se sustentaria en les regurgitaciones amb immunoglobulina A (IgA), que impregna les vies respiratòries superiors i impedeix l’adhesió en elles del VRS”.

A la recerca d'UNA VACUNA

No és fàcil tractar la bronquiolitis donada l’escassa edat dels pacients i la complexitat dels tractaments antivíricos. Els metges conjuguen l’ocupació de fàrmacs antivíricos, com la ribavirina, amb agents simptomàtics com els empleats pel broncoespasmo asmático (broncodilatadores, adrenalina i corticoides). Els bebès ingressats en centres hospitalaris reben una major aportació de líquids i oxigenoteràpia per mantenir una saturació d’oxigen (oxigen transportat per l’hemoglobina a l’interior dels gots sanguinis) de més del 93%.

Altres modalitats de tractament encara no establertes de forma definitiva són l’aplicació de pressió positiva en les vies aèries, ventilació amb barreja d’heli i oxigen i aportació de surfactante en pacients intubados. Malgrat que el virus respiratori sincitial porta anys identificat, no s’ha pogut desenvolupar encara una vacuna efectiva i segura. “Al contrari”, recorda Gonzalo Cabrera Roca, de l’Hospital Universitari Matern-Infantil de Las Palmas de Gran Canària, “es va intentar la profilaxi amb una vacuna inactivada i es van produir casos encara més greus en els bebès vacunats”.

Se segueixen realitzant intents de vacuna dirigits aquesta vegada cap a la glicoproteïna F del virus respiratori sincitial, de naturalesa estable i validesa antigénica. Una altra mesura profiláctica assajada és l’administració d’agents biològics, com palivizumab.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions