Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La cara oculta de la grip

Augmenta el temor a una pandèmia per una recombinació del virus de la grip aviari amb el virus de la grip humana

«Ara com ara es tracta d’una teoria», tranquil·litza José Luis Vell, cap del Servei de Pneumologia de l’Hospital General Yagüe de Burgos. Però el risc, adverteix l’especialista, és real: «És possible que una persona amb la grip humana sigui infectat alhora pel cep H5N1 de la grip aviari i que en combinar-se ambdues variants en el seu organisme sorgeixi un nou virus que provoqui una gran epidèmia a tot el món».

No seria la primera vegada que ocorregués. Els experts pensen que les tres grans pandèmies de grip del segle XX -l’espanyola de 1918, l’asiàtica de 1957 o la d’Hong Kong de 1968- van ser desencadenades per virus amb gens humans i animals. I no es pot fer gran cosa per evitar-ho. Com detalla Juan Ortín, investigador expert en grip del Centre Nacional de Biotecnologia, «l’aparició d’una epidèmia mundial d’aquest tipus no és controlable». L’única actuació possible seria detectar-la al més aviat possible per buscar una vacuna i evitar la seva propagació. Fins llavors, cal esperar i preparar-se. Diversos laboratoris treballen a contrarellotge en el desenvolupament d’una vacuna contra el cep H5N1 que, si ben no serviria per detenir el nou virus, en opinió d’Ortín, sí que buidaria el camí per trobar al seu moment una fórmula d’immunització específica.

Els virus de la grip
El virus de la grip o influenza és sovint subestimado. No obstant això, les fascinants particularitats d’aquest microorganisme que ataca l’aparell respiratori poden convertir-ho en fatal. En el microscopi, el virus apareix com una membrana esfèrica d’uns 80 a 120 nanómetros de diàmetre en la superfície del qual sobresurten una espècie de becs o espículas en forma de triangulos i de fongs. Aquestes espículas són dues glicoproteïnes anomenades hemaglutinina (H) i neuraminidasa (N). La primera contribueix al fet que el virus s’adhereixi a la cèl·lula que va a infectar i la segona facilita l’alliberament de partícules a l’exterior per continuar el procés infecciós.

L’aparició d’una pandèmia provocada pel virus aviari no seria controlable, adverteixen els experts
Dels tres tipus de virus influenza que es coneixen, A, B i C, només el primer pot deslligar grans epidèmies. I aquest grup es divideix al seu torn en altres subtipos classificats justament segons l’origen del seu hemaglutinina (H) i la neuraminidasa (N). Els dos subtipos que solen infectar de forma regular a l’ésser humà són l’H1N1 i l’H3N2, sent aquesta última la variant que ha atacat aquest hivern als espanyols. No obstant això, com especifica Ortín, existeixen molts altres subtipos més, com el temut H5N1, que romanen en el reservorio animal, i especialment en les aus silvestres. «En les aus el virus es replica de forma permanent», detalla el virólogo, «però sense produir-los malaltia alguna».

La novetat és que, per primera vegada, la grip aviari H5N1 pot replicar-se en humans i causar malaltia. Aquest cep és tan nociva que en el 70 per cent dels casos provoca la mort: de les 44 persones infectades l’any 2004, 32 van morir. No obstant això, encara que el contagi entre persones és possible, com documenta The New England Journal of Medicine en el seu nombre del 27 de gener amb tres membres d’una família de Tailàndia, aquest virus no es propaga entre els humans de forma eficient. Per contra, els ceps humans H1N1 o H3N3 són molt menys agressives, però enormement contagioses: segons el neumólogo Vell, un sol infectat pot contagiar a 20 individus al dia.

Facilitat per mutar
Una de les característiques més increïbles del virus influenza de tipus A és la seva facilitat per mutar. Quan aquests paràsits arriben a les vies respiratòries d’un individu, penetren en les cèl·lules prenent el control i se serveixen d’elles per replicar-se en milers de partícules infectivas exactes. No obstant això, durant el procés de replicació, ocorre que se solen produir moltes fallades en la transcripció de l’ARN, la qual cosa genera mutacions en el virus.

S’estima, detalla l’investigador del Centre Nacional de Biotecnologia, que es produeix un canvi cada 100.000 unitats d’informació per ronda de replicació de l’ARN, i en cada cèl·lula pot haver-hi milers de virus, així que «estem parlant de xifres molt altes».

Aquest fenomen (conegut com deriva antigénica) explica per què el cep de la grip pot variar d’any en any i per què s’ha d’adaptar contínuament la vacuna. A més és també el responsable que cada cert temps es registri una epidèmia de major gravetat. Com especifica Vell, a Espanya aquest hivern s’ha produït una epidèmia de nivell mitjà que ha afectat de 5 a 7 persones per cada 1.000 habitants, però aquesta mitjana pot arribar a ser de 10 per cada 1.000 en epidèmies més fortes. I si es tracta d’una pandèmia, llavors es pot superar ja 100 per cada 1.000; és a dir, més d’un 10 per cent de la població.

Mèdics sentinella
La pandèmia sol deslligar-se per una altra increïble capacitat dels virus de la grip: la possibilitat d’entremesclar els seus genomes i crear virus totalment nous (canvi antigénico). Aquest és el gran temor de l’OMS: que el cep H5N1 surt-te a una persona ja infectada per un virus de la grip humà i ambdues varietats intercanviïn els seus gens.

Per defensar-se d’aquestes perilloses alteracions del virus influenza, l’OMS va establir en 1947 un programa internacional de vigilància que segueix de forma contínua l’evolució de la grip. A Espanya, existeix un centre nacional de vigilància i algunes comunitats autònomes disposen dels seus propis sistemes de control, connectats a les xarxes de mèdics sentinella.

Miguel Ángel Villanueva és un d’aquests mèdics sentinella i treballa al Centre de Salut Bustarviejo de la Comunitat de Madrid. Segons compte, cada vegada que arriba a la seva consulta una persona amb els símptomes de la grip dins de les primeres 48 hores de la malaltia, pren mostres de la faringe que després remitent setmanalment al Centre Nacional d’Epidemiologia, al costat d’un informe, perquè es realitzi el tipaje del cep. D’aquesta manera, es pot detectar amb rapidesa qualsevol variació del virus i anar adaptant la vacuna al cep de cada temporada, segons va circulant pel món en funció del fred.

«Encara que va anar l’any passat quan l’OMS va començar a donar la veu d’alarma, la grip del pollastre ens té en escac des de 1997», compte Villanueva, que té clar que si apareix un nou virus a partir de l’H5N1 «no costarà molt detectar-ho per la gran epidèmia que causaria». En la seva opinió, la qüestió llavors no serà només desenvolupar al més aviat possible una vacuna, sinó «preparar el suficient nombre d’unitats».

L'ANTECEDENT DE LA 'GRIP ESPANYOLA'

Img
La pandèmia provocada per l’anomenada «grip espanyola» entre 1918 i 1919 ha passat a la història com un de les pitjors episodis de mortandad soferts per la Humanitat. No en va, va causar més de 20 milions de morts a tot el món, més que la Primera Guerra Mundial.

Contràriament al que indica el seu nom, la seva aparició no va tenir res a veure amb Espanya. El primer cas d’infecció documentat es va produir l’11 de març de 1918 a la base militar Fort Riley de Kansas (EUA) i es creu que des d’allí es va produir la propagació d’aquest terrible cep per tot el planeta afavorida pel trasllat de tropes americanes al capdavant europeu.

Per què la hi va cridar llavors grip espanyola? Possiblement, per la censura militar durant el conflicte bèl·lic, que va impedir que cap dels dos bàndols enfrontats parlés d’una malaltia que estava aniquilant als seus joves soldats. Els periòdics espanyols, en canvi, sí que van donar la veu d’alarma quan van començar a disparar-se les morts al país. L’alarma va provocar que la resta d’Europa assenyalés a Espanya com a focus d’origen de la pandèmia.

Com va sorgir i per què va ser tan mortífero aquest virus planteja encara alguns interrogants. No obstant això, diversos estudis publicats l’any passat concloïen que l’hemaglutinina d’aquell cep tenia similituds amb la de la grip aviari. La pandèmia va fer estralls en tot el planeta, i especialment a Índia. A Espanya, encara que les xifres oficials van comptabilitzar 147.114 víctimes, altres fonts multipliquen per dues aquest nombre.

Malgrat la nova amenaça de pandèmia i a la major mobilitat avui dia de la població, José Luis Vell, cap del Servei de Pneumologia de l’Hospital General Yagüe de Burgos, entén que les coses han canviat molt des de llavors i que els avanços assolits en la lluita contra el virus fan molt improbable que es repetís una incidència tan devastadora.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions